Arte digital en El Salvador

“El arte es sobre todo un estado del alma”, habría dicho Marc Chagall, pintor francés, en una definición que establece la relación entre la fuente de la inspiración cuando un artista, de la rama que sea, da paso a su creatividad y capacidad de expresión.

"El Paseo" de Marc Chagall

“El Paseo” de Marc Chagall

Albert Einstein, consecuente con su estructura de pensamiento, aporta una definición que transmite una idea más cercana al proceso de la creación artística: “El arte es la expresión de los más profundos pensamientos por el camino más sencillo”.

"Albert Einstein" de David Garibaldi

“Albert Einstein” de David Garibaldi

La palabra “arte” deriva directamente del latín “ars”. Sin embargo, esta palabra es la romanización de la palabra griega, “artos”, que lejos de significar “arte” quiere decir “articulación”.

Lo que podría aparentar ser una gran brecha conceptual podría cerrarse al entender que el latín “ars” fue una abreviación de la frase griega “artos tekne”, que significa “la habilidad de las articulaciones”. Esta frase proviene de la escultura, donde una de las intenciones principales era la reproducción fiel de las formas humanas, especialmente sus articulaciones, sin las cuales el cuerpo sería una masa inmóvil y falta de realismo.

De cualquier forma en que conceptualicemos el arte, se trata de una actividad humana que ha estado con nosotros desde el inicio de la humanidad, y forma parte de nuestras necesidades: expresar, compartir, sentir y experimentar sentimientos y emociones de forma perceptible. Las múltiples y diversas ramas del arte representan la variedad de formas en que los espíritus creadores pueden transmitir parte de su interior, y hacerlo real, aunque transformado, para que otras personas puedan admitirlo en su fuero interno. Se trata de un ejercicio de comunicación en un plano distinto al convencional.

El adjetivo digital

Como era de esperar, muy poco después del desarrollo y difusión generalizada de las posibilidades que la tecnología de digitalización de la información brinda a los humanos, el hemisferio derecho del cerebro, convencionalmente asociado a la creatividad y los procesos más intuitivos, vio unas posibilidades en la tecnología digital para contar con nuevos materiales de expresión artística.

Se ha intentado definir al Arte Digital diciendo que es “una disciplina de las artes plásticas. Comprende obras en las que los elementos digitales son imprescindibles, bien en el proceso de producción o bien en su exhibición. Las obras de este arte se manifiestan mediante soportes digitales o al menos tecnológicamente avanzados. Además también puede verse en diversos ámbitos como cine, animación 3D, etc. Es un concepto bastante debatido en los círculos artísticos. Es rechazado por algunos que lo ven más como una habilidad técnica que como una manifestación artística. Esta actitud de rechazo proviene del desconocimiento del arte computarizado. En estos casos el artista sería el programador, el cual expresa sensaciones, ideas, realiza búsquedas personales, visiones en forma gráfica y las expresa usando el computador como herramienta; del mismo modo que durante siglos se ha empleado el lienzo, la pared o la piedra”.

Así, las personas que hacen uso de dispositivos tecnológicos, técnicas de diseño, edición y publicación, y mecanismos de transmisión de datos por la red para desarrollar sus creaciones artísticas de forma diferente al resto, explorando las posibilidades del medio, pueden ser considerados como artistas digitales, al menos en ciernes.

Como otros aspectos de la vida, las nuevas tecnologías de información y comunicaciones han acercado el arte y la construcción de expresiones artísticas a una cantidad mayor de personas en el mundo. Cualquier persona con una cámara digital y un programa de edición de fotografías y videos, por ejemplo, puede dar vida a sus ideas y concepciones de una forma diferente a lo tradicional, y publicar estas obras en Internet, con muy poca inversión financiera de su parte.

Esta posibilidad ampliada para que más personas puedan incursionar en prácticas de expresión artística, otrora reservadas a grupos reducidos, provoca también que resurja el debate sobre qué puede ser considerado arte, dentro de toda la gama de expresiones culturales que utilizan las herramientas tecnológicas, verdadero arte.

“El arte es plagiador o revolucionario”, sentenció Paul Gauguin, pintor francés postimpresionista, y esta disyuntiva podría establecer la diferencia y aclarar el debate.

"El Cristo amarillo" de Paul Gauguin

“El Cristo amarillo” de Paul Gauguin

En El Salvador: Fundación Clic

Como suele suceder con la mayoría de avances importantes en un país o región, un reducido grupo de personas que vieron las posibilidades que la combinación creativa del arte y la tecnología podía tener en nuestro país, dieron vida en el año 2002 a una organización que tuviera dentro de sus fines el fomento y enfoque específico en el arte digital en El Salvador: la Fundación Clic.

Fundación Clic tiene como misión que El Salvador, a través del arte y la cultura, tenga un acceso más favorable a la nueva sociedad de la información. Para ello Clic desarrolla iniciativas innovadoras, accesibles, eficientes y de calidad, en el campo de las nuevas tecnologías de la comunicación y de la información que puedan ser de beneficio al desarrollo artístico y cultural del país.

"Paseo por la ciudad" del artista digital salvadoreño German Hernández

“Paseo por la ciudad” del artista digital salvadoreño German Hernández

Los objetivos principales de Clic son:

* Incentivar la creación y difusión de contenidos sobre arte y cultura salvadoreña en Internet.

* Contribuir a la promoción y difusión de la producción artístico-cultural por medio de las nuevas tecnologías y ofrecer a artistas y promotores culturales mecanismos alternativos que les permitan un mejor desarrollo de sus actividades.

* Facilitar la interconexión entre artistas y gestores culturales a través de la red.

* Facilitar a los artistas y promotores culturales el acceso al conocimiento de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación.

Sus principales áreas de trabajo incluyen El Portal de Arte y Cultura, el cual tiene como principales objetivos crear una plataforma virtual lo suficientemente amplia que logre reflejar la dinámica artística y cultural que se desarrolla en el país. En este primer portal salvadoreño, especializado en arte y cultura se pueden encontrar los siguientes tópicos:

+ Noticias, con información sobre el acontecer artístico y cultural Salvadoreño.

+ Agenda Cultural, informándole día a día sobre la cartelera artística y cultural del país.

+ Convocatorias, con información sobre becas y certámenes nacionales o internacionales en los cuales puedan participar los artistas locales.

+ Directorio, a través del cual podrá contactar a los artistas e instituciones culturales locales.

+ Galería de artistas, te ofrece información bibliográfica sobre cada artista e imágenes de sus obras.

+ Artista Invitado, exposición virtual donde cada artista ofrece una muestra de sus más importantes obras.

+ Iniciativas Culturales, un espacio para acercarse a los proyectos artísticos y culturales más relevantes del país.

+ Espacio Literario, en donde se reúnen escritores y poetas para contarnos sus historias e invitarnos a compartir sus obras a través de la lectura.

+ Vínculos, en él encontrarán de forma permanente cerca de 300 sitios webs actualizados y especializados en arte y cultura.

La operación del Portal Clic de arte y cultura es un proyecto independiente, con fines no lucrativos. Su financiamiento descansa principalmente en el apoyo de personas individuales y el mecenazgo de empresas solidarias y comprometidas con el desarrollo social y cultural de su entorno.

Encuentro 2009: Concurso de arte digital

La Fundación Clic ha abierto hace poco la convocatoria para la 5ª edición de su Concurso de Arte Digital, denominado “Vive el Arte”, y entre las categorías en las que se puede participar libremente se encuentran:

+ Fotografía digital

+ GIF animado

+ Sonido experimental

+ Relato SMS

+ Video corto

En esta ocasión, y haciendo evidente la versatilidad que la tecnología digital le brinda al arte en general, la propuesta de Clic hace énfasis en el teléfono celular como herramienta de creación de arte digital.

Fundación Clic lo dice de esta forma: “Toda tecnología en su correcta utilización, permite al ser humano un mejor desarrollo a nivel social, económico, político  y cultural.  Es por ello, que Fundación Clic, Arte y Nuevas Tecnologías, quiere incentivar a través del concurso de arte digital, el uso de una de las herramientas digitales más populares del siglo XXI, como un medio de expresión artística: El teléfono Celular”.

“Un teléfono celular”, continua Fundación Clic en el sitio del concurso, “actualmente es y hace muchas cosas, por lo tanto, consideramos que esta herramienta masiva de comunicación es un recurso más que interesante para la intervención creativa, y un vehículo expresivo  para que el público a través del lenguaje del arte, reflexione sobre el presente de la sociedad y sus problemáticas: Género, VIH/SIDA, crisis económica, violencia social, desarrollo sostenible, energía renovable o mujer y desarrollo”.

Ejemplo de video corto tomado con el celular.

Participación y apoyo

Es importante resaltar, apoyar y felicitar este tipo de labores, esfuerzos e iniciativas, sobre todo en países como el nuestro, donde se percibe, con acierto, que aun existen necesidades vitales en importantes segmentos de la población, pero que al mismo tiempo es importante mantener personas e instituciones que continúen viendo hacia el futuro, y buscando alternativas “fuera de la caja” para que nuestros conciudadanos, y sobre todo los jóvenes, puedan encontrar otras actividades y respuestas a sus inquietudes, y las puedan canalizar de una forma artística, dándole un mayor valor y un uso provechoso a la amplia difusión de las tecnologías.

ALICE2: Una puerta al país de las maravillas… de la investigación científica

En la célebre obra “Alicia en el país de las maravillas”, de Lewis Carroll, el personaje principal, Alicia, se encuentra en un momento dado en un salón que, entre otras cosas, tiene en uno de sus costados una diminuta puerta, cerrada con llave, que da acceso a un hermoso jardín, al que Alicia quiere dirigirse.

Dentro del salón hay una mesa de tres patas, y sobre ella, una pequeñísima llave, que sin dudas corresponde a la puertecita. Sin embargo, el tamaño normal de Alicia le hace imposible abrir la puerta y salir al jardín. En la fantasía de Carroll, aparece sobre la mesa una botella con un letrero que dice “BÉBEME”, lo que Alicia hace con cierto temor. Al hacerlo, comienza a reducir su tamaño, hasta llegar a medir un poco menos que la diminuta puerta.

