Archivo de la categoría: Desde el aula

No es verdad que dos (o más) Internet son mejores que una

Recientemente el gobierno de Estados Unidos ha lanzado una propuesta de política y legislación que aparentemente tiene buenos propósitos, pero que puede llegar a complicar y, posiblemente dañar en forma importante una de las características más apreciadas de la red redes: la unicidad.

Se trata de la iniciativa para una Red Limpia (Clean Network), en cuya presentación, se autodefine como “El programa Clean Network es el programa integral de la Administración Trump, enfocado en proteger la privacidad de nuestros ciudadanos y la información más sensible de las empresas, de intrusiones agresivas por parte de actores malignos, como el Partido Comunista Chino”.

Este programa comprende 5 iniciativas: Clean Carrier (operadores mayoritarios), Clean Store (almacenamiento), Clean Apps (aplicaciones), Clean Cloud (uso de la nube), Clean Cable (cables submarinos). La idea es prohibir que cualquier operador Chino, o de países no amigos de Estados Unidos, provean estos servicios.

Un riesgo inminente: La fragmentación de Internet

Iniciativas como ésta, juntos con otras que en algún momento han anunciado países poderosos como China y Rusia, se convierten en un riesgo para la Internet como la única red de redes que nos permite a los ciudadanos del mundo comunicarnos, hacer negocios e intercambiar ideas, ciencia, cultura, bienes y servicios, y más, con cualquier otra persona en el planeta.

Introducir en el sistema de Internet cualquier tipo de separación entre redes atenta directamente contra el principio de una sola red para un solo mundo. Internet Society lo expresa en un comunicado reciente: “Internet es una red global de redes, donde las redes se interconectan de forma voluntaria sin una autoridad central. Es esta arquitectura la que ha hecho que Internet tenga tanto éxito. El anuncio del programa Clean Network desafía esta arquitectura en su esencia”.

Continúa el comunicado de ISOC: “Que un gobierno dicte cómo las redes se interconectan de acuerdo con consideraciones políticas en lugar de consideraciones técnicas, es contrario a la idea misma de Internet. Estas intervenciones tendrán un impacto significativo en la agilidad, resistencia y flexibilidad de Internet”.

La fragmentación de Internet ha sido, desde hace algunos años, un riesgo inminente, debido exclusivamente a razones de índole política, donde los líderes de algunas naciones, en su visión egocéntrica, ven la creación de su propia Internet como algo que sirve su autonomía y les permite ejercer un control más directo y activo en lo que circula por la red, que nació abierta e inclusiva.

El cierre de la expresión del documento de ISOC es lacónico: “Si este enfoque se extendiera aún más, la capacidad de Internet para brindar los beneficios más amplios de la colaboración, el alcance global y el crecimiento económico se verá seriamente amenazada”. Lo que se perdería sería más relevante que lo positivo que se puede generar de medidas como ésta.

Lo positivo: Aprendizaje de nuevas habilidades digitales

“La necesidad es la madre de la motivación para aprender”. Si no existe, un dicho como éste podría tener total validez para ser parte de nuestras frases coloquiales, y en los tiempos que vivimos estaría siendo cumplido a cabalidad. La necesidad de continuar trabajando, estudiando y comunicándonos efectiva y ampliamente, continúa haciendo que conozcamos y aprendamos nuevas competencias.

Trabajar, estudiar y reunirse desde casa ha impulsado que la mayoría de empresas, organizaciones y personas busquen iniciar o mejorar su acceso a Internet y a muchas herramientas digitales para suplir la falta de asistencia a las oficinas o a los salones de clase, entre otras. También ha motivado que se busquen y utilicen aplicaciones que quizá no estaban siendo tan demandadas.

A propósito: Virtual es definido por la RAE como “Que tiene virtud para producir un efecto, aunque no lo produce de presente, frecuentemente en oposición a efectivo o real.”, y también “Que tiene existencia aparente y no real”. En cualquier caso, lo que se hace en línea, en forma digital, suele ser completamente real, por lo que no debería ser llamado “virtual”.

