Las deudas de Internet

Lo que comenzó como un esfuerzo tecnológico para mantener canales mínimos de comunicación en el eventual caso de una guerra nuclear ha llegado a ser un fenómeno masivo, en marcha, de transformación radical de cultura, hábitos, e incluso estructuras mentales.

El aspecto tecnológico mantiene sus cimientos y, aunque continúa evolucionando todo el tiempo, introduciendo mejores diseños, protocolos y prácticas, podemos decir que es bastante estable. La conectividad, los dispositivos de comunicación, las direcciones IP, los nombres de dominio y otros temas eminentemente tecnológicos, son discutidos por un grupo relativamente pequeño de ingenieros, técnicos y profesionales de las telecomunicaciones y la electrónica, y el impacto de sus decisiones incide en la velocidad, calidad y eficiencia con la que los paquetes de datos van de un lado a otro en la red.

Sin embargo, hay una cantidad grande de temas que nos preocupan e incumben a la totalidad de los usuarios de estas tecnologías, que si bien pueden tener alguna vinculación con los aspectos tecnológicos, deben ser regulados – o no – según lineamientos éticos, culturales, históricos, sociales o psicológicos, y por ende, no tienen una forma única de ser tratados.

Algunas áreas de interés

La 4ª reunión preparatoria de Latino América y el Caribe para el Foro de Gobernanza de Internet (lac.igf4), celebrada recientemente con el apoyo de varias organizaciones en la región, estableció 5 grandes áreas de trabajo, para efectos de ordenar la discusión de la amplia variedad de temas que se pueden y deben debatir.

Acceso y diversidad

En este bloque se puede reflexionar sobre la existencia y fomento de las posibilidades de conectar a más personas en cada uno de los países. Aquí se habla de los diversos programas y políticas públicas de acceso universal a la tecnología, la diseminación de la infraestructura de conectividad en las regiones, los precios en el mercado o la gratuidad de los servicios, así como los dispositivos tradicionales y los móviles para tener acceso a la información pública.

También es importante reflexionar acerca de las discriminaciones que pueden existir en la posibilidad de acceso a las herramientas tecnológicas, ya sea por condición económica, género, raza, edad, nacionalidad, etc.

Una lista, no exhaustiva, de temas que pueden ser pensados bajo este acápite se presenta a continuación:

  • Envejecimiento de la infraestructura
  • Costo de acceso, de infraestructura, de dispositivos
  • No hay suficiente inversión
  • Cobertura
  • Popularización de TIC
  • Marco regulatorio
  • Alfabetización digital
  • Dispositivos móviles
  • Lenguas y dialectos

Temas emergentes

Así como las tecnologías continúan evolucionando, del mismo modo, un poco más atrás, le vienen siguiendo los posibles inconvenientes, cuestionamientos o problemas que pueden darse en otros aspectos de la convivencia humana.

En este grupo de temas aparecen aquéllos que van cobrando relevancia dentro de la cultura de comunicaciones en general, y plantean nuevos retos a la misma humanidad. Por ejemplo, la computación en la nube, el desarrollo de las tecnologías móviles y la transferencia de datos e información mediante dispositivos portátiles, y la relación de las tecnologías con el medio ambiente.

Otros aspectos, tales como la propuesta de ley en los Estados Unidos para “proteger el ciberespacio como un activo crítico”, que buscaba dar al presidente de ese país la facultad de “apagar” la red Internet en el caso de una amenaza inminente, conocida como la ley “Kill switch”, se ven como temas reñidos con la libertad de expresión.

La neutralidad de la red, entendida como libertad de restricciones en las clases de equipamiento y los modos de comunicación, sin restricciones en el contenido, sitios y plataformas, es objeto de debate constante.

Por otro lado, es válido preguntarse ¿es diferente Internet en dispositivos móviles que en fijos o cableados? De nuevo, son algunos de los aspectos que aun se encuentran en las mesas de discusión de los actores interesados en estos temas emergentes.

Desarrollo y derechos humanos

El amplio tema del desarrollo económico, social y cultural de las naciones, y su vinculación, positiva o negativa, con el avance de las telecomunicaciones y las tecnologías, es parte de lo que se trata bajo este grupo de temas.

  • Internet centrada en la gente
  • Compartir la inteligencia colectiva
  • Orientación al ejercicio pleno de los derechos
  • Mejorar la capacidad productiva de una comunidad
  • Acceso a la educación, información y comercio electrónico
  • Anteponer la neutralidad de la red a los beneficios individuales
  • Alinear necesidades de gobernanza de Internet con Objetivos de Desarrollo del Milenio
  • Reducción de brechas
  • Acceso universal
  • Acceso a Internet y a información como un derecho

Gestión de recursos críticos

Existen algunos recursos que se vuelven críticos y que constituyen una parte clave de la infraestructura de acceso a Internet. Además de los servidores raíz, los que sirven para determinar las rutas, nombres de dominio y direcciones, son recursos críticos los cables, fibras y enlaces, los protocolos, las direcciones IP y los nombres de dominio, así como los mecanismos de contingencia, las conexiones redundantes y, sobre todo, el personal capacitado que está a cargo de estos recursos.

Las garantías de administración confiable, profesional y continua de estos recursos es el principal enfoque en este tema, y hay muchas organizaciones y personas ocupadas de mantenerlos operativos todo el tiempo.

Dada la vinculación tan cercana con los aspectos tecnológicos de Internet de estos rubros, éste parece ser uno de los temas que está más bajo control dentro de lo que se trata en la Gobernanza de Internet.

Seguridad, apertura y privacidad

Altamente sensible, muchas veces los aspectos relativos a la seguridad en la red se encuentran en disputa con los relativos a la privacidad y apertura. Por ejemplo, ¿hasta dónde es válido, ético y conveniente mantener un control y seguimiento de personas e instituciones por parte de las autoridades de un país para prevenir un ataque terrorista? ¿Es legítimo intervenir las comunicaciones electrónicas privadas con el afán de descubrir posibles actos criminales en la red?

Algunos otros temas discutidos en este foro son:

  • Privacidad
  • Acceso a la información
  • Libertad de expresión
  • Diferentes lenguas
  • Medios de participación
  • Sustentabilidad ambiental
  • Responsabilidad de intermediarios
  • Impacto en la cultura
  • Protección de datos
  • Neutralidad de la red
  • Construcción de capacidades
  • Armonización de marcos legales

Discusiones pendientes

Estos temas, y muchos más, requieren aun de mucha discusión, y aunque en algunos países se crean continuamente leyes, normas y reglamentos que pretenden prevenir los efectos negativos sobre la convivencia humana de los avances tecnológicos en las telecomunicaciones, no es seguro que la “medicina no resulte más nociva que la enfermedad”.

Los foros de Gobernanza de Internet, tanto regionales como mundiales, que se continúan celebrando en varios lugares del mundo, intentan permitir la ventilación de estos y otros muchos más temas, casi ninguno de ellos tecnológico.

Como colectivos humanos, continuamos aprendiendo de nuestros errores y experiencias, y la discusión acerca de cuáles son las mejores formas de contrarrestar los usos negativos de las tecnologías de Internet son parte de las deudas que aun mantenemos desde Internet.

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