Sin embargo, Alicia ha olvidado la llavecita sobre la mesa, y ahora es muy pequeña para recuperarla fácilmente. Encuentra una caja de cristal con un pedacito de pastel, que tiene el letrero con la leyenda “CÓMEME”. En esta ocasión, después de comer todo el pastel, Alicia comienza a crecer hasta ser más grande que su tamaño normal.

Alicia en el País de las Maravillas
Alicia en el País de las Maravillas

El relato continúa, repleto de personajes extraordinarios y situaciones llenas de fantasía, gracias a la profusa imaginación del autor, y lleva a Alicia a través de una de las aventuras más pintorescas y creativas que se mantienen en la literatura universal.

De la fantasía a las posibilidades reales

Por la coincidencia de los acrónimos, el proyecto ALICE lleva el mismo nombre que el personaje de este cuento, y representa para la región Latinoamericana una oportunidad especial para desarrollar e impulsar sus competencias en el área de la investigación y aplicación de la ciencia y la tecnología. Metafóricamente, para la mayoría de países latinoamericanos es una puerta a los hermosos jardines y a las grandes fantasías del país de las maravillas de la investigación, educación y desarrollo científico y tecnológico.

ALICE significa “América Latina Interconectada Con Europa”, y fue una cooperación por parte de la Comisión Europea con varios países latinoamericanos por un valor de 12.5 millones de euros (financiados en la proporción 80% UE – 20% AL), que dejó varios resultados importantes para la ciencia, la investigación y la tecnología en América Latina, entre los cuales cabe destacar:

  • La creación de la organización CLARA (Cooperación Latinoamericana de Redes Avanzadas), un esfuerzo privado, realmente latinoamericano, que asocia a las Redes Nacionales de Educación e Investigación de 13 países latinoamericanos
  • La participación en CLARA de las redes académicas que ya existían en la región (México, Venezuela, Chile, Brasil, Argentina)
  • La organización de redes académicas formales en 9 países que no las tenían (Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia, Perú, Ecuador, Uruguay)
  • La motivación para conformar redes académicas y asociarlas a CLARA en otros países y regiones (Cuba, Honduras, Bolivia, Paraguay y la región del Caribe).

Estos resultados constituyen la principal gran maravilla de la primera aventura de esta ALICE, que sigue construyendo su propio país de grandes logros para la ciencia y la tecnología en Latinoamérica.

¿Qué es ALICE2?

ALICE2 (América Latina Interconectada Con Europa 2) es un Proyecto cofinanciado por la Comisión Europea a través del Programa @LIS 2, que le da continuidad al primer esfuerzo (2004 – 2008), llamado ALICE. Iniciado en diciembre de 2008, y con una duración establecida de 45 meses, ALICE2 busca estimular y apoyar la investigación colaborativa dentro de América Latina y de la región con Europa, a través del fortalecimiento de CLARA y su infraestructura de red, RedCLARA, y el fomento a la creación y mantenimiento de comunidades de investigación que trabajen en temáticas relativas a los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ONU – Millenium Development Goals – MDG) y a las planteadas por el FP7 (7º Programa Marco – Comisión Europea).

Proyecto ALICE2
Proyecto ALICE2

Objetivo: Estimular y apoyar la investigación colaborativa dentro de América Latina y de la región con Europa, a través del fortalecimiento de CLARA (Cooperación Latino Americana de Redes Avanzadas) y su infraestructura de red, RedCLARA, y el fomento a la creación y mantenimiento de comunidades de investigación que trabajen en temáticas relativas al desarrollo (UN – Millenium Development Goals – MDG) y a las temáticas planteadas por el FP7 (7º Programa Marco – Comisión Europea).

Plan de trabajo: Mediante el desarrollo de una infraestructura de red óptica, se implementará en la región una red con prestaciones equivalentes a las de GÉANT2; bajo el nombre de RedCLARA2, ésta sustentará las acciones de las comunidades de investigación que se generarán en el proyecto para trabajar en pos de la creación de soluciones para los problemas identificados en las metas de desarrollo del milenio (MDG) y por el 7º Programa Marco. Se enfatizará la inclusión de todos los países de la región, la sustentabilidad permanente de la red y sus acciones, y la formación de recursos humanos altamente calificados.

Resultados esperados de ALICE2:

  1. Una infraestructura mejorable de alta calidad con bajos costos de mantención, RedCLARA2, la cual pasará a ser la infraestructura de elección para la colaboración en investigación y educación al interior de América Latina y con Europa.
  2. Un conjunto de comunidades de usuarios (investigadores, educadores, estudiantes) que trabajen juntos para resolver los asuntos relacionados con los MDG y que participen en los llamados de ALFA y FP7.
  3. Una organización sólida, bien administrada, participativa y sustentable con un claro modelo de financiamiento.
  4. Una red con amplia cobertura en la Región Latinoamericana con firmes lazos con el Caribe.
  5. Un gran grupo de técnicos, gerentes y líderes comunitarios, con facultades para colaborar con sus contrapartes europeas y sacar partido de las oportunidades de financiamiento.

América Latina en el país de las maravillas

Nuestros países son parte de este esfuerzo. El Salvador, a través de RAICES, la Red Avanzada de Investigación, Ciencia y Educación Salvadoreña, conformada por 7 instituciones de educación superior, ha estado presente desde el inicio de CLARA y los proyectos ALICE y ALICE2.

Esta concertación de esfuerzos y recursos, entre las redes nacionales de América Latina y las de Europa, representa la puerta que Alicia quería atravesar para ir a un lugar mejor, a un espacio de mayor desarrollo y bienestar.

En varios países, incluido el nuestro, estamos aun buscando la botellita con el rótulo “BÉBEME” y el pastelito con el letrero “CÓMEME”, para tratar de de encontrar el tamaño correcto, es decir, la estructura organizativa, el plan de trabajo, la estrategia de formación de recursos humanos, la disposición para construir y dotar laboratorios, y la voluntad política que nos permita dar el salto, y ser parte activa de los avances científicos y el aprovechamiento de los mismos para mejorar nuestros niveles de vida.

Con beneplácito, hemos conocido que el actual Viceministerio de Ciencia y Tecnología, adscrito al Ministerio de Educación, está empeñado en lograr estos objetivos para nuestro país. Es importante entonces que acerquemos estas iniciativas y coordinemos estos propósitos, de los que son parte más de 700 instituciones de investigación, ciencia, educación y tecnología, en todas las disciplinas del saber, a lo largo de todo el continente americano.

La ciencia no puede avanzar por medio de esfuerzos individuales, ni de personas, ni de países. En el fondo, la razón para que la Comisión Europea tomara en 2003 la iniciativa de buscar a los científicos e investigadores de América Latina para incitarlos y apoyarlos a constituir lo que hoy es CLARA, es que reconocieron y reconocen que hay un inmenso potencial en el trabajo colaborativo entre los científicos del mundo, mucho mayor que si los esfuerzos se desarrollan en forma más aislada.

Fuera de la ficción del país de las maravillas, está en nuestras manos y en nuestras decisiones y acciones, hacer que ALICE2 logre realmente catapultar a nuestros países a otra etapa, por medio del dominio y aplicación de la ciencia, la tecnología, la investigación y la innovación, en forma colaborativa.

El Club de Investigación Tecnológica

En un entorno de tecnología tan cambiante como es el presente, es importante tratar de mantenerse actualizado, al menos hasta el nivel de saber qué novedades y cuáles avances, de los que se van desarrollando en el mundo, existen o están por ser aplicados en nuestro país.

Esta actitud constante no sólo es una necesidad sino también una responsabilidad de cualquier persona que deba tomar decisiones para el bien de su empresa, organización o institución, sin importar el sector de la economía en el que se desarrolle. Y aunque en principio es una función básica de los profesionales y técnicos del área de tecnologías de información y comunicaciones, debido a la transversalidad de estas tecnologías, debe estar en el horizonte de trabajo de cualquier funcionario, gerente y demás personal de todas las instituciones del país.

Afortunadamente, con la cantidad de información disponible a través de Internet, que incluye además de textos y contenido detallado, también las referencias a libros, seminarios, cursos tutoriales, y muchas más formas de aprender acerca de un tema, es posible adquirir conocimientos acerca de novedades o aplicaciones de tecnologías maduras, con el objetivo de considerar su inserción en nuestras empresas, buscando lograr mayor productividad, mejor imagen, servicio a los clientes de mayor calidad, reducción de costos, o cualquier otra meta establecida.

Una propuesta singular

Considerando esta realidad, así como la promoción de la investigación de nuevos temas en tecnología de información y comunicaciones, surgió una propuesta en nuestro vecino Costa Rica, que desde hace cuatro años está funcionando también en nuestro país.

El Club de Investigación Tecnológica (CIT, www.clubdeinvestigacion.com) fue inaugurado en Costa Rica en abril de 1988 y a la fecha cuenta con más de 70 afiliados empresariales, todos ellos empresas e instituciones que han identificado la aplicación de la tecnología de información como uno de los factores cruciales para el éxito de su organización.

En el año 2005 inició operaciones en El Salvador y actualmente cuenta con 17 empresas afiliadas, entre los que se pueden mencionar Grupo DUTRIZ, Grupo AGRISAL, Universidad Don Bosco, GBM de El Salvador, EDP-SIGMA, Universidad Francisco Gavidia, Edge El Salvador, Universidad Tecnológica, CTE TELECOM, Industrias La Constancia, Almacenes y Supermercados Europa, entre otros.

El objetivo primordial del Club es colaborar con los afiliados para mantenerlos actualizados acerca de los avances tecnológicos, a entenderlos y aprovecharlos en el desarrollo de sus empresas o instituciones. Otro objetivo es diluir los costos de investigación entre todos los afiliados.

Dinámica de trabajo

Para buscar estos objetivos, el CIT El Salvador (CITES) convoca todos los meses a sus afiliados a compartir una charla – desayuno en un hotel capitalino, al que los afiliados pueden enviar a dos personas de su elección, con el objetivo de participar en el evento.