Algunos nuevos conocimientos

Independientemente de la preparación específica, de la edad, del lugar de residencia o del nivel escolar, cientos de miles de personas en el mundo se han enfrentado a la necesidad de continuar, de alguna forma, y quizá con menos eficiencia y eficacia, las labores y tareas que venían realizando en su vida normal antes de la pandemia. Para ello, han debido estudiar y aprender a usar, quizá por su propia cuenta, algunos conceptos e instrumentos:

  • Plataformas para comunicarse en grupo. Para desarrollar reuniones, foros, discusiones, seminarios, conferencias, clases individuales y otros similares, hemos aprendido a usar una o varias plataformas para este fin.
  • Plataformas para educación y formación en línea, conocidos como LMS (Learning Management Systems). Tanto en universidades como en centros de educación media y básica, docentes, alumnos y padres de familia han debido utilizar estos sistemas.
  • Trabajos colaborativos. Estamos utilizando más seguido las facilidades que dan varios programas de elaboración de textos, hojas multicolumnares, diseños y gráficos, que se mantienen en la nube y pueden ser editados por varias personas.
  • Tiendas, almacenes y centros comerciales en línea. El comercio electrónico ha experimentado una nueva oleada de proponentes y usuarios del mismo, y varios neófitos han incursionado en este campo.
  • Sistemas de colocación de pedidos y entrega a domicilio. Ya sea utilizando un sistema de uso general, o una aplicación desarrollada en casa, no sólo restaurantes, sino ferreterías, farmacias, centros comerciales, y otros, los encargos a casa han aumentado.
  • Pasarelas de pago. Hemos conocido de formas seguras de pago en línea, tanto propuestas que existen desde hace años, como recién llegadas al mercado.
  • Transacciones financieras. Si no lo hacíamos, o al menos no tan frecuentemente, ahora transferimos fondos entre bancos, o hacia fuera del país, y pagamos servicios, transferimos pagos a empleados y colaboradores, etc.
  • Consultas médicas y psicológicas. Doctores, psicólogos y otros profesionales de la salud han habilitado consultorios  a distancia, para los casos en que es posible tratar temas vía la conversación.
  • Entrevistas y desarrollo de programas en medios tradicionales. Los medios han debido limitar la presencia de periodistas, entrevistadores, técnicos y entrevistados en los estudios de las radios y estaciones de televisión, y se han movido a hacerlos en línea.
  • Términos, frases y formas de hablar. Para muchos se ha vuelto usual usar términos y frases como “habilita el micrófono”, “poco ancho de banda”, “te congelaste”, “preguntas en el chat”, “te oigo pero no te veo”, etc.

Replanteamiento y aceleración digital en los centros de enseñanza

Siendo la educación una actividad de la mayor importancia para el desarrollo de los pueblos, como sin duda lo es, el condicionamiento que la actual pandemia ha provocado en las actividades de enseñanza y aprendizaje está siendo objeto de análisis y estudio por parte de las mismas instituciones educativas, de todo nivel, así como analistas y educadores en general.

Es claro que uno de los temas de discusión es el rol que las tecnologías de información y comunicaciones están jugando y seguramente lo seguirán haciendo, aun en el momento en que la humanidad pueda regresar a una normalidad aceptable, independientemente de la forma en que ésta sea definida.

Los mismos centros educativos están revisando, además de los aspectos básicos administrativos, legales, económicos y relativos al personal, su definición estratégica a mediano y largo plazo en el plano didáctico.

Planes estratégicos y operativos

Algunas de las actividades y propuestas que los centros educativos, sobre todo en los de nivel superior, deberían incluir en sus nuevos planes, son:

  • Fortalecer la formación de los docentes en la preparación de clases, material y metodología para ser utilizado en la educación en línea.
  • Evaluar las plataformas de educación en línea disponibles, antes de seleccionar la que será utilizada con mayor énfasis en cada institución.
  • Formar, mantener y capacitar un equipo técnico ad hoc para dar el mejor soporte y apoyo a los docentes, investigadores y estudiantes para que usen la plataforma y la tecnología.
  • Diseñar, adquirir, instalar y proveer mantenimiento a los equipos, computadores, servidores, y demás equipos involucrados en la educación directamente.
  • Alternativamente, como una opción más conveniente, diseñar, contratar y gestionar los equipos utilizando proveedores en la nube.
  • Evaluar constantemente el desempeño de los docentes y los resultados académicos obtenidos, para mejorar en forma continua.
  • Promover estudios, evaluaciones y trabajos de investigación sobre el rol de la tecnología en la educación. Estos análisis deben incluir todos los niveles de educación: básica, media y superior.
  • A mediano plazo, conciliar la formación al ritmo y estilo individual para aprender de cada estudiante y aprendiz con el uso de la tecnología.
Uso de realidad aumentada en la educación
  • A mediano plazo, estudiar y probar el uso de simuladores, dispositivos de realidad virtual y realidad aumentada en el proceso de enseñanza de la práctica en las materias que se presten para ello.
  • A largo plazo, incluir a medida se vayan estudiando y conociendo, los principios de inteligencia artificial y aprendizaje de máquinas, para orientar la educación a las necesidades y capacidades individuales.

