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Los futuros de Internet

Una investigación reciente por parte de Ofcom, el ente regulador de las telecomunicaciones del Reino Unido, generó un reporte sobre los futuros más probables para Internet, de acuerdo a las entrevistas y análisis desarrollados por este equipo de investigadores, a nivel mundial. El  reporte completo se puede descargar de este sitio.

Como dice el reporte en su introducción, “Este informe arroja luz sobre las tecnologías de Internet innovadoras y emergentes que podrían dar forma a nuestra Internet en el futuro. Hemos seleccionado una muestra de tecnologías en función de las respuestas que recibimos a nuestra solicitud de aportaciones y las discusiones que tuvimos con líderes de opinión tanto en la academia como en la industria”.

Fuente: Ofcom. Traducción propia

La importancia de Internet y su impacto en el mundo se deriva del hecho de que está intercalado entre las personas y los proveedores de contenido y aplicaciones, lo que combina dos funciones: transferencia de datos y computación de datos. Esta relación, que se vuelve cada vez más útil, nos permite lograr más y mejores resultados en muchos casos, pero también tiene implicaciones en las brechas y algunas desventajas que poco a poco se van mitigando.

Cinco rutas de desarrollo de Internet

El reporte habla de cinco potenciales rutas de desarrollo para Internet, de las que ya estamos vislumbrando algunos avances en la actualidad.

1. Internet para la entrega de tráfico, que es lo que tenemos hoy, pero con un mayor soporte para QoE (Calidad de la Experiencia) y un mayor alcance global.

2. Internet de las personas (IoP) habilitado por la conexión perfecta, la interacción y el intercambio de información por parte de las personas dentro de su contexto y entorno social.

3. Internet de las cosas (IoT), que es una infraestructura de red en la que las «cosas» físicas y virtuales se integran a la perfección en una red de información común a través de la cual tiene lugar la interacción.

4. La Internet de Servicios (IoSr) es creada por varias aplicaciones interoperables mediante el uso de semántica para la manipulación de datos e información de diferentes proveedores de servicios, fuentes y formatos.

5. Internet de los sentidos (IoS), que permite a las personas usar sus sentidos para comunicarse entre sí, así como con máquinas y cosas a través de Internet.

Fuente: Ofcom. Traducción propia

Cada una de estos posibles caminos implica, por supuesto, mayores desarrollos tecnológicos, pero ya hace muchos años podemos percibir que los impactos más relevantes de los cambios y adiciones en Internet ocurren en las actitudes, las conductas, las relaciones y, en una palabra, en la cultura de las personas a nivel global.

Frases breves sobre los mensajes que enviamos y recibimos

La mayoría de personas que utilizamos Internet también enviamos y recibimos mensajes a una o varias personas todo el tiempo. Algunos lo hacemos por medio del correo electrónico, y otros utilizan, también o preferentemente, mensajes de texto o por medio de las plataformas que existen con este fin en dispositivos móviles y en las conocidas como redes sociales.

Las ventajas de esta forma de comunicación son muchas, y aunque como mecanismo y tecnología tienen relativamente pocos años de existencia, es utilizada masivamente por millones de personas alrededor del mundo.

Como todo mecanismo de uso masivo, para lograr su mayor eficiencia y efectividad, pueden existir y desarrollarse algunos consejos y medidas que permitan que cada persona defina su propia forma de interactuar con estas herramientas modernas de comunicación. Debido a su facilidad de uso y su relativa novedad, es útil contar con algunas sugerencias, contenidas en publicaciones como ésta.

Algunos consejos

A continuación, algunas pocas frases que encierran consejos o hechos para reflexionar, para nuestros mensajes, sean por correo electrónico u otro medio:

– La forma más sencilla de recibir menos correos electrónicos es enviar menos correos electrónicos.

– Cuantas más ideas intente comunicar en un solo correo electrónico, es más probable que se pase por alto una.

– Si un mensaje fuera realmente urgente, no se le habría enviado por correo electrónico.

– Un buen correo electrónico con una línea de asunto incorrecta no es un buen correo electrónico.