El Club busca, invita y coordina a los ponentes de cada charla, indagando sobre diversos temas que resulten de interés para los miembros. De esta forma, puede ser que se trate de una aplicación de tecnología que se está introduciendo al país, de avances en ciertas áreas que se están desarrollando en otros países, de procesos de investigación o proyectos de desarrollo que son conducidos por salvadoreños u otras personas en nuestro país, o fuera de él.

Tras una breve charla, los asistentes tienen la oportunidad de preguntar y dialogar con el ponente y entre el mismo grupo, recogiendo para cada quien lo que considere de interés para su empresa, su profesión, o simplemente su interés personal. Las presentaciones que se utilizan se envían posteriormente a los afiliados, de forma que pueden contar con ese material para posterior consulta y referencia, además de compartir las coordenadas del expositor, para un eventual contacto posterior.

Algunos de los temas que se han presentado en fechas recientes cubren los siguientes:

Mobile Commerce: Comercio electrónico empresa a consumidor

Cloud computing: Computación de nube

Los servicios de mercadeo de Google

La tecnología al servicio del marketing

Tecnología en tiempos de recesión

De igual modo, en coordinación con el CIT de Costa Rica, se ha logrado realizar algunas actividades en conjunto, como la videoconferencia que fuera impartida por Sandy Carter, vicepresidente de Canales de los grupos de Software de IBM, en el marco del evento de OMG (Object Management Group), desde Costa Rica a El Salvador.

Convenio con universidades

Otra de las actividades que el Club de Investigación Tecnológica pretende llevar a cabo en El Salvador es fomentar la investigación entre los académicos, y la presentación de los resultados de esta investigación ante los afiliados al Club.

Cada año los afiliados escogen mediante votación los temas que deberán ser estudiados. Luego se realiza la investigación y mediante un informe se brindan los resultados para el provecho de todos. Los afiliados contribuyen con una cuota de afiliación anual y pueden inscribirse en el momento deseado. Con estos fondos, es posible la contratación de este proyecto de investigación, a profesionales, docentes e investigadores interesados e involucrados con los temas propuestos por los afiliados.

El CITES ha buscado atraer las ventajas de la educación y el conocimiento generado en las instituciones de educación superior en el país, y ha formalizado un convenio con el que se busca brindar algunas ventajas a los afiliados en el Club para la realización de estudios en las universidades firmantes del convenio, además de poder contar con profesores e investigadores con la posibilidad de realizar los trabajos de investigación encargados por el Club.

Las universidades salvadoreñas con las que se está firmando el convenio de mutua cooperación, que incluye la realización y presentación de investigaciones sobre temas de interés para los afiliados, así como descuentos en la provisión de algunos servicios, son las siguientes:

Universidad Francisco Gavidia

Escuela Especializada en Ingeniería ITCA-FEPADE

Universidad Don Bosco

Universidad Tecnológica de El Salvador

Para afiliarse al Club

En síntesis, el Club de Investigación Tecnológica El Salvador busca unir esfuerzos para realizar modestos aportes al avance de la tecnología en nuestro país, desarrollando investigaciones sobre las tendencias tecnológicas en el mercado e incentivando al sector empresarial, profesionales y estudiantes a ser parte de este esfuerzo. Se busca que el fruto sea obtener mejoras importantes en los niveles de productividad y competitividad de las empresas y organizaciones nacionales, traducido finalmente en aumento de la competitividad del sistema productivo del país.

Para más información y solicitud de afiliación al CITES, se puede entrar en contacto con Claudia Castillo Valiente (valcas@amnetsal.com).

Una nación dentro de las naciones

El fenómeno sociológico que representa la transformación cultural provocada por la posibilidad de llevar al formato digital una cantidad creciente de la información de la humanidad no termina de ser asimilado.

La verdadera revolución iniciada en la segunda mitad del siglo XX consiste en la digitalización de la información. Al llevar textos, gráficas, fotografías, vídeos, sonidos y otras formas de expresión y comunicación a la forma de representación basada en unos y ceros, se abrió la puerta a una infinidad de nuevas posibilidades.

Las secuencias de ceros y unos, como una forma de representar las ondas del sonido, el trazo de la palabra escrita, los colores y tonalidades de los vídeos y las fotografías, así como algunas de las demás formas que tenemos los humanos para comunicarnos, es realmente un salto de calidad que, conjugado con otros avances de la tecnología, ha hecho realidad una transformación en la forma de hacer las cosas por parte de una cantidad cada vez mayor de seres humanos en el mundo.

Al contar con esta digitalización de la información, en ese entonces incipiente, los ingenieros que en 1969 diseñaron lo que hoy es la autopista de información, la red de redes, conocida como Internet, debían concentrarse en almacenar, enviar, transportar, recibir y archivar ceros y unos. Aunque esto no fuera sencillo, podemos decir que la dificultad técnica era menor puesto que se podía hablar de una forma uniforme y semejante de representación.

Un gran cambio cultural

La digitalización de los contenidos, fortalecida con la intercomunicación a nivel mundial de los mismos, probablemente concebido como un mecanismo para hacer más eficiente el trabajo y más cómoda la comunicación entre los seres humanos, trascendió ese objetivo, y sin que fuera planeado y siendo poco percibido, sigue provocando un gran cambio cultural.

Aunque está pendiente todavía la digitalización de los sabores y los olores, entre otras formas de información, también es cierto que la tendencia hacia la movilidad ha provocado una concentración inusual en dotar a los teléfonos celulares y otros dispositivos móviles de características y prestaciones cada vez más amplias, variadas y sofisticadas.

A partir de esta revolución de la digitalización, existe una gran lista de cambios culturales que pueden ser mencionados y estudiados, con el propósito de adecuar nuestros propios objetivos, necesidades, intereses, oportunidades, y formas de producir y comercializar bienes y servicios.

Algunos ejemplos son:

· Acceso a una cantidad abrumadora de información, que nos lleva a la “infoxicación”.

· Necesidad de estar conectados y comunicados todo el tiempo, convirtiéndonos en “infoadictos”.

· Posibilidad de participar en foros, blogs y otras formas de comunicación.

· Comunicación más directa e inmediata con conocidos y desconocidos, en cualquier parte del mundo.

· Documentación y posibilidad de preguntar y buscar en la Red acerca de casi cualquier tema.

· Nuevos lenguajes y formas de comunicarse.

· Formas diferentes de comisión de delitos y actividades de dudosa legalidad.

· Ampliación de la oferta educativa, en tiempo y espacio.

· Nuevos recursos, fuentes de riqueza y modelos de negocios.

· Estrategias diferentes de mercadeo, publicidad y promoción.

Lenguajes diferentes

Uno de los ejemplos más llamativos y pintorescos es el lenguaje que se usa en mensajes cortos, tanto en teléfonos celulares como en correo electrónico. Existe un debate en desarrollo acerca de si este lenguaje daña al idioma, en este caso el español, o si se trata de una expresión cultural paralela. La base de la discusión es que tanto es posible para los usuarios de estas abreviaturas, que además contienen faltas ortográficas, siendo la mayoría niños y jóvenes, separar las estructuras mentales, y escribir correctamente cuando se trata de escritos formales. A continuación una lista no exhaustiva de abreviaturas utilizadas en los mensajes cortos.

a2 adiós
ASC al salir de clase

bb? ¿lo ves?
bboo besos
bj baja
CA cuanto antes

cbt cobertura
FX cine
clg colgado/cuelga
clga colega
dnd ¿dónde?
e-m e-mail
fin d smn fin de semana

finde fin de semana
gnl ¡genial!
k qrs? ¿qué quieres?

k rsa! ¡qué risa!
k tl? ¿qué tal?
kdms? ¿quedamos?
kls clase
kntm cuéntame
kyat cállate
lg lugar
ls los,las
M1ML mándame un mensaje luego

MK? ¿me quieres?
n no
ñ año
Pa papá
pco poco
PF por favor

x fa porfa / por favor
pkñ pequeño
pls por favor

pqñ pequeño
prf profesor
pscna piscina
qirsir? ¿quierés ir?

q tal? ¿qué tal?
q tpsa? ¿qué te pasa?
QT1BD que tengas un buen día
rptlo repítelo / no te entiendo
s q es que
TVL te veo luego
TKI tengo que irme
tng tengo
t q te quiero

trd tarde
TQITPP te quiero y te pido perdón

TQPSA te quería pero se acabó
vns? ¿vienes?
xat chat

Existen poemas y concursos de poesía SMS en varios países del mundo. Por ejemplo, un poema ganador en la ciudad de Orihuela, en España, es el siguiente:

Ntrrare la simient d la gerra

n las aridas tierras

x dond no pastn las reses.

la abonare con los días d paz

y smbrare +tarde

l trigo dorado q t alimntara

Autora: Irene Quiles Domingo

Certamen: “Poemas por sms POE+ X MH”, en honor a Miguel Hernández

¿Una nación aparte?

Facebook, por tomar solamente un ejemplo, cuenta hoy en día, con más de 250 millones de usuarios, según lo reporta el mismo sitio web, uno de los más usados por las redes sociales.

Estos datos, así como los elementos culturales que hemos mencionado, y otros muchos más, nos hacen pensar que hay muchos rasgos culturales comunes a varios millones de habitantes del planeta, independientemente del país en el que viven o han nacido.

Se trata, entonces, de una cultura transversal, de una nación dentro de las naciones que, aunque existe solamente en forma virtual, incrementa a diario el número de sus habitantes. Conocer esta realidad y hacer esta reflexión es importante para definir y saber cuál es el rumbo de las formas en que los seres humanos estaremos comunicándonos y realizando nuestras actividades, en el corto y mediano plazo.

Una política nacional para el Gobierno electrónico

El tema del gobierno electrónico es muy amplio, y aun en los países que se muestran más avanzados en este rubro, se continúa buscando formas de mejorar el servicio a los ciudadanos, la transparencia y la interacción. Una relativa ventaja es que por lo reciente de su aparición en el mundo, aun no hay una única manera de comprenderlo y llevarlo a su realización.