Para algunas entidades, algunas de estas tareas serán menos cómodas que para otras, pero son parte de las medidas y acciones que deberán incluir permanente y sistemáticamente en sus planes de corto, mediano y largo plazo. La situación actual mundial nos vino a dar el empujón que era necesario desde hace algún tiempo, para estimular la transformación digital de la educación. El mejor y más adecuado curso de acción es subirse y aprovechar en este impulso.

Las prioridades de ICANN 68, primer Foro de Políticas 100% en línea

El primer Foro de Políticas Públicas de ICANN (Corporación Internet para Nombres y Números Asignados) en línea, celebrado tradicionalmente en forma presencial en alguna ciudad del mundo, hacia la mitad de año, se desarrolló entre el 22 y el 25 de junio, utilizando el uso horario de Kuala Lumpur, Malasia, que es donde habría sido realizado, de haber podido hacerlo.

En este sentido, dado que se trata de reuniones sobre temas relacionados con Internet, y por tanto, de interés para muchas personas alrededor del mundo, se espera en estos eventos la presencia y participación de miles de personas, de diversos sectores, experiencias e intereses en forma concurrente. Por ello, se mantuvo la práctica de utilizar la hora de la ciudad que habría sido el anfitrión.

La primera gran reunión de 2020 de ICANN habría sido en Cancún, y en marzo, sosteniendo esta reunión en línea, se usó el horario de dicha ciudad. Los asistentes se conectan a la hora prevista en cada caso, así sea en medio de la madrugada en algunos casos. Para el caso, en El Salvador, las sesiones de ICANN 68 iban de 18:30 pm a 3:30 am.

Los temas más discutidos

En esta reunión se dio continuidad a los trabajos y discusiones que se vienen realizando desde hace algún tiempo, relativos a la seguridad, estabilidad y resiliencia de Internet, respecto a sus identificadores únicos (nombres de dominio y direcciones IP). Los temas destacados fueron:

Abuso del Sistema de Nombres de Dominio (DNS Abuse)

Desde hace muchos años, se ha venido investigando y, desde varias perspectivas, tratando de reducir la cantidad de lo que se comprende como abuso del DNS. Esto incluye las prácticas de spam, malware, phishing, botnets, pharming, drop catching, secuestro de dominios y otras actividades realizadas por personas con malas intenciones.

Avance de los Nombres de Dominio Internacionalizados (IDN)

Para que más personas en el mundo se sientan cómodos usando Internet en su propio idioma y utilizando sus propios símbolos gráficos, tales como los usados en chino, ruso, árabe, japonés y muchos más, es importante y necesario que tanto los sitios web como las direcciones de correo puedan ser escritas con dichos caracteres gráficos. Las soluciones tecnológicas para lograrlo son complejas y deben ser acordadas de forma amplia

Los procesos subsecuentes para la apertura de nuevos nombres de dominio de nivel superior (SubPro)

La vez anterior en que se abrió la posibilidad de registrar nuevos nombres de dominio de nivel superior fue en 2012, y a partir de entonces, se han realizado muchas evaluaciones, estudios y revisiones para mejorar y corregir lo que se necesita, respecto a dicha ronda, con el fin de abrir una nueva llamada, e incrementar la competencia por estos nombres a nivel mundial.

Acceso y privacidad

La protección de datos personales, entendiendo ésta como el derecho a la privacidad de cada individuo es muy relevante en la cantidad de datos sensibles de cada persona que se almacenan y circulan en Internet. Protegerlos, al mismo tiempo que se permite una forma clara y legítima para que los investigadores de violaciones a la ley puedan seguir pistas para detener a infractores de varios delitos, es un tema que requiere mucha discusión.