– Un correo electrónico es tan valioso como la razón por la que lo envía.

– El peor momento para responder un correo electrónico inquietante es el momento en que lo recibe.

– No siempre tiene que responder.

– Cuanto más largo sea su correo electrónico, es menos probable que alguien lea cada palabra.

– La mejor manera de obtener una respuesta a su pregunta es terminar su correo electrónico con la pregunta.

– Un correo electrónico no es una carta.

– Cuando compra un producto y le da a una tienda su dirección de correo electrónico, les está pagando para que le interrumpan una y otra vez.

– Hacer CC a alguien que no necesita ser CC no es respetuoso, es una falta de respeto.

– La oración más importante de cualquier correo electrónico es la primera.

– “Responder a todos” es una trampa.

– Cada correo electrónico debe decirle al destinatario lo que desea que haga después de leerlo.

El tráfico local de Internet ya se intercambia dentro de El Salvador

Es posible que, ante la asombrosa velocidad con que nos comunicamos millones de personas en forma simultánea a través de Internet a diario, se nos olvide que entre quienes usamos la red de redes, y establecemos contacto entre nosotros, existen cientos o miles de kilómetros de separación.

Al viajar la información (mensajes de correo, vídeos, contenido de sitios web y de streaming, textos de WhatsApp, descargas de archivos y documentos, etc.) de un lado a otro del planeta, y hacerlo en lapsos de micro segundos, es fácil obviar que la distancia física entre un servidor de cualquier aplicación y mi computador o dispositivo donde recibo la información.

Sin embargo, la distancia que los datos, en forma de bits y bytes, recorre de un servidor aun dispositivo receptor incide en la rapidez con que accedemos a la información. En otras palabras, qué tan próximos se encuentren los equipos emisor y receptor sí tiene un efecto en la velocidad o el retraso con que se comunican los computadores.

IXSal: El Punto de Intercambio de Tráfico de El Salvador

El 1 de septiembre de 2021 comenzó a operar en nuestro país el primer Punto de Intercambio de Tráfico, denominado IXSal, en el centro de datos Dataguard, en el complejo del World Trade Center, en San Salvador.

Este tipo de instalaciones son conocidas genéricamente por sus siglas en inglés, como IXP (Internet eXchange Point), y hay miles alrededor del mundo, haciendo más eficiente y expedito el viaje de los datos desde la red de un proveedor de conectividad hacia la red de conectividad de otro proveedor, enlazados a través del IXP.

Gracias al apoyo de organizaciones internacionales como LACNIC, ICANN, ISOC, LAC-IX, PCH, y después de más de dos décadas de intentos y esfuerzos, se logró instalar y configurar la infraestructura necesaria para iniciar operaciones de IXSal, el primer punto de intercambio de tráfico de El Salvador.

Entre los beneficios que se obtienen al contar con un IXP se hallan:

El tráfico nacional se mantiene local

Mejor calidad de Internet y experiencia de usuario

Mejor respuesta de conectividad a iniciativas locales, públicas y privadas

Ahorros en la operación de la red

Interconexión menos costosa para los operadores de red

Menor latencia (retraso) y menos interrupciones o demoras en el contenido

Acceso a contenido de Redes de Distribución de Contenido (CDN) como Google, Netflix, Facebook, Akamai, etc.

Fuente: IXSal

Auspiciado, dirigido y administrado por SVNet, el registro de nombres de dominio SV, y contando con la asesoría y apoyo de la empresa Socium, de Costa Rica, durante varios meses se llevó a cabo, por un lado, la instalación, configuración y puesta a punto de los equipos en Dataguard, y por otro, la convocatoria, reuniones bilaterales y promoción del proyecto, ante la mayoría de proveedores de conectividad a Internet en el país.

Inicialmente, las empresas Telenetwork, GCA Telecom y Enlacevisión (Cablecolor), proveedores de conectividad a Internet, se encuentran intercambiando su tráfico local desde este 1 de septiembre recién pasado, y se espera que más proveedores continúen conectándose, para beneficio de sus clientes y usuarios. ¡Felicitaciones, El Salvador!