Esto permite que la puesta en marcha de una iniciativa de gobierno electrónico pueda ser gradual, según existan la voluntad política (sobre todo), los recursos y los planes. Por ejemplo, aunque son varios los objetivos que se buscan por medio de un esfuerzo de esta naturaleza, una meta urgente y práctica es la reducción de costos, a través del establecimiento de políticas comunes y transversales a todas las instituciones de gobierno, con una instancia central de apoyo, coordinación y seguimiento.

El razonamiento es muy sencillo: dado que la utilización provechosa de las tecnologías de información y comunicación es muy importante en todos los ministerios, instituciones y autónomas del gobierno, es razonable que el recurso informático también sea coordinado a nivel global en una forma unificada e integrada, aunque permitiendo la flexibilidad necesaria para atender las características propias de cada cartera de gobierno.

Un diagnóstico que aun tiene validez

Como parte del “Estudio de Factibilidad del Establecimiento de una Plataforma de e-Gobierno para El Salvador”, desarrollado y entregado al gobierno en 2006 como parte de la cooperación técnica por parte del gobierno de Japón, y dentro de los muchos aspectos que fueron estudiados y analizados dentro de nuestro aparato estatal, se encontraban las siguientes observaciones.

<Tomado de “Estudio de Factibilidad del Establecimiento de una Plataforma de e-Gobierno para El Salvador”>

1. Existen varias organizaciones que enfrentan la falta de presupuesto, capacidades institucionales y recursos humanos para desarrollar los sistemas necesarios, mientras que unas cuantas cuentan con los recursos necesarios. La mayor parte de los gobiernos locales está enfrentando este tema. Es una situación difícil desarrollar muchas aplicaciones de e-Servicios en varias instituciones del gobierno.

2. La red y el entorno de operación del sistema han sido construidos de diferentes maneras en cada ministerio. Esto no sólo se aplica a las configuraciones físicas sino también a los métodos de contratos. Bajo las condiciones actuales en que las transacciones permanecen dentro de cada ministerio, no es un tema significativo. Sin embargo, cuando el acceso de ciudadanos fuera del ministerio aumente en el futuro, y el sistema que ofrece estos servicios se expanda, la integración de las redes y el entorno del sistema se volverán cruciales. Además, incluso en las circunstancias actuales, costaría mucho menos si los sistemas estuvieran integrados y estructurados.

3. Existe un gran problema debido a que muchos sistemas aplicativos han sido desarrollados independientemente en cada ministerio sin comunicarse con otros ministerios. Esto afecta, por ejemplo, la estructura de programación, definición y estructura de los datos. Como resultado, una baja productividad en desarrollo, y una baja confiabilidad de los datos.

4. Falta la actitud necesaria en cuanto a la continuidad del sistema y la operación estable entre el personal relacionado con las TICs. Se mantiene y manipula los datos básicos de los residentes o datos nacionales de planos sin ningún tipo de respaldo apropiado de datos y sistemas. Por ejemplo, no existe ninguna alternativa cuando la computadora que registra los datos básicos de los residentes manejada por el RNPN se malogra debido a un desastre aunque el sistema en si tiene una configuración redundante, que se encuentra en la misma ubicación. Además, como el registro remoto de respaldo de datos se lleva al RNPN solo una vez por semana, se podría perder una semana de datos.

5. Cuando se desarrolla un sistema en cada organización, la integración del sistema con otros más allá de los límites de la organización casi nunca ocurre. Por ejemplo, los datos relacionados con un ciudadano individual se mantienen y manejan de diferentes maneras en varias organizaciones. La emisión de un duplicado de un pasaporte a un criminal podría ocurrir.

6. No existen estándares comunes con respecto al desarrollo de programas de software. Consecuentemente, los sistemas son a menudo incompatibles y el intercambio de datos es difícil. Además, el software desarrollado no puede ser compartido entre las diferentes organizaciones y, por lo tanto, el costo general del desarrollo del software es alto. La falta de estándares comunes en el desarrollo de software conlleva a muchos esfuerzos de desarrollo duplicados y derrochadores en las diferentes instituciones.

<Fin de cita de “Estudio de Factibilidad del Establecimiento de una Plataforma de e-Gobierno para El Salvador”>

Componentes del gobierno electrónico

De acuerdo al mismo estudio, los componentes del gobierno electrónico que recomendaban fueran adoptados por El Salvador para desarrollar lo bueno que ya se tiene, y mejorar lo que sea necesario, eran cuatro:

1. WAN del Gobierno

2. Centro de e-Gobierno

3. Aplicaciones Detonantes

4. Estándares y Normas

<Tomado de “Estudio de Factibilidad del Establecimiento de una Plataforma de e-Gobierno para El Salvador”>

1) WAN del Gobierno

El establecimiento de un entorno de redes adecuado a un gobierno integrado tiene una prioridad alta. Lo siguiente deberá ser incluido en esto. (La indicación después de “:” es la relación con los conceptos objetivos)

• Conexión de red de alta velocidad de gran área con líneas especiales entre los ministerios y las instituciones del gobierno: Integración (Costo, Seguridad);

• Conexión de red de gobiernos locales y ministerios y instituciones del gobierno: Conectividad;

• Sistema de seguridad que defiende firmemente la red de todo el gobierno incluyendo a los gobiernos locales: Conectividad;

• Servicios aplicativos dentro del sistema de la red como correo electrónico, transferencia de archivos, etc.: Integración (Costo, Seguridad, Productividad);

• Líneas de comunicación con Internet en regiones con poca presencia de TIC (los Colegios serán un objetivo): Conectividad; y

• Instalación de terminales públicas en instalaciones públicas como colegios: Conectividad.

2) Centro de e-Gobierno

• Organización que maneja las TICs de todo el e-Gobierno: Integración (Productividad)

• Centro de datos protegido de todo tipo de desastres: Integración (Costo, Seguridad)

• Servicios de TIC brindados por el centro de datos y sus instalaciones: Integración (Costo, Productividad)

• Organización que ofrece estándares al todo el e-Gobierno: Integración (Costo, Productividad)

• Varios servicios que utilizan la base de datos y tienen equipos: Integración (Costo, Seguridad, Productividad)

3) Estándares y Normas

• Organización para desarrollar, autorizar, mantener, actualizar y aplicar estándares y normas: Integración (Costo, Productividad)

• Lista de ítems de estándares y normas: Integración (Costo, Seguridad, Productividad)

• Procedimiento para la actualización de estándares y normas: Integración (Costo, Seguridad, Productividad)

• Subsistemas comunes que garantizan el cumplimiento de los estándares y normas y facilitan el trabajo del TIC institucional: Integración (Costo, Seguridad, Productividad)

4) Sistemas de Aplicativos Detonantes

• Sistema de Información de Desastres

Sistema de notificación de información de desastres al público. Los terminales deseados incluyen PCs y teléfonos móviles. Además, se presentará un mapa de peligros en línea con un interfaz fácil de usar para los usuarios: Servicios

• Sistema de Base de Datos Maestra de los Ciudadanos

En función a la base de datos del RNPN existente, agregar funciones ofreciendo conveniencia a los ciudadanos por medio de un acceso directo a la base de datos para que obtengan sus documentos, integración de datos entre las agencias del gobierno, integración de procesos entre el RNPN y las municipalidades: Servicios, Integración (Costo, Productividad)

<Fin de cita de “Estudio de Factibilidad del Establecimiento de una Plataforma de e-Gobierno para El Salvador”>

De una forma más completa y estructurada, la siguiente gráfica muestra los niveles e interrelaciones que describen los fundamentos y los planos de lo que debería llegar a formar parte del gobierno electrónico en El Salvador.

Plataforma de Gobierno electrónico
Plataforma de Gobierno electrónico

Necesidad de una política pública

Adicionalmente, y como un elemento de gran importancia, es necesario considerar el desarrollo de una política pública nacional que oriente las actividades y la forma de realizarlas, dentro de las instituciones de gobierno, de cara a la construcción de una plataforma de gobierno electrónico que sea interoperable, segura, escalable y flexible.

De acuerdo a las recomendaciones incluidas en el trabajo de graduación “El gobierno electrónico en El Salvador”, elaborado por Magnolia Cruz, dentro de los trabajos de la Maestría en Ciencia Política de la Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas”, algunos elementos que esta política debería incluir están:

<Tomado de “El gobierno electrónico en El Salvador”>

a) El nombramiento de una oficina especializada que se dedique principalmente al monitoreo, evaluación y seguimiento de los portales web de los tres órganos de Estado. La dinámica de trabajo empleada por el MINED llama poderosamente la atención. Es la única cartera de Estado que cuenta con una oficina de portales web y con un equipo de personas especializadas que se dedica a solicitar información al resto de unidades del Ministerio, la actualización de la misma, al monitoreo, evaluación de la información colocada en el sitio y a responder vía electrónica a aquellos usuarios que envían mensajes a esta entidad. Este equipo es quien adecua la información educativa a formatos trabajados con anterioridad. Esta misma dinámica podría replicarse a nivel nacional.

b) El establecimiento de una política general de información y comunicación que establezcan los criterios para conocer qué información se le puede entregar a un usuario y cuál no. Los mecanismos a seguir para hacer las solicitudes de información por parte de los usuarios y el no cobro de aranceles por ninguna información que sea pública. Todo ello a nivel de las instancias que forman los tres órganos del Estado.

c) Lineamientos para la publicación electrónica. A nivel de diseño visual es importante estandarizar las páginas y sub páginas de los sitios web del Gobierno. Los lineamientos pueden ir desde el uso del color, y la distribución de la información en la página de inicio. Como ya se ha señalado con anterioridad, la experiencia del usuario apunta a que entre menos elementos visuales tiene la página de inicio mejor. Ello le facilita al usuario acceder de manera más intuitiva y sencilla a la información.