El Modelo de Múltiples Partes Interesadas (MSM)

Poder escuchar a todos los sectores de la sociedad, con sus visiones e intereses, antes de tomar decisiones, no es un ejercicio sencillo, aunque se considera la forma apropiada de hacer avanzar los temas en el ambiente de Internet. En cualquier caso, este modelo debe ser revisado, para buscar mejorar y reducir las deficiencias que pueda tener en la práctica. Este es otro tema en constante discusión en el ámbito de ICANN.

Mitos y realidades de Internet y Covid 19

Recientemente, y a raíz de algunos temores, comentarios, e incluso decisiones por parte de autoridades nacionales de algunos países, Internet Society preparó y distribuyó entre sus capítulos una breve guía de 10 mitos y realidades sobre Internet en los tiempos de Covid 19. Por considerarla de utilidad se reproduce en este espacio.

Mitos y realidades

Mito 1: Internet está congestionado

Realidad: No existe congestión. Se ven aumentos de tráfico en las redes de última milla, en los IXP, en los enlaces internacionales, en las CDN, etc. Poder ver que el tráfico aumenta es la prueba de falta de congestión. Cuando el gráfico se ve «aplanado» en un nivel máximo es que hubo congestión.

Mito 2: El aumento del tráfico en Internet está afectando a los IXP

Realidad: El tráfico en los IXP del mundo aumentó por la pandemia y puede aumentar más sin afectar el servicio de Internet.

Mito 3: El aumento del tráfico en Internet está afectando a los proveedores en la última milla

Realidad: Las redes de acceso en fibra óptica y ADSL han podido responder sin problemas a los cambios de hábito en la población. Gran parte del aumento se da en horarios que normalmente eran de oficina, y en los cuales existía capacidad ociosa.

Mito 4: El aumento del tráfico en Internet está afectando a los proveedores a nivel del backbone

Realidad: Ningún proveedor ha reportado problemas en el backbone causados por el incremento de tráfico.

Mito 5: El servicio de Internet falla porque los empleados de los ISPs no pueden solucionar  problemas por la cuarentena impuesta

Realidad: No se registran problemas de servicio masivamente o diferentes a los normales, y los problemas que surgen se están resolviendo normalmente. En algunas redes se registran menos cantidad de problemas por la falta de actividad (menos cortes y mantenimientos). Puede haber dificultades para acceder a los hogares en los casos de reclamos de última milla.

Mito 6: Es mejor utilizar líneas fijas para llamada de voz

Realidad: La telefonía tradicional se planificaba para soportar una determinada cantidad de llamadas según una distribución estadística (Erlang) que permitía un uso normal, pero no soportaba picos de consumo (muchos recordamos que era imposible comunicarse en navidad o en situaciones de catástrofe). La voz sobre IP escala mucho mejor que las líneas fijas.

Mito 7: Es mejor utilizar SMS en vez de WhatsApp para mensajería instantánea

Realidad: El servicio SMS generalmente tiene costo para el usuario y utiliza recursos de la red móvil que pueden sufrir congestión. Es recomendable que al estar en sus casas utilicen los servicios de banda ancha en lo posible minimizando el uso de la red móvil.

Mito 8: Las limitaciones en la calidad de video que impusieron a Netflix y otros proveedores de video “on demand” ayudó a los proveedores

Realidad: La disminución de calidad no tiene impacto en el tráfico de los posibles cuellos de botella de los grandes proveedores (enlaces Internacionales, interconexiones con otros proveedores, IXP, etc.) No verán ninguna disminución en su conexión con el resto de Internet. Los cambios en la calidad del video si pueden ayudar en redes de acceso que presentaban altos niveles de ocupación (cercano a la congestión) o tecnologías que están limitadas en capacidad (como las redes de servicios móviles).

Mito 9: Los servicios  de «streaming  de audio y video “on demand» (Netflix, Amazon Prime, Youtube, Spotify, Deezer, etc.) tienen el mismo impacto en las redes que los servicios de comunicación de audio y video en tiempo real (videoconferencias, VoIP, live streaming, etc.).

Realidad: Los Servicios de streaming “on demand” generan un impacto distinto que servicios de comunicación en tiempo real.