Bootcamp Ticongle para desarrolladores Web

Ticongle es una iniciativa de Asociación Conexión, una organización que promueve el uso y aplicación de las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC), y contribuye a la reducción de la pobreza y facilitando el desarrollo empresarial. Ticongle está concebido especialmente para beneficiar jóvenes en situación académica y/o económica vulnerable, contribuyendo a su formación básica en aspectos de tecnología.

En particular, el Bootcamp Ticongle, celebrado del 23 al 27 de agosto, buscaba promover la formación acelerada en las diferentes áreas de la industria del desarrollo de software, siendo dirigido a jóvenes y profesionales para que entren al mundo del software y conozcan de las experiencias de líderes de la industria local y latinoamericana.

Fue planificado para atraer a mujeres, jóvenes, estudiantes de bachillerato, profesionales, empresa privada, universidades, gobierno, empresas de telecomunicaciones, ONG y más, y contó con el apoyo y acompañamiento de numerosas empresas, organizaciones e instituciones con similares objetivos.

El contenido del Bootcamp Ticongle

Siendo la intención proveer un panorama general de las tecnologías, habilidades y posibilidades de trabajo en diversas áreas del campo del desarrollo web, el Bootcamp fue diseñado con un abanico de temas a cubrir en 2 o 3 sesiones diarias, transmitidas por medio de una plataforma en línea. Las áreas generales cubrieron los siguientes temas:

La experiencia fue todo un éxito. Se logró una inscripción de más de 1,600 jóvenes, de los 14 departamentos del país. Entre los ponentes, profesionales dispuestos a compartir sus experiencias con los jóvenes, se contó con 13 mujeres y 12 hombres, incluyendo expertos internacionales, así como nacionales, procedentes de regiones como Chalatenango y San Miguel, y no solamente de la capital.

Diseño de Base de datos

Diseño UX-UI

Desarrollo Front End

Desarrollo Back End

Infraestructura

Testing

Organizado por Conexión, este proyecto contó con amplio apoyo de empresas locales, organizaciones internacionales, y universidades, así como el gobierno central salvadoreño. Además del acompañamiento, en algunos casos en forma de charlas y participaciones durante las jornadas del Bootcamp, también se logró contar con un número importante de becas para que los jóvenes beneficiados puedan continuar su desarrollo profesional.

Por ejemplo, todos los participantes recibirán un crédito de $1,000 para crear Servidores y hacer distribución de Aplicaciones en la nube Amazon Web Services (AWS), y se concedieron más de 200 becas de Código Facilito en distintas especialidades. Es importante mencionar que la mayor parte de las becas estaban destinadas para mujeres, con el objetivo de promover su inserción exitosa en este sector tecnológico.

Presencia propia de Centroamérica en Internet

Los países de la región Centroamericana, como los demás países del mundo, mantienen actividad y presencia propia en Internet, al menos desde que cada uno de ellos logró su conexión propia a la red. Las fechas en cada uno de ellos se conectó a la red de redes dependió de distintos elementos, pero se dieron casos de cooperación mutua, y como en otros aspectos, existe influencia recíproca.

A pesar de las similitudes, hay diferencias en el desarrollo de la cultura digital, en su amplia acepción, en los países de la región Centroamericana. El desarrollo en aspectos puntuales es heterogéneo, dependiendo de iniciativas estatales, académicas, empresariales y sociales.

Una forma de tener una idea de la presencia que los países tienen en Internet con una identidad propia, fuera de páginas en redes sociales, es la cantidad de nombres de dominio propios, bajo su código oficial de país, tienen las empresas, organizaciones e instituciones de cada nación.

Nombres de dominio en Centroamérica

A partir de una consulta realizada por quien escribe a cada uno de los registros de los países de la región Centroamericana (a quienes se agradece la gentil colaboración), se obtuvo el siguiente resultado, considerando el total de nombres de dominio registrados y activos bajo cada nivel superior, de acuerdo al estándar internacional ISO-3166, al cierre del año 2020.