d) Lineamientos para compartir información entre instancias del Gobierno. Este proceso permite ofrecer al ciudadano servicios “no repetidos” entre instancias de gobierno. Esta labor pasaría además por la estandarización de procedimientos a realizar por parte del usuario.

e) Participación activa de la ciudadanía. Uno de los rubros que reportó baja calificación fue el de la participación en línea por parte de la ciudadanía. No sólo se necesita que los ciudadanos participen en blogs, que envíen comentarios u otros. Ello está bien. Pero no es suficiente. De lo que se trata es que la ciudadanía se pueda involucrar en la toma de decisiones de proyectos que les pueden afectar. Y posteriormente sean partícipes de la formulación de Políticas Públicas.

f) El desarrollo de sitios web para que éstos puedan llegarse a convertir en un canal primordial que facilite la entrega de información oportuna hacia los ciudadanos. Ello permitiría hacer transparente la labor pública realizada tanto por las instituciones de gobierno como por los funcionarios públicos que conforman la misma. Con estas acciones se estaría colocando ante los ciudadanos la posibilidad de contar con información que les permita por una parte, pedir cuentas a aquéllos que les representan y, por otra parte, a transformarse en entes contralores al fiscalizar las actividades de los distintos actores políticos. No hay que perder de vista que la información colocada en los sitios para tal fin debe cumplir con características que les permitan a los ciudadanos poder llevar adelante dicha labor.

g) Un componente importante de toda política pública la constituye el sustento legal que esta debe tener. Por tanto, es importante aportar y caminar de manera paralela también en esta área. La validez jurídica de los procesos y transacciones que se realicen, proyectos de firma digital, certificados electrónicos, admisibilidad de piezas de correspondencia electrónicas, entre otros.

h)   Implementar el nivel transaccional en el gobierno electrónico. Establecer metas claras acerca de lo que los ciudadanos, las empresas y las instituciones de todo tipo podrán realizar por medios electrónicos de sus obligaciones frente al estado.

<Fin de cita de “El gobierno electrónico en El Salvador”>

Como se aprecia, ya hay trabajo adelantado para la puesta en marcha de pasos, grandes o pequeños, en la implantación de un gobierno electrónico salvadoreño.

Acerca del Gobierno electrónico en El Salvador

El reciente cambio de gobierno en nuestro país refresca, con razón, la interrogante de qué acciones, actividades, asignación de recursos y estructuras organizativas se asignarán a ese gran marco de referencia que solemos identificar como Gobierno Electrónico.

Si bien hay esfuerzos y hechos concretos que se pueden apreciar en diferentes dependencias del gobierno central, y que pueden considerarse avances dentro de la digitalización o puesta en línea de la información gubernamental y la facilidad para realizar trámites por ese medio, aun se carece de una estrategia única, coherente y coordinada que alcance a todo el aparato del gobierno.

La “modernización” del estado, deseable dentro de cualquier estructura organizativa, pasa necesariamente por la difusión, uso y aprovechamiento de las tecnologías de información y comunicaciones (TIC), tanto por parte del personal de la instituciones públicas, como por la población en general. Estos temas deben ser abordados en forma integral y estructurada.

Ya hay trabajo realizado

Una buena noticia es, como hemos mencionado varias veces en este espacio, que ya existen propuestas concretas, producto de la reflexión y dedicación de un grupo heterogéneo de personas e instituciones, que pueden y deben ser utilizadas como referencia. Se trata, por un lado, de la Estrategia de ePaís, que dedica uno de sus ejes estratégicos al tema de Gobierno electrónico, y por otro, del Estudio de Factibilidad para la realización del Gobierno Electrónico en El Salvador, trabajo realizado por un grupo de consultores japoneses, como aporte de apoyo técnico del gobierno de ese país, en conjunto con un grupo de profesionales salvadoreños.

Además, al revisar los sitios web de las instancias del gobierno salvadoreño, es posible hacer uso de algunos servicios y encontrar información útil y actualizada, usando como ejemplos y mejores prácticas que pueden servir como guía para mejorar los demás sitios web del gobierno central.

Más recientemente, como parte del proceso académico en la Maestría en Ciencia Política de la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas, se llevó a cabo un trabajo de investigación llamado “El gobierno electrónico en El Salvador”, donde se revisa el estado actual de las 13 dependencias inmediatas del ejecutivo usando una metodología acordada expresamente para el análisis de este fenómeno que, debido a la inclusión de tecnologías novedosas, requiere de nuevos planteamientos metodológicos y de formulación de aspectos a evaluar.

La misma naturaleza compleja y multidimensional del gran tema del gobierno electrónico brinda una pauta para las muchas perspectivas de análisis que pueden ser usadas en este tipo de investigaciones, tal como se refleja en la siguiente gráfica.

Perspectivas de análisis de e-gob. Fuente: M.Cruz
Perspectivas de análisis de e-gob. Fuente: M.Cruz

El documento reconoce las múltiples definiciones de gobierno electrónico que existen en la literatura que trata sobre estos temas, pero también propone una de ellas como la más completa:

<Inicio de cita> Por ello, de ahora en adelante se retomará la definición de gobierno electrónico propuesta por Diego Cardona. Para él el gobierno electrónico (e-gob) hace referencia a “la continúa optimización en la prestación de servicios públicos, acceso a la información pública y participación ciudadana mediante la transformación interna y externa de las relaciones con base en el uso de las tecnologías de la Información y la Comunicación” <Fin de cita>.

Este mismo autor habla de las etapas del gobierno electrónico: La primera etapa es la de la presencia, seguida de la interacción. A continuación se encuentra la etapa de la transacción y ésta a su vez se complementa con la cuarta etapa que es la de transformación. El nivel último del gobierno electrónico está constituido por la participación democrática.

Tres dimensiones de análisis del gobierno electrónico

El trabajo de graduación, desarrollado en su mayor parte durante este año 2009 por Magnolia Cruz, y recién presentado, evaluado y aprobado, documenta los antecedentes del gobierno electrónico en El Salvador, y argumenta acerca de las posibles formas de abordar este tema, optando por el método de las tres dimensiones para analizar la situación presente de las principales carteras ministeriales. De acuerdo a este trabajo, las 3 dimensiones utilizadas como estrategia metodológica son las siguientes.

Tres dimensiones de análisis. Fuente: M.Cruz
Tres dimensiones de análisis. Fuente: M.Cruz

Dimensión 1: La experiencia de los usuarios

Una perspectiva interesante de análisis del gobierno electrónico son los estudios que se han dedicado a indagar sobre la experiencia que tienen los usuarios al interactuar con los sitios web de las administraciones públicas. Este aspecto permite monitorear diversas áreas al trabajar directamente con los públicos, con usuarios. Se podría por ejemplo conocer las expectativas y la percepción que ellos tienen del servicio que la institución en línea les ofrece, de la certeza que se puede tener al solicitar documentación o información vía electrónica y conocer su opinión sobre aquella información y pertinencia de lo que está colocado en esto que hoy por hoy se conoce como “la vitrina pública”.

Dimensión 2: La interfaz con los ciudadanos

Rodrigo Araya Dujisin, otro asiduo investigador sobre e-gob, ha propuesto estudios sobre lo que él ha denominado como la “etapa interfaz”. Estas investigaciones hacen referencia a los análisis que se pueden realizar de los sitios web de aquellas instituciones que se han hecho presentes a través de Internet. Dicho en otras palabras, este es un nuevo ángulo de estudio que nos llevaría a identificar la oferta actual de los sitios web de aquellas instituciones que han decidido formar parte del espectro virtual.

Dimensión 3: La gestión de la información

Una perspectiva más de análisis y observada desde el área comunicacional es la que hace referencia a los procesos de gestión de la información que se realiza al interior de las instituciones. Ella trata sobre el proceso de tratamiento que se le da a la información desde su producción, recopilación, selección, discriminación y publicación en este caso, en los sitios web de las instituciones que han decidido incorporar a su cotidianidad el aspecto tecnológico.

Metodología de las 3 dimensiones a 13 ministerios. Fuente: M. Cruz
Metodología de las 3 dimensiones a 13 ministerios. Fuente: M. Cruz

Una buena parte del documento se dedica a aplicar el análisis de las 3 dimensiones a los 13 ministerios del poder ejecutivo en el país.

1

Ministerio de Gobernación

2

Ministerio de Hacienda

3

Ministerio de Economía

4

Ministerio de Educación

5

Ministerio de Defensa

6

Ministerio de Trabajo y previsión social

7

Ministerio de Agricultura y Ganadería

8

Ministerio de Salud Pública

9

Ministerio de Obras Públicas

10

Ministerio Medio Ambiente y Recursos Naturales

11

Ministerio de Turismo

12

Ministerio Relaciones Exteriores

13

Ministerio de Seguridad Pública y Justicia

El análisis comparativo en cada una de las 3 dimensiones planteadas permite extraer conclusiones para cada uno de los ministerios, así como descubrir algunas buenas prácticas en algunos de los ministerios, por comparación entre la experiencia de los usuarios en cada sitio, la presencia en Internet de cada uno de los ministerios y las formas de gestión de la información al interior de las instituciones.

La importancia del Gobierno Electrónico

Está claro que se trata de una apuesta estratégica. No pasará nada si continuamos, como hasta ahora, dejando a la buena intención de cada ministro o ministra, la atención al desarrollo de las herramientas tecnológicas como medio de mejorar y modernizar la gestión pública. Pero podría significar un salto de calidad importante intentar buscar un impacto en estos temas, que no son los más visibles, desde el punto de vista político, pero que pueden servir de base para mayores alcances.

Las inversiones en el uso y la aplicación de tecnologías de información en aplicaciones al servicio del ciudadano, aunque aparentemente no tienen impacto en el corto plazo en el bienestar general de la población, puede modificar en forma importante la eficiencia, la relación costo beneficio, el alcance, la facilidad, la imagen, la agilidad, la transparencia, la participación ciudadana, entre otros aspectos, allanando el camino hacia la mejor realización de otras medidas que el gobierno decida llevar a cabo.