Mito 10: Los proveedores de servicio de Internet pueden absorber los costos y no cobrar el servicio durante la pandemia 

Realidad: Muchos de los proveedores de Internet son pequeñas y medianas empresas que apenas pueden subsistir y no tienen ahorros ni financiamiento que les permita funcionar sin ingresos

¿Cambiarán las prioridades de las agendas digitales?

Como siguiente paso en los planes de contención de la pandemia, pero al mismo tiempo tratando de lograr un menor deterioro a las economías nacionales, ya maltrechas, algunos países están diseñando planes para la reapertura, hacia la normalidad. Algunos hablan de algo gradual, según sectores o cantidades, con medidas de prevención, y diversas consideraciones, pero con la mira en recuperar algo de los empleos, la productividad y la generación de ingresos.

Lo que viene en pocas semanas, o días en algunos casos, es la reactivación de servicios, bienes y labores, según la relevancia que cada uno tiene en el entorno económico nacional, regional y mundial. La forma será específica a cada país, y dependerá de las visiones, presiones y negociaciones en cada nación.

No obstante, algo que debería ser común, en la fase posterior a la reapertura gradual de la economía, es la revisión de los proyectos, propósitos y presupuestos que deben echarse a andar, y que vayan más allá de atender mejor el sistema de salud, los sistemas de prevención y comunicación, y el sistema educativo. ¿Qué se hará en la cultura y alfabetización digital?

Elementos para revisar la agenda digital

La agenda digital es el conjunto de proyectos, posibles políticas y leyes, propuestas de instituciones y formas de gobernanza, permanencia y sostenibilidad con el principal objetivo de diseminar, difundir y hacer crecer la cultura digital en el país, lo que va desde la conectividad adecuada, el uso provechoso y relevante de las tecnologías, la producción de contenido, la generación de negocios y la educación en todos los niveles.

Sin duda, el encierro en casas y el limitado acceso a los lugares de estudio y trabajo, sucedido en forma abrupta, nos colocó a todos en la posición de tener que improvisar algunos aspectos, mejorar otros y darle mayor énfasis a algunas prácticas y metodologías. Todos quisiéramos que la situación no hubiera avisado con algunos meses antes para poder prepararnos mejor.

Como elementos que deben ser revisados en las agendas digitales podemos mencionar:

  • Planes para lograr el acceso universal para toda la población.
  • Cantidad y calidad de dispositivos de comunicación disponibles para buena parte de la comunidad.
  • Centros de comunicación y acceso a tecnología comunales.
  • Políticas públicas que favorezcan un acceso provechoso y útil para más personas.
  • Programas de apoyo, financiero, fiscal y técnico, para establecer centros comunales y promover el uso generalizado de tecnologías y conectividad.
  • Conectividad de alta calidad y banda ancha en todo el país.
  • Formación de docentes para preparar material e impartir clases usando tecnología.
  • Propuestas para que las PYMES aceleren su digitalización.
  • Aceleración de los planes y programas para lograr un gobierno electrónico integral.
  • Promoción de carreras técnicas cortas en las áreas de tecnología y conectividad.
  • Aseguramiento de un porcentaje relevante del presupuesto nacional para el avance digital.
  • Trabajo colaborativo entre todos los sectores para diseñar y realizar los planes y acciones para promover el avance de la cultura digital.
  • Desarrollar y promover la investigación científica usando redes avanzadas y colaboración con homólogos de otros países.
  • Avance del expediente de salud y registro ciudadano unificado, salvaguardando la privacidad.
  • Promoción del comercio electrónico, firma digital y facturación electrónica, como elementos dentro del proceso económico digital.

Seguramente hay más aspectos que deben ser revisados y priorizados, dentro de las Agendas Digitales de los países. Las actividades y proyectos que no hicimos en el pasado, y que lamentamos no haber tenido listos para esta pandemia, son acerca de los que debemos reflexionar y colocar en una prioridad, habiendo aprendido esta lección.

Internet seguirá respondiendo adecuadamente a la carga adicional

Sin duda, los que somos privilegiados y estamos del lado de la mitad de la humanidad que estamos conectados a Internet, contamos y aprovechamos esa condición, para que al mismo tiempo que nos quedamos en casa, compartimos con nuestra familia y nos continuamos enterando de la evolución de la situación, también podemos ser productivos y activos con el trabajo, el estudio y otras actividades útiles, por medio de la conectividad.