Como se observa, la mayor cantidad de nombres de dominio, tanto en forma absoluta como considerando el dato relativo de nombres de dominio por cada 100 mil habitantes bajo un nivel superior de país en la región la presenta Belice. La principal razón para esta cantidad de dominios en ese pequeño país, es que su registro comercializa la terminación .BZ como una alternativa al dominio .BIZ, abreviatura para “Business”.

Después de esta situación específica, los países que siguen en cantidad de nombres de dominio por cada 100 mil habitantes son Costa Rica (.CR) y Panamá (.PA), respectivamente, lo que es consistente con el nivel de desarrollo digital que la mayoría de índices, estudios y parámetros que realizan organismos internacionales acerca de la región centroamericana.

El siguiente nivel lo forma El Salvador (.SV) y Guatemala (.GT) en cuanto a cantidad de nombres propios que identifican al país en Internet, y los valores relativos menores corresponden a Honduras (.HN) y Nicaragua (.NI).

Por supuesto, si bien un nombre de dominio terminado en el código del país normalmente se refiere a una entidad, empresa o persona que reside en el territorio, o que siendo extranjera y foránea, le interesa mostrar una imagen, sitio web o direcciones de correo locales, también existen los nombres de dominio que terminan en forma genérica, como el popular “.com” que también son utilizados por empresas y personas en cada uno de estos países. Estas cantidades no son consideradas en esta tabla.

El arte de pensar

Este es el título de un libro, escrito por Rolf Dobelli, en el que relaciona “52 errores de lógica que es mejor dejar que cometan otros”, y que sirven para reflexionar sobre aspectos y planteamientos que a menudo se nos presentan, y en base a los cuales tomamos decisiones, aun no siendo completamente lógicas.

Para el autor, pensar es un arte, y nos atrevemos a ampliar esa afirmación, completando que se trata de un arte de ser capaces de ver más allá de las inclinaciones naturales o lo que la mayoría de personas hacen tradicionalmente. Es decir, detenerse el tiempo suficiente para analizar y reflexionar a profundidad los razonamientos que hay detrás de una acción “natural”.

En el libro se han identificado estos 52 errores de lógica con nombre propio, y se acompañan con algunos ejemplos, tanto de experimentos científicos como de situaciones habituales que cada uno de nosotros puede haber vivido.

Los 52 errores de lógica

La lista de los errores aparece a continuación, y se identifican como el autor los nombra. Algunos de esos vicios o errores de razonamiento, percepción o concepción son tan comunes y se encuentran tan dentro de nuestras mentes, que a veces es difícil librarse de esos prejuicios para poder tomar las mejores decisiones.

  1. El sesgo de supervivencia (survivorship bias)
  2. La ilusión del cuerpo de nadador (swimmer’s body illusion)
  3. El efecto del exceso de confianza (overconfidence)
  4. La prueba social (social proof)
  5. La falacia del coste irrecuperable (sunk cost fallacy)
  6. La reciprocidad
  7. El sesgo de confirmación (confirmation bias) (parte 1)
  8. El sesgo de confirmación (confirmation bias) (parte 2)
  9. El sesgo de autoridad (authority bias)
  10. El efecto contraste
  11. El sesgo de disponibilidad
  12. La trampa de “empeorará antes de mejorar”
  13. El sesgo del relato
  14. El prejuicio de retrospectiva
  15. La sabiduría de chofer
  16. La ilusión de control
  17. La tendencia incentivo-superrespuesta (incentive-superresponse tendency)
  18. La regresión a la media (regression toward the mean)
  19. La fatalidad de la dula
  20. El sesgo de resultado (outcome bias)
  21. La paradoja de la abundancia (paradox of choice)
  22. El sesgo de agradar (liking bias)
  23. El efecto de dotación (endowment effect)
  24. El milagro
  25. Pensamiento de grupo (groupthink)
  26. El descuido de la probabilidad
  27. El sesgo del riesgo cero (zero-risk bias)
  28. El error de la escasez
  29. La desestimación de las probabilidades previas (base-rate neglect)
  30. La falacia del jugador (gambler’s fallacy)
  31. El ancla
  32. La inducción
  33. La aversión a la pérdida
  34. La pereza social
  35. El crecimiento exponencial
  36. La maldición del ganador (winner´s curse)
  37. El error fundamental de atribución
  38. La falsa causalidad
  39. El efecto Halo
  40. Las vías alternativas
  41. La ilusión del pronóstico
  42. La falacia de la conjunción
  43. Encuadre
  44. El sesgo de acción
  45. El sesgo de omisión
  46. El sesgo de autoservicio
  47. La adaptación hedónica
  48. El sesgo de autoselección
  49. El sesgo de asociación
  50. La suerte del principiante
  51. La disonancia cognitiva
  52. El descuento hiperbólico