El trabajo realizado en la realización de un verdadero gobierno electrónico en un país como el nuestro, lejos de ser un proyecto inadecuado y de baja prioridad, puede ser un elemento diferenciador en la ejecución de los demás planes del ejecutivo.

Un poco de cuidado no está de más

Con alguna frecuencia nos enteramos de alguna noticia acerca de fraudes o robos en los que el autor del desfalco ha utilizado los medios digitales y las comunicaciones que la red nos permite hoy en día.

Al igual que en la vida normal, la que ocurre fuera de la red, también en el ciberespacio existen los malos ciudadanos, los deshonestos y los traviesos. Sin embargo, la novedad del medio hace que en muchas ocasiones no tomemos algunas precauciones y cuidados mínimos para reducir las posibilidades de ser víctimas de algún tipo de acción dañina.

Valiéndose muchas veces de la ingenuidad de los usuarios menos experimentados, un cibercriminal puede obtener información valiosa sobre nuestras tarjetas de crédito, contraseñas, números de cuenta, y otras piezas de información que no debería circular tan libremente. Existen varios puntos y formas de ataque dentro de la red, y es importante que se conozcan la mayoría de ellos, ya que en muchos casos, cada uno de nosotros puede hacer mucho para evitar estas actividades, que en muchos países ya se hallan tipificadas como ilícitas.

Acechando la información confidencial
Acechando la información confidencial

Ingeniería social: engañando al usuario

Es interesante que se reconozca que las personas somos la pieza más susceptible y vulnerable dentro de un sistema de seguridad informática, al grado que se ha creado un nombre especial para la disciplina que logra romper los esquemas de seguridad por medio del engaño o la manipulación de los seres humanos.

De acuerdo a Wikipedia, la ingeniería social es la práctica de obtener información confidencial a través de la manipulación de usuarios legítimos. Es una técnica que pueden usar ciertas personas, tales como investigadores privados, criminales, o delincuentes computacionales, para obtener información, acceso o privilegios en sistemas de información que les permitan realizar algún acto que perjudique o exponga la persona u organismo comprometido a riesgo o abusos.

El principio que sustenta la ingeniería social es el que en cualquier sistema “los usuarios son el eslabón débil”. En la práctica, un ingeniero social usará comúnmente el teléfono o Internet para engañar a la gente, fingiendo ser, por ejemplo, un empleado de algún banco o alguna otra empresa, un compañero de trabajo, un técnico o un cliente. Vía Internet o la web se usa, adicionalmente, el envío de solicitudes de renovación de permisos de acceso a páginas web o memos falsos que solicitan respuestas e incluso las famosas “cadenas”, llevando así a revelar información sensible, o a violar las políticas de seguridad típicas. Con este método, los ingenieros sociales aprovechan la tendencia natural de la gente a reaccionar de manera predecible en ciertas situaciones, -por ejemplo proporcionando detalles financieros a un aparente funcionario de un banco- en lugar de tener que encontrar agujeros de seguridad en los sistemas informáticos.

Algunas de las prácticas y tácticas comunes de la ingeniería social son:

Phishing

Enviar un mensaje falso de correo electrónico que parece provenir de un banco, en el que tenemos o no una cuenta bancaria, y nos solicitan los datos de la cuenta o de la tarjeta de débito o de crédito que mantenemos con ese banco, con el pretexto de actualizar la información, participar en una campaña, o cualquier otra excusa. Muchas veces, dentro del mismo mensaje, hay un vínculo web que, al seleccionarlo, nos puede llevar a una página web que luce como la página real del banco.

Los bancos e instituciones financieras saben de este timo, y no envían estos mensajes, por lo que por regla general, hay que hacer caso omiso de cualquier mensaje en el que se solicite contraseñas, números de cuenta o de tarjetas de crédito, etc.

Engaño telefónico

Podemos recibir llamadas telefónicas en las que alguien se hace pasar por un ejecutivo de un banco o de otra institución, solicitando información confidencial. Lo mejor es negar brindar cualquier tipo de información sensible por teléfono. Si fuera muy necesario intercambiar alguna información, se puede solicitar el teléfono principal de la institución que llama, el nombre y el departamento de la persona que llama, para corresponderle posteriormente.

Engaño para ejecución de un programa

Puede ser que recibamos en nuestros mensajes de correo o en una aplicación de mensajería instantánea, por parte de un desconocido, algún archivo que debe ser ejecutado. El archivo puede venir en forma de presentación, fotografía, video, documento, etc., y al ejecutarlo en nuestra computadora, probablemente ejecute un instalador de un “troyano” o puerta trasera que, en algún momento, pueda darle el control de nuestra máquina a una persona extraña, lejos de nuestras instalaciones, pero que podrá extraer información personal importante.

Lo recomendable es nunca ejecutar archivos que no haya solicitado, y en muchos casos, ser cuidadosos aunque la fuente o la persona que lo está enviando sea alguien conocido. En este caso, puede buscar una confirmación por parte de quien se supone está enviando el archivo, antes de abrirlo.

Engaño por navegación por Internet

En este caso, es necesario acceder a un sitio web para que, a veces de forma automática, se instalen programas “troyanos”, “spyware” o “malware”. Esto ocurre por una configuración no tan segura del navegador, pero también por navegar en sitios web de dudosa procedencia.

Nunca se debe aceptar la instalación automática de estos programas que se descargan de Internet, a menos que estemos seguros de la validez de la fuente.

Acceso a la computadora en forma local o remota

Además de aprovechar la ingenuidad de los usuarios, también es posible que se den ataques directos a los computadores, ya sea en forma local o remota.

Acceso directo a la computadora

Si un atacante tiene acceso físico a una computadora, puede agregar dispositivos físicos o pequeños programas que registran la secuencia de teclas que se introducen. Estos son llamados “key loggers” o grabadores de teclas, que posteriormente, cuando el potencial criminal lo retoma, puede repetir la secuencia de teclas, identificando números de cuenta, palabras clave, números pin, nombres de usuario, etc.

No se debe usar nunca una computadora pública o poco confiable para conectarse a bancos u otras instituciones en las que debemos introducir información confidencial o sensible. Si nuestra computadora es accesible a más personas, siempre será recomendable que el descanso de pantalla entre en acción a los pocos minutos y que solicite una contraseña.

Acceso remoto a la computadora

Aprovechando el acceso a través de la red local, el mismo que a nosotros nos sirve para comunicarnos con el resto del mundo, un atacante puede intentar ingresar en nuestra máquina sin nuestro conocimiento y sin nuestra autorización, y obtener información, archivos, documentos y otros datos relevantes.

Es conveniente instalar en nuestras computadoras un programa firewall, rompefuegos o pared de fuego, de carácter personal. También es importante mantener al día los parches del sistema operativo y de otros programas que tenemos instalados, para reducir los agujeros de seguridad.

Interceptando la comunicación en la red local

Puede ser que los paquetes de información que usted envía al sitio web del banco sean interceptados por dispositivos sofisticados colocados de esta forma por atacantes, probablemente organizados en bandas, y con altos conocimientos técnicos.

Si bien esta forma de ataque no es tan común, por el nivel de conocimiento técnico que requiere por parte de los atacantes, también es importante conocer los niveles de protección y seguridad que mantiene en su red local el equipo de seguridad informática de su empresa o institución, así como la seguridad provista por su proveedor de Internet.

En todos los casos, hay que mantenerse alertas, y ante una situación anómala, como mensajes inesperados, errores inusuales, comunicaciones fallidas, y otros, guardar cierta prudencia.

En este caso, también es importante recordar siempre que cuando se vaya a acceder a una institución bancaria o con la que probablemente realizaremos transacciones sensibles, lo hagamos a través de redes privadas seguras, como la de nuestra oficina y nuestra casa, y de preferencia a través de redes físicamente cableadas. Las redes inalámbricas, si bien representan una gran comodidad, si no nos consta que están configuradas en forma segura, pueden permitir el acceso a muchas personas, y entre ellas pueden estar incluidas algunas con intenciones deshonestas.

Una Internet mucho mayor

Todo está listo. Y aun así, los preparativos continúan.

La cantidad de usuarios de Internet en el mundo crece todos los días. Esto ha sido una tendencia clara, deseable y provocada en todo el mundo, y todos los involucrados en el fenómeno lo saben, y se preparan todo el tiempo para ese crecimiento continuo.

La tendencia es clara, como lo demuestran las estadísticas que se logran obtener y estimar a nivel mundial. La tendencia es deseable, puesto que al crecer en forma segura y positiva, cualquier apuesta a los negocios o presencia a través de Internet asegura mayores posibilidades a cualquier persona o empresa que le apueste a este medio. La tendencia es provocada, ya que cada vez hay más razones de eficiencia y ventajas para que más personas que no lo hayan hecho, sientan la diferencia al convertirse en usuarios de Internet.

Usuarios de Internet
Usuarios de Internet

Al presente se habla de cerca de 1.6 millones de usuarios en el mundo, con una penetración de casi 24% respecto a la población mundial. Es decir, en promedio, 24 de cada 100 habitantes en el mundo se cuentan entre las personas que usamos Internet con alguna regularidad. Obviamente, la distribución en el mundo no es igual, como no la es para ninguna otra cosa en el planeta.

Usuarios por región
Usuarios por región

Penetración por región
Penetración por región

Por ejemplo, es curioso observar que con casi 660 millones de usuarios, la región asiática es la zona del mundo con la mayor cantidad de personas conectadas a Internet. Sin embargo, la misma región de Asia tiene una tasa de penetración de apenas 17%. Está claro el inmenso potencial de esa zona.

Latinoamérica y el Caribe, como región, tiene 174 millones de usuarios, y una penetración de apenas 30%, dejando también aun a muchas personas de esa región, 70 de cada 100, fuera del acceso a Internet.

Muchos trabajando y anticipando lo mismo

No sólo los proveedores de equipos terminales (computadores, laptops, Asistentes Personales Digitales PDA, teléfonos celulares, dispositivos IP en general, etc.), ni sólo los proveedores de conectividad o de equipos de red, de filtrado, de mejora de desempeño, de seguridad, de distribución de carga, monitoreo de redes, y tantos otros. No sólo ellos se preparan.