Conscientes de eso, deberíamos anotar dentro de los propósitos para post cuarentena, seguir haciendo lo que podamos para conectar a Internet a los que aun no lo están. Esa mitad de la humanidad continua aun más rezagada, además de que es fácil deducir que, de todos modos, son quienes están llevando la peor parte en esta crisis mundial.

Para los conectados, que perciben, con razón, un incremento en el uso de los enlaces a Internet, mencionan algunas preocupaciones sobre si el ancho de banda que tienen en casa, los equipos que usan los proveedores de conectividad y/o los servidores que están en la nube de Internet proveyendo los servicios, pudieran colapsar debido al incremento de su uso.

En crecimiento con estabilidad, seguridad y resiliencia

La buena noticia es que desde su creación, y sobre todo después de que se comercializara, Internet ha continuado creciendo y sus estándares y protocolos han continuado siendo desarrollados y mejorados, así como los equipos que se utilizan para asimilar la creciente demanda mundial.

Muchas de las organizaciones que se dedican a la administración, observación y mejora de la red de redes, articulan dentro de su misión y/o de sus objetivos principales trabajar por la estabilidad, seguridad y resiliencia de Internet, siendo estas tres características las que orientan el trabajo de muchos científicos e ingenieros alrededor del mundo.

La misión de ICANN (la Corporación Internet para Nombres y Números Asignados) incluye esas tres palabras, exactamente, y sus funciones ordinarias tienen que ver mucho con el desarrollo y cuidado de Internet, a través de los servidores DNS, direcciones IP y protocolos. Todos estos servicios, si bien han incrementado, se mantienen bajo control.

Por su lado, ISOC (la Sociedad Internet) también ha expresado su convicción de que la red soportará la carga que está recibiendo en estos días, y lleva a cabo sus medidas para demostrarlo. Dos artículos por integrantes de ISOC hablan del tema:

Desafortunado experimento natural muestra que Internet funciona”, de Andrew Sullivan, presidente y director ejecutivo de ISOC, dice entre otras cosas: “De una manera casi mágica, Internet está diseñada para ser un sistema confiable construido con partes poco confiables. Esto puede sonar horrible, como si solo funcionara por accidente, pero en realidad es una genialidad de la ingeniería”.

Por su parte, David Belson, de la misma organización, dice en su artículo “¿Es Internet lo suficientemente resistente para soportar el coronavirus?”, entre otros comentarios, “Los proveedores de infraestructura fundamental de Internet deben ser capaces de absorber fácilmente el aumento de tráfico y demanda, sobre todo si el crecimiento se produce gradualmente durante un plazo de días, semanas o meses. Los proveedores de infraestructura en la nube también tienen capacidad informática, de almacenamiento y banda ancha suficiente para que sus clientes, incluidos proveedores de herramientas de aprendizaje online, mensajería y videoconferencia, amplíen sus sistemas según sea necesario”.

En resumen, Internet fue pensada hace más de 50 años, y ha continuado evolucionando todo este tiempo, para soportar precisamente este uso intensivo por millones de usuarios.

Buenas maneras en las reuniones virtuales

Cada día, en el entorno de cuarentena que estamos viviendo, más y más personas, ya sea por razones de trabajo, de entretenimiento o de atención a clases y webinarios y otros tipos de sesiones, se están conectado a plataformas en tiempo real, con posibilidades de interacción con otras personas, para seguir adelante con sus vidas, personales y profesionales.

Es comprensible, entonces, que exactamente igual que sucede cuando llegamos a un nuevo entorno de trabajo, interacción social o laboral, no sepamos muy bien cómo comportarnos, o cómo hacer uso de estas “nuevas” formas de comunicación personal.

Existen muchas propuestas de plataformas de comunicación, y cada una de ellas, una vez cumplido el propósito principal, agrega diversas prestaciones, diseño de la interfaz, y eficiencia en las funciones básicas: audio, video, compartir pantalla, chat, vista de participantes, intercambio de archivos, solicitud de palabra, expresiones como emoticones, etc.