Como se ve, muchos son sesgos o inclinaciones hacia una forma de hacer o ver las situaciones, otros son falacias, errores, trampas y formas de explicar algunos eventos, que con el tiempo hemos desarrollado como humanidad, pero que carecen de fundamento real, válido y científico. Un interesante y alertador ejercicio de lectura y reflexión.

Las cuatro (+1) Internet actuales

Si bien hay temas y eventos que, aparentemente, unifican al mundo en torno a objetivos similares, como los relacionados a desastres, epidemias, grandes logros de la humanidad, desarrollos científicos y tecnológicos, también hay algunos en los que hay una diversidad de opiniones y estrategias, en muchos casos basados en visiones geopolíticas.

Curiosa y paradójicamente, el fenómeno que hacia finales del siglo XX permitió lo que se conocería como la globalización, en aspectos económicos, comerciales, sociales, políticos y culturales, se encuentra actualmente amenazada ante la posibilidad de fragmentar la actual red de redes en al menos cuatro o cinco potenciales versiones.

Kieron O’Hara y Wendy Hall han estado investigando cómo se gobierna Internet, en una serie de artículos que culminan en un libro que publicará Oxford University Press en 2021, “Four Internets: Data, Geopolitics and the Governance of Cyberspace”. Más información aquí.

¿Cuáles son las cuatro, más una, Internet?

De acuerdo a los autores, son cuatro ideologías opuestas sobre cómo fluyen los datos en la red se han vuelto prominentes porque (a) están implementadas por estándares técnicos y (b) están respaldadas por entidades geopolíticas influyentes. Cada uno de estos especifica una «Internet», descrita en relación con su implementación por una entidad geopolítica específica.

Los Cuatro Internet son:

1- La Internet abierta de Silicon Valley: desarrollada por los pioneros de Internet en la década de 1960, basado en principios de apertura y flujo de datos eficiente;

2- La Internet burguesa de Bruselas, ejemplificada por la Unión Europea con un enfoque en los derechos humanos y la administración legal;

3- La Internet comercial de DC, ejemplificada por el establecimiento de Washington y su enfoque en los derechos de propiedad y las soluciones de mercado;

4- La Internet paternal de Beijing, ejemplificada por el control del gobierno chino sobre el contenido de Internet.

El desafío es que estas Internet deben coexistir si el Internet en su conjunto debe permanecer conectado. Este es el verdadero reto, si es que anhelamos seguir obteniendo las grandes ventajas de contar con un mundo conectado globalmente, y no por secciones.

Como una quinta posibilidad, el libro también considera la militarización de la ética de la piratería informática como el modelo “Spoiler” de Moscú, ejemplificado por las campañas rusas de desinformación a gran escala; ésta no es una visión de Internet, sino que parasita las demás.

Los autores también consideran las posibles direcciones futuras del desarrollo de Internet, incluidas las orientaciones políticas que podrían tomar la India y el desarrollo de tecnologías como la inteligencia artificial, las ciudades inteligentes, la Internet de las cosas y las máquinas sociales.

El Índice de Preparación para la Red 2020

Con cierta regularidad y frecuencia, algunas organizaciones de alcance mundial elaboran y publican un estudio comparativo entre varios países acerca de un tema. Se trata de usar parámetros similares de un país a otro, y si bien, dependiendo del tema central, alguna información y valoraciones pueden resultar subjetivas, proveen al menos una forma de comparar entre países y en el tiempo.