También los demás recursos necesarios en Internet están anticipando un alto crecimiento: el cambio de la versión del diseño de las direcciones IP, pasando de la versión 4 a la 6, supone la posibilidad de colocar una identificación única a un número casi infinito de dispositivos, o muchas direcciones a un mismo dispositivo, en el mundo.

Los grupos que están trabajando en la correcta implantación de los nombres de dominio, tanto genéricos como los que utilizan los caracteres internacionalizados, también saben que estos nuevos movimientos, abrirán la posibilidad para que más usuarios en el mundo se sientan motivados a acceder Internet.

Nombres de Dominio IDN
Nombres de Dominio IDN

En el sitio de ICANN dedicado al tema de IDN (Nombres de Dominio Internacionalizados), idn.icann.org, aparecen una serie de conceptos y explicaciones, así como las posibilidades de realizar pruebas con nombres de dominio con caracteres internacionalizados, utilizando varios conjuntos de caracteres, diferentes a los que se basan en los caracteres latinos.

El tema de los IDN, desde el punto de vista técnico, no es nada sencillo. De 37 caracteres ASCII que hoy en día se usan en los nombres de dominio, se pasará a más de 100 mil caracteres, de los diferentes alfabetos considerados en esa “nueva” forma de escribir las direcciones en Internet. Existen muchos casos en los que, a la vista, dos caracteres se ven igual, pero no lo son, y ello abre una nueva fuente de posibles disputas por conflictos en los nombres de dominio, un activo que ha subido de valor, y lo seguirá haciendo, en los próximos años.

Similar dilema se presenta con los códigos y nombres de país. Por ejemplo, en la actualidad se acepta que el código asignado al país Japón usa dos letras, como todos los códigos de país, y es “JP”. Todos los nombres de dominio y direcciones que terminan en JP corresponde a Japón, y aunque pueden ser sitios web con contenido escrito en japonés, y usando caracteres del alfabeto Kanji, debe terminar en los caracteres latinos “JP”.

"Japón " en Kanji

Este es el ideograma en Kanji que representa el nombre del país, Japón. En algún momento, lo que sucederá es que las personas que se sientan más cómodos escribiendo en sus teclados usando solamente caracteres Kanji, o de otro alfabeto de ideogramas aceptados en Japón, lo podrán hacer.

Este mismo principio se aplicará a los millones de personas que en el planeta utilizan otros alfabetos para comunicarse. Lo podrán hacer en Internet, gracias a los IDN, ya que existirán sitios web completamente definidos, nombrados y desarrollados en esos caracteres, facilitando su entrada a este mundo de comunicaciones.

Es posible que, después de que esa difusión suceda, el nivel de penetración mundial de Internet crezca de una manera importante, sobre todo en regiones como Asia, Oriente Medio y parte de Europa, donde los caracteres nativos son parte de estos alfabetos hasta hoy dejados fuera de Internet.

Definitivamente, Internet continuará creciendo. En países como el nuestro las limitantes para el crecimiento se encuentran en otros aspectos, como precio del acceso, capacidad tecnológica, validez y consistencia de la oferta, cobertura, etc. Debería ser claro que es importante acelerar ese nivel de penetración, para podernos adelantar unos pocos años, o quizá meses, a esa gran oleada de usuarios que se esperan en el corto plazo.

ICANN: una Internet segura, estable e interoperable

Todos los días usamos, indirectamente, sus servicios, pero es probable que no sepamos que ICANN es la entidad que administra los recursos principales de identificación e ingeniería de Internet.

La Corporación Internet para Nombres y Números Asignados, ICANN, por sus siglas en inglés, es una entidad privada, sin fines de lucro, para beneficio público, compuesta de grupos y personas de diferentes partes del mundo. Su principal tarea y misión es mantener Internet en una forma segura, estable e interoperable. Promueve la competencia y desarrolla políticas acerca de los identificadores únicos en Internet.

ICANN no controla el contenido en Internet. No puede detener el correo basura y no tiene que ver con el acceso a Internet. ICANN coordina y trabaja en conjunto con todos los operadores del sistema de nombres de dominio, de direcciones IP y de números de protocolo que hay en el mundo.

A cargo de ICANN y sus asociados se encuentra la operación segura, estable e interoperable de los servidores raíz en el mundo. Los servidores raíz (root servers) son los computadores que, diseminados por todo el mundo, mantienen una copia actualizada del nivel básico de conversiones entre nombres y direcciones. A partir de estos servidores raíz, es posible, por medio de una serie de preguntas recursivas, encontrar cualquier dirección válida en Internet.

Visto de otra forma, cada vez que enviamos un mensaje de correo electrónico, o revisamos un sitio web, independientemente de dónde se halle el destinatario o el servidor del sitio, estamos haciendo uso de una serie de números, estándares, nombres y protocolos cuya definición, mantenimiento y mejora está en el ámbito de acción de ICANN.

La organización de ICANN

ICANN es una organización que toma muy en serio ser una institución abierta y que escucha opiniones, contrarias y favorables, de la manera más democrática posible. Sostiene 3 reuniones presenciales en el año, y en ellas puede participar cualquier empresa o persona. También es posible ser miembro de una de las varias organizaciones que componen ICANN, y de esta manera, incluso, llegar a ser parte de la Junta de Directores de ICANN.

La organización de ICANN aparece en la siguiente figura:

Organigrama de ICANN
Organigrama de ICANN

La Junta de Directores, con 21 miembros, es la autoridad máxima. Los distintos miembros son nombrados por períodos de 3 años, renovables, y son designados por alguna de las organizaciones de soporte o comités asesores de ICANN.

Las 3 organizaciones de soporte representan los 3 recursos que son administrados por la comunidad Internet en el mundo. Se trata de la ASO (Organización de Soporte de Direcciones), la GNSO (Organización de Soporte de Nombres de Dominio Genéricos) y la CCNSO (Organización de Soporte de Nombres de Dominio de Código de País). Cada una de estas organizaciones nombra a 2 miembros de la Junta de Directores.

Por ejemplo, la Asociación SVNet, que administra el nombre de dominio SV en El Salvador, es miembro de la CCNSO, y en esta virtud, participa de los desarrollos y discusiones que se dan en el seno de ICANN.

Además de las organizaciones de soporte, se encuentran 4 Comités Asesores: El Comité Asesor sobre el Sistema de Servidores Raíz (RSSAC), el Comité Asesor sobre Seguridad y Estabilidad (SSAC), el Comité Asesor Ampliado (ALAC) y el Comité Asesor Gubernamental (GAC). Los 3 primeros nombran a 4 miembros de la Junta de Directores. El representante del GAC no tiene voto en la Junta de Directores. Esta es una forma de hacer evidente que, aunque hay una relación formal con los gobiernos del mundo, ésta no es vinculante.

Por otro lado, el Comité Asesor Ampliado (ALAC) es probablemente la estructura más abierta de ICANN, pues cualquier organización con interés en Internet, en el mundo, puede afiliarse a este comi+e, y participar en el mismo.

Hay otros dos grupos con objetivos concretos, y que nombran a 2 miembros de la Junta de Directores: el Grupo de Vinculación Técnica (TLG) y la Fuerza de Tarea de Ingeniería Internet (IETF). Estos grupos tienen responsabilidades en las áreas más técnicas de Internet.

Finalmente, está el Comité de Nominaciones (NOMCOM), cuya tarea es buscar, entrevistar y seleccionar a 8 miembros de la Junta de Directores. Para ello, busca balancear las nominaciones y candidaturas utilizando criterios de distribución geográfica y de género, de forma que además de las condiciones mínimas de idoneidad para el cargo, también se mantenga esta disparidad en la Junta de Directores.

Trabajo intenso

Todos estos grupos de trabajo, comités asesores, organizaciones de soporte, y la misma Junta de Directores, mantienen sesiones abiertas la mayoría, y unas pocas cerradas al público general, cada vez que se reúne toda la comunidad ICANN en algún lugar del mundo. Por supuesto, mientras esa reunión presencial no llega, cada grupo realiza reuniones parciales, videoconferencia, audioconferencias, intercambio de documentos y discusiones.

En el sitio web de ICANN se realiza un esfuerzo permanente por publicar todos los documentos, opiniones y discusiones, en forma de escritos, videos, transcripciones de sesiones, archivos de audio, etc., con el objeto de que la comunidad mundial, si así lo desea, pueda opinar acerca de los mismos.

En el mismo sitio, hay un espacio denominado “Public comment” donde se puede escribir un comentario acerca de los distintos temas que se hallan abiertos a comentario. Estos comentarios son leídos y canalizados hacia la Junta de Directores, o hacia el grupo de trabajo que debe conocerlos, para su consideración, favorable o no.

Temas en discusión

Los 3 temas más relevantes que se plantean en la actualidad en los foros de ICANN son:

Nuevos gTLDs

Hasta la fecha, los siguientes 16 gTLD (Nombres de Dominios Genéricos) existen en Internet y sus administradores mantienen contrato con ICANN. En orden alfabético y anteponiendo un punto antes de cada nombre: AERO, ASIA, BIZ, CAT, COM, COOP, INFO, JOBS, MOBI, MUSEUM, NAME, NET, ORG, PRO, TEL, TRAVEL.

En marzo de este año se publicó la versión 2 de la “Guía para el Aplicante a nuevos Nombres de Dominio Genéricos”. Se han recibido comentarios y se están discutiendo, sobre todo en los temas de protección de marcas registradas, comportamiento malicioso, seguridad y estabilidad, y análisis económico. Se espera contar con la versión 3 de la Guía a fines de este año 2009, y proceder a su implementación a partir de marzo de 2010.

IDN

Nombres de Dominio Internacionalizados, significa el uso de caracteres que hasta hoy solamente aparecen en alguna parte de la dirección de un sitio web, por ejemplo, o en el interior de un portal determinado.