Algunos buenos modales en línea

Como recomendaciones para los organizadores y asistentes para hacer más eficientes las reuniones virtuales, o en línea, aportamos esta lista, que puede ampliarse:

  • Hora en UTC: Cuando son reuniones con personas de más de un país, es importante colocar la hora en forma UTC (Universal Time Coordinated).
  • Agenda definida, si es posible con tiempos, para evitar uso innecesario de tiempo.
  • Bloques de trabajo, evitando mantener reuniones my largas. Dos horas cada vez es razonable.
  • Seguridad de la plataforma: Revisar actualizaciones y tomar medidas para prevenir intrusiones no deseadas.
  • Hacer pruebas con antelación, sobre todo si no se conoce la plataforma.
  • Al llegar tarde no entrar hablando. Basta colocar una frase en el chat, para denotar la presencia, sin interrumpir la conversación que ya se está desarrollando.
  • Localizar y aprender a usar las facilidades, como el chat, abrir y enmudecer el micrófono, apagar y encender el vídeo, expresar opiniones o emociones mediante íconos.
  • Mantener enmudecido el micrófono mientras no se está hablando. Además de potencialmente molesto, a veces se genera un eco incómodo.
  • Evitar hablar en forma reactiva e impulsiva, interrumpiendo a otros, en medio de su turno.
  • Pedir la palabra, si es posible levantando la mano que ofrece la plataforma, o indicándolo en el chat, no verbalmente.
  • Observar el orden en que se solicita la palabra. El moderador debe cumplir su rol, y estar atento a las manos levantadas o la petición de la palabra en el chat.
  • El vídeo es opcional, y a veces no es posible habilitarlo por el ancho de banda de cada participante, o es conveniente apagarlo por la misma razón.
  • Si se habilita el vídeo, es importante observar un comportamiento adecuado, evitando acciones que sirvan como distracción a los demás.
  • Organizar la discusión, y la forma en que se recibirán y harán las preguntas, sobre todo cuando estamos con públicos numerosos. Es recomendable usar el chat. Tendemos a ser más breves y enfocados cuando escribimos que cuando hablamos.

Lo bueno, lo malo y lo feo de Internet en la crisis

No hay duda de que, en medio de la pandemia mundial, el uso de Internet se ha visto ampliado de varias formas y por muchas razones. La cuarentena que invita a no salir de casa, ha motivado a muchos a trabajar, estudiar y comunicarse desde los dispositivos conectados a Internet. Los que tenemos acceso a la gran red, la aprovechamos y agradecemos su existencia y nivel de desarrollo.

Sin embargo, como en toda actividad humana, y más a nivel mundial, en la misma plataforma mundial existen y ocurren una serie de actividades, propuestas y situaciones, algunas de las cuales son buenas, otras malas y algunas más feas.

Lo bueno

Afortunadamente, ésta puede ser la lista más larga, aunque no incluyamos todo lo bueno que Internet nos provee en estos tiempos de circulación física limitada.

  • Sitios web dedicados: La mayoría de personas buscan información sobre la situación actual. La que se encuentra en las redes es volátil y no siempre fidedigna. Los sitios web dedicados proveen esta posibilidad.
  • Clases en línea: Al suspender la asistencia a escuelas y universidades, las clases remotas están ayudando a minimizar el retraso.
  • Reuniones: Ya sean de trabajo, planeación, diversión o familiares, las reuniones virtuales permiten mantener la continuidad.
  • Trabajo desde casa: Aunque no todo es susceptible, hay tareas que se pueden adelantar desde la casa.
  • Comunicación con seres queridos: Una de las más valiosas, aunque puedan vivir en la misma ciudad, o muy cerca, Internet ha facilitado esta vinculación afectiva.

Lo malo

Con malas intenciones, algunos seres humanos hacen uso de la tecnología para engañar, interrumpir, molestar y aprovecharse de los demás.

  • Zoom bombing: Ataques por intrusos no invitados en medio de reuniones virtuales, con material ofensivo y banal, usando la plataforma Zoom, aunque puede aplicarse a todas las demás.
  • Ventas de productos falsos: Algunos individuos tratan de engañar y vender en línea productos fraudulentos, como medicinas falsas.
  • Publicidad engañosa: Aprovechando que no todo puede ser comprobado, en algunos casos se miente sobre las características de algunas ofertas.
  • Dificultades en saturación de conectividad: Dependiendo de la región, el país y el nivel de desarrollo y madurez de los servicios, el aumento en el uso puede deteriorar la señal.
  • No todas las personas tienen acceso a Internet: La brecha digital que ya existía, puede expandirse a partir de esta crisis.
  • Los criminales están sacando provecho de la crisis: De diversas formas, las malas personas sin escrúpulos hacen uso de las herramientas tecnológicas para enriquecerse a costa de los demás.