Uno de estos casos es el Índice de Preparación para la Red (NRI, por sus siglas en inglés), que ya hemos analizado y comentado anteriormente en este espacio. Ver por ejemplo esta entrada, en el que hablamos del mencionado índice para el año 2013.

La más reciente edición, la de 2020, además de considerar, obviamente, el efecto de la pandemia que aún persiste en el mundo, muestra una reformulación de la forma en que se calcula dicho índice por segundo año, pero mantiene el ofrecimiento de proveer una herramienta de comparación entre los países. El reporte 2020 puede ser descargado aquí.

Los parámetros y el ranking de países

En la presentación del NRI 2020, se incluye una descripción general del mismo:

“El NRI 2020 es la segunda edición de un modelo NRI renovado y clasifica un total de 134 economías en función de su desempeño en 60 variables”. La edición de este año incluye aspectos de la Transformación Digital, el papel de las empresas y los gobiernos, y cuestiones de inclusión. “… El Índice se basa en cuatro dimensiones fundamentales: Tecnología, Personas, Gobernanza e Impacto”. El estudio abarca temas como Inteligencia Artificial (IA), Internet de las Cosas (IoT), y el papel de la economía digital en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

En nuestra región Centroamericana, las posiciones y puntajes se encuentran resumidos en la siguiente tabla:

Lo que muestra esta tabla es que, en nuestra región próxima, las tendencias siguen más o menos la misma dirección que vienen manifestando desde hace algunos años. Es importante que continuemos tratando de mejorar nuestro desarrollo y cultura digital, pues si bien la pandemia nos mostró a todo el mundo lo clave que son las herramientas y habilidades digitales en la población, también hay aspectos relevantes que se han mantenido descuidados hasta la fecha.

Como apunta uno de los autores del estudio del Índice de Preparación para la Red, “La crisis sanitaria de COVID mostró cómo las tecnologías digitales pueden ayudarnos a estar mejor organizados y ser resilientes cuando enfrentamos desafíos sin precedentes. Sin embargo, la crisis económica y social que seguirá apenas ha comenzado a sentirse. Para enfrentar las amenazas del desempleo masivo y las crecientes desigualdades, la transformación digital es ahora una obligación urgente”. Bruno Lanvin, cofundador de Portulans y coautor del informe

La mejor estrategia ante la sobreinformación: Buscar y filtrar

“Infoxicación”, “Fatiga informativa”, “Sobrecarga de información”, son algunos términos que intentan referirse al fenómeno de la excesiva cantidad de información a la que tenemos acceso en la actualidad, con una facilidad que no había sido posible antes.

La necesidad y utilidad de almacenar y poder utilizar nuevamente, o por primera vez, una información específica sobre algún tema, problema, discusión, elucubración, o simplemente una opinión subjetiva, ha estado con la humanidad desde el principio de los tiempos. Los métodos y lugares de almacenamiento, los esquemas de ordenamiento y las posibilidades de acceso son los que han cambiado, y mucho.

Más que lluvia, el bombardeo de datos, noticias, imágenes, audios, vídeos, memes, libros, documentos, mensajes de correo electrónico, mensajitos, y las demás formas de comunicación instantánea, se suman a la vasta cantidad de información multimedia almacenada, alguna catalogada y clasificada, y otra en forma cruda, como parte de la información disponible.

Buscar y filtrar

Desde hace varios siglos, los seres humanos hemos considerado el tema de la administración general de la información, y hemos soñado con bibliotecas ideales como la de Alejandría o la de Babel, que contendrían toda la información, y por medio de ella, el conocimiento, del mundo, alcanzado hasta la fecha.

Por otro lado, no basta almacenar los tipos de información. Es importante contar con un esquema y método para poder buscarla y encontrar lo que en un momento dado necesitamos, y esto comienza, como han sabido los bibliotecarios desde siempre, con un método y sistema de clasificación y recuperación sencillo, ágil y eficiente.