Se trata de caracteres que no forman parte del alfabeto de origen latino que usamos, por ejemplo, en castellano o inglés. Los millones de internautas de origen chino, ruso, árabe, japonés, koreano, persa, indio, etc. no pueden escribir las direcciones en Internet usando solamente los caracteres de sus respectivos idiomas. En el mejor de los casos, pueden escribir la mayor parte de un sitio web en caracteres chinos, pero deben terminarlo en “.CN”, por ejemplo, que es el código del país China, pero escrito en nuestro caracteres, no en los de ellos.

Por supuesto, hay una presión muy fuerte para que Internet pueda leer y comprender esos caracteres de esas muchas lenguas que usan formas escritas diferentes a las nuestras. El incremento del uso de Internet cuando esto sea logrado será impresionante, ya que permitirá a los nativos de todas esas lenguas que, sin aprender ni un solo carácter ajeno a su cultura, puedan navegar en Internet, en su propio idioma.

Para nuestra lengua, el español, los IDN significan la lectura apropiada de caracteres como las vocales tildadas y la letra “ñ”. Hasta ahora hemos podido vivir así, y aunque será bueno que podamos escribir con buena ortografía los nombres de dominio, no es algo que realmente frene la expansión de Internet en nuestros países.

Mejorar la confianza institucional

Este otro tema es más de corte político, y está relacionado con el hecho de que a finales de septiembre de 2009, concluye, una vez más, el acuerdo que ICANN ha firmado con el Departamento de Comercio de los Estados Unidos, y cuya renovación, cambio o conclusión está discutiendo el congreso norteamericano en estos días.

El sueño de cortar definitivamente el cordón umbilical de ICANN con el gobierno de los Estados Unidos (recordemos que en este país se originó Internet) pasa por dar pruebas, como cualquier adolescente, de madurez, confianza en sí mismo, y proyección de autonomía. ICANN fue fundado en 1998, pero ha demostrado en estos once años que puede administrarse a sí mismo, y a la gran responsabilidad de mantener una Internet segura, estable e interoperable. Veremos si el congreso estadounidense piensa lo mismo.

Los dos lados del monitor

Siempre es alentador escuchar a una persona creativa e innovadora, que busca destacarse y dar con una idea que le permita crear un negocio propio, utilizando las herramientas y el conocimiento de la tecnología de información, especialmente las posibilidades abiertas por la red de redes, Internet.

Cuando surgen planteamientos de este tipo, y que al menos aparentemente cuentan con buenas perspectivas de éxito, se vuelve imperativo revisar el estadio de la cultura de red y de tecnología que hay en el país o región donde se piensa ejecutar la idea. Nivel de penetración de Internet, capacidad tecnológica y financiera de los potenciales usuarios, grado de cobertura de la conectividad, servicios similares ofrecidos, familiaridad con las aplicaciones informáticas en línea por parte de los clientes dentro del grupo objetivo, etc.

Una de las preocupaciones básicas de cualquier iniciativa de utilización masiva de tecnología, sea ésta como un negocio que espera generar réditos, un servicio del gobierno que busca facilitar a sus ciudadanos la realización de los trámites o servicios que las leyes requieren de las empresas y las personas en su relación con el gobierno, o una serie de cursos y material de aprendizaje colocado en línea, es conocer de antemano la cantidad posible de demanda que se puede tener en el servicio por aplicar a través de tecnología web.

¿Qué debe suceder primero: la oferta o la demanda?

Las nuevas iniciativas que abundan en la wikinomía, provenientes de la apertura de nuevas tecnologías y grandes contenedores de información más o menos accesibles, pueden representar pasos importantes en el avance y desarrollo económico y tecnológico de un país.

Este fenómeno se ha observado repetidas veces, tanto en experiencias famosas a nivel mundial, como Google, Amazon, eBay, Facebook, Yahoo y muchas más, así como en empresas mucho más pequeñas, en espacios de acción menos amplios, prácticamente desconocidas fuera de un reducido grupo de personas y usuarios, pero que también han desarrollado ideas innovadoras que ponen al servicio de la comunidad alguna combinación de tecnologías, conocimiento y ventajas comparativas, que hacen el trabajo, el entretenimiento o la vida de los usuarios más fácil, eficiente, efectiva o todas las anteriores.

Es importante hacer notar, no obstante, que entre los factores de éxito de un emprendimiento de este tipo se encuentran, no sólo la calidad y pertinencia de las soluciones, la experiencia y profesionalismo de las personas detrás de la propuesta, y la robustez de la infraestructura utilizada para ofrecer el servicio, sino también es de vital importancia el estado de madurez de la demanda.

El grado de conocimiento y familiaridad de la ciudadanía en general, y el grupo objetivo de los usuarios en particular juega un papel esencial en las posibilidades reales de éxito de cualquier idea novedosa que involucre el uso de tecnologías y conectividad. El aspecto cultural, que incluye entre otras cosas, la disposición a pagar por un servicio que, aparentemente, no involucra la presencia de una persona asistiendo al cliente; la facilidad para utilizar dispositivos y procesos con una lógica diferente a la del mundo tangible; la posibilidad de acceder a distintos medios de conexión y comunicación; y otros elementos igualmente culturales, debe ser considerado cuando se realiza un estudio de mercado antes de ofrecer un nuevo servicio.

El modelo de nivel de madurez en Tecnologías de Información

Existen algunos indicadores y metodologías para orientar formas normalizadas para indagar acerca del estado que un país o una región tiene en un momento dado respecto a las habilidades, competencias, penetración, utilización y otros parámetros relacionados.

Una de estas metodologías en la estimación del nivel de madurez en Tecnologías de Información (IT Maturity Model), que puede presentar un análisis, en forma gráfica, del estado de seis grandes áreas en un país y tiempo dados, y facilitar comparaciones entre países y/o momentos en el tiempo.

Es importante comprender las condiciones existentes en Tecnología de la Información (TI) como prerrequisito para considerar las direcciones futuras de desarrollo en TI de un país. Es esencial entender las condiciones actuales relacionadas a las TI cuando se juzga si un programa o proyecto será efectivo o no, para casos como uso de las TI para el desarrollo económico, desarrollo de industrias en TI, promoción de gobierno electrónico, o desarrollo de recursos humanos en TI.

El método de estudio usando el Cuadro de Madurez en TI para comprender las condiciones existentes en TI es un método de evaluación para comprender el nivel de madurez en TI de un país utilizando las siguientes 6 categorías:

Marco Legal e Institucional

Uso de TI en el Gobierno (Gobierno electrónico)

Economía e Industria

Recursos Humanos

Uso de las TI en la Sociedad

Infraestructura de Telecomunicaciones

Como esas 6 categorías cubren todos los temas relacionados a las TI, se considera que estas categorías son justas y apropiadas. Adicionalmente, ya que los puntos de las 6 categorías evaluadas se muestran en un diagrama de radar, se puede mostrar no sólo cada nivel sino también las características integrales de la madurez en TI visualmente. Por ejemplo, para un país en un momento específico, los siguientes podrían ser los valores alcanzados:

Marco legal e institucional

3.80

e-Gobierno

3.38

Economía e industria

2.90

Recursos humanos

2.60

Utilización TI en sociedad

2.30

Infraestructura telecomunicaciones

2.93

Y su gráfica se vería así:

Modelo de madurez en TI
Modelo de madurez en TI

Otro indicador: el índice de preparación de red

Los países pueden ser medidos respecto a su nivel de preparación ante la tecnología de información. Para hacerlo, un método bastante utilizado es crear un puntaje a partir de varios criterios que se evalúan cada año, y con el puntaje se establece una jerarquía o posición relativa de los países que son examinados.

El estado relativo de la información y de la infraestructura de la tecnología de comunicación en cada uno de los países centroamericanos, así como el de muchos otros países en el mundo, se puede medir de una manera constante con los años, usando el Índice de la Preparación para la Red (NRI), desarrollado por el Foro Económico Mundial (FEM).

Definición del Índice de Preparación para la Red

El Índice de Preparación para la Red se define así por medio de la combinación equitativa de tres aspectos: Entorno (si es propicio y facilitador), Disposición (la tendencia y propensión a las TIC), y Utilización (el estado actual de aplicación de TIC), como se aprecia en la siguiente figura.

Índice de Preparación de la Red
Índice de Preparación de la Red

El índice NRI, además de ser una herramienta excelente para evaluar la preparación y tendencia de un país, dado que considera la mayoría de los factores dominantes, tiene la ventaja agregada de permitir la obtención de un panorama claro del progreso hecho, cuando es utilizado consistentemente durante algunos años.

Existen otras metodologías, por supuesto. Sería incorrecto e injusto establecer que uno u otro método es mejor o más exacto. Probablemente lo más apropiado sea revisar varios índices y modelos, comprendiendo lo que cada uno de ellos incluye en sus mediciones, y de acuerdo al interés particular que podamos tener, considerar la información provista por los mismos.

Importancia de las estrategias integrales

La necesidad de contar con una población que pueda hacer uso productivo de los nuevos servicios ofrecidos para hacer avanzar el desarrollo de Internet en el país como un pre-requisito para tener éxito en esos negocios, por un lado, y la importancia de una oferta amplia de servicios y posibilidades en un país para que su población sea madura en el uso de tecnologías, por otro lado, plantea una paradoja interesante.

¿Cómo se impulsa el desarrollo de Internet y el uso de tecnologías de información en un país? La respuesta es a través de estrategias integrales, en las que, en forma simultánea, se involucran a todos los sectores y actores relevantes en esta tarea, y se empujan, también simultáneamente, todas las áreas que deben ser impulsadas para conciliar el dilema de la oferta y la demanda, los dos lados del monitor.

Este paso, la construcción de una estrategia nacional, puede ser difícil de realizar, por distintas razones: dedicación, tiempo, recursos, multisectorialidad, compromiso, etc. En El Salvador, afortunadamente, este paso ya fue dado, a través de la realización de la estrategia ePaís, preparada y presentada en 2006.

Lamentablemente, aun no hemos dado los siguientes pasos, para trabajar en forma estructurada y coordinada en la realización del mencionado programa. Este podría ser un buen momento.

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