Lo feo

También de connotación negativa, hay situaciones que pueden decepcionar por su mera existencia, agravando una crisis que de por sí es mala.

  • Abuso de nombres de dominio: Se han detectado más de 68 mil nombres de dominio en los que no todos están utilizando la referencia del virus para actividades lícitas o positivas.
  • Noticias falsas: Por exageraciones, especulaciones, o la mala intención de causar pánico y sorprender a los ingenuos, la propagación veloz de noticias falsas es un mal en la red.
  • Zozobra y baja de moral: Dependiendo de la fortaleza espiritual de cada uno, la situación puede ser agravada para algunas personas por medio de comunicaciones pesimistas.
  • Provecho particular: El incremento de precios en artículos, la provisión de productos escasos, y otras formas de actividad, pueden ser solamente para provecho individual.
  • Reducción de calidad en el servicio de varios proveedores de contenido en Internet: Previendo el lógico incremento en la demanda, algunos servicios de contenido han acordado bajar su nivel de calidad intencionalmente.

Tecnología al rescate: Primer foro mundial de ICANN realizado en línea

La pandemia que fue decretada por la Organización Mundial de la Salud debido a la propagación mundial del Coronavirus, causante del COVID-19, ha provocado, y lo seguirá haciendo, muchos efectos en otras áreas de la vida de la humanidad, además de, obviamente, la salud.

Adicionalmente a las consecuencias en el flujo de turismo en muchos lugares, la reducción en la producción por falta de materias primas provenientes de países con veda de viaje, las disposiciones nacionales de cuarentena, el cierre temporal de centros educativos y recreativos, la saturación y falta de locales en los que ubicar a las personas que deben guardar aislamiento, y otras medidas, también se han suspendido, reprogramado o transformado muchos eventos públicos en el mundo.

En algunos casos, esa transformación ha consistido en realizar estas reuniones de trabajo o sesiones de presentación, utilizando alguna de las varias plataformas que existen para comunicarse y realizar reuniones, con más o menos personas, por medio de la tecnología de Internet.

ICANN 67, una primera experiencia en línea

Una de estas experiencias, considerado ahora un experimento exitoso, que fuera realizado en forma remota, fue el primer evento anual de ICANN, la Corporación Internet para Nombres y Números Asignados, de los tres que se esperan realizar en el 2020. La reunión ICANN 67 debía ser realizada en Cancún, México, del 7 al 12 de marzo, y como es usual, se esperaba una asistencia de 2,500 a 3,000 personas de todo el mundo.

El 19 de febrero, unas pocas semanas antes del evento, el directorio de ICANN tomó la difícil decisión de mover dicha reunión a un formato virtual, o mejor dicho, en línea. Las consideraciones para llegar a esa resolución fueron muchas, y desde varias perspectivas, valorando los pros y contras, los costos financieros, reputacionales y otros, de una u otra opción.

Normalmente, el encuentro presencial contiene unas 300 sesiones o reuniones entre los distintos grupos de trabajo, grupos de interés y otros subgrupos. Adicionalmente, durante el fin de semana anterior, el directorio se reúne para discutir algunos temas y preparar su participación en las reuniones que ocurrirán.

Cortesía de ICANN

En el formato virtual, vICANN67, se utilizó la plataforma Zoom, con mucho éxito. Los encargados de la logística y preparación de las sesiones y reuniones, así como los técnicos, replantearon las jornadas, seleccionado las más urgentes, en base a los insumos provistos por la misma comunidad que se iba a reunir. La cantidad de sesiones fue mucho menor, pero el trabajo logró avanzar, y en algunas de las reuniones se contó con más de 500 personas, desde su respectivo huso horario.

Ante la emergencia que se vive a nivel mundial, la opción de realizar las reuniones de trabajo en línea, aprovechando las posibilidades tecnológicas y la conectividad de Internet, es sin duda una clara y positiva posibilidad, para cualquier empresa o institución, productiva, educativa o social, de cualquier sector y área de trabajo, que contribuirá a reducir las posibles pérdidas económicas, o retrasos en las decisiones. Hay todas las posibilidades de éxito, como el de ICANN 67.