Cada día se genera nueva información, y esto añade complejidad, además de cantidad, a cualquier forma de clasificación y recuperación. Por esa razón, también es importante contar con mecanismos que permitan filtrar la abundante información recuperada, de forma que sea posible acercarse a una posibilidad mayor de encontrar las piezas de información que se necesitan.

Los buscadores en Internet, tanto los que intentan localizar información en forma amplia, como los que actúan solamente sobre bases de datos específicas y por tanto, un poco más delimitadas, prestan un importante servicio para estas acciones de búsqueda y filtrado.

Aún así, el rol y estrategia de cada persona que requiere algún tipo de información es importante, ya que depende de cada uno de nosotros cómo utiliza el tiempo para buscar, filtrar y recuperar la información que se necesita para realizar su trabajo, sus tareas, sus pasatiempos, o algunas tareas sencillas que requieren información.

Ahora que el costo de almacenar, buscar y filtrar información se ha vuelto tan bajo y accesible, el activo que sube de valor es el tiempo de nuestra atención, por lo que, si realmente queremos ser productivos y eficientes, es ese tiempo el que debemos cuidar.

Memes: información en distintos formatos

Actualmente, gracias a la amplia audiencia y difusión de las redes sociales, mensajes SMS, sitios web, y otras formas de comunicación veloz y eficiente, se han popularizado las formas concentradas de información, llamadas memes. Pero el concepto no es nuevo.

El científico Richard Dawkins propuso el nombre de “meme” en 1976, para un elemento de información que es un replicador inmaterial, estableciendo que “los memes se propagan a sí mismos en la piscina de memes saltando de cerebro en cerebro por medio de un proceso que, en el sentido amplio, conocemos como imitación”. “Para que haya vida, los replicadores deben existir”, estableció Dawkins, haciendo la analogía entre genes y memes.

El mismo investigador estableció que los memes compiten entre ellos por recursos limitados, tales como tiempo de cerebro o ancho de banda, pero sobre todo compiten por nuestra atención. Este hecho sigue siendo preciso, aunque más recientemente concebimos solamente un tipo de meme, el visual, que contiene algún tipo de chiste o situación cómica.

Distintos tipos de memes

En realidad, considerando la definición amplia de meme como una pieza de información que, usando distintos formatos, sirve para propagar y replicar entre los sujetos expuestos al mismo una pieza de información, existen varios tipos de memes. Entre ellos:

Ideas

Éstas suelen ser la parte fundamental de un meme. Por ejemplo, la idea de que la tierra orbita alrededor del sol o que Dios existe, son de acuerdo a Dawkins algunas de las ideas que constituyen memes. La veracidad de la idea puede ayudar a su propagación, pero no es una condición indispensable.

Tonadas musicales

Algunas melodías breves muestran mayor propensión de diseminarse y ser aceptadas, asimiladas y repetidas por las personas que las escuchan, sobre todo si se asocian a algún evento, posición ideológica o preferencia deportiva o de cualquier tipo. Son memes auditivos.

Frases pegajosas

De acuerdo a las generaciones, las regiones geográficas o sucesos mundiales o locales, algunas frases pueden volverse replicadoras de información, por su visión, sabiduría, comicidad, o vinculación a personajes controversiales, queridos u odiados. Son memes en forma de texto.

Imágenes

Quizá la forma más común de meme en la actualidad, no hace falta imaginar las imágenes de un hecho, como cuando visualizamos la manzana cayendo en la cabeza de Isaac Newton, dándole la idea de la propiedad física de la gravedad. La abundancia y creatividad en los memes visuales, y en algunos casos, audiovisuales, ha puesto de manifiesto el potencial de las redes y las comunicaciones instantáneas para replicar piezas de información en esta forma tan común de meme.

Los memes, en todas sus formas, son considerados un elemento importante en la teoría de la información, pues son un mecanismo sencillo, breve, eficiente y fácilmente reproducible para hacer llegar mensajes de diversa naturaleza a sus receptores. Es en esta dimensión que ya han sido previamente estudiados.