¿Para qué sirve el miedo?

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La sombra del vampiro Nosferatu.

Voy a comenzar este post diciendo que a pesar de lo mucho que me gusta leer siempre he evitado la compañía de las novelas de terror. La explicación no tiene nada de sobrenatural: soy una persona miedosa con una imaginación bastante desatada, una combinación letal si te despiertas por la madrugada y escuchas un toque en la puerta.

Sin embargo, siempre atenta a nuevas aventuras literarias descubrí un autor que, sin pretenderlo, me puso de frente con las temidas novelas de terror. Ese autor se llama Neil Gaiman y la primera novela que leí de él no tiene casi nada de terrorífico, El océano al final del camino.

Fue algo que él dijo, en una conferencia  en marzo de este año, cuando habló del por qué escribe historias de terror para niños  http://www.youtube.com/watch?v=b-Ysyx6YJ_w y que tome como un reto personal. Lo que dijo fue que al leer estas historias te haces inmune al horror, ya que es como tomar veneno en pequeñas dosis.

Para que las historias de miedo funcionen, dice Gaiman,  tienen que asustar. Y deben triunfar, porque no tiene sentido triunfar sobre la maldad si la maldad no asusta.

Lo que hice entonces fue salir de mi zona de confort y leer esas historias que me dejaban insomne. Por ahora me encuentro en mi etapa vampírica, tratando de leer varias novelas al mismo tiempo (y mirando algunas películas). Por supuesto, hay mucho que leer y recomendar, desde el clásico Drácula de Bram Stoker pasando por Carmilla de Joseph Sheridan Le Fanu, El vampiro de John William Polidori hasta Entrevista con el vampiro de Anne Rice, El misterio de Salem´s Lot de Stephen King, Déjame entrar de John Ajvide Lindquist y la trilogía de Nocturna, Oscura y Eterna de Guillermo del Toro y Chuck Hogan, por mencionar algunos.

Claro que todavía soy una miedosa, pero ¿cómo decirlo? Ahora disfruto el miedo, lo conozco, es mi amigo.

Quizá sea buena idea leer historias de terror, leerle a los niños historias de terror (hay autores que se dedican a eso) porque al final del día aprendes a enfrentar tus miedos y sobretodo aprendes a vencerlos.

 

 

 

¿Por qué nadie conoce a los Premio Nobel de Literatura?

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Les presento a Patrick Modiano, Premio Nobel de Literatura 2014.

Lo confieso, cuando oí su nombre no me supo a nada. ¿Patrick Modiano? Jamás he oído de él y mucho menos leído algo.

No es la primera vez que me pasa. Alice Munro, Mo Yan, Tomas Tranströmer, Herta Müller, Jean-Marie Gustave Le Clézio, por mencionar los más recientes y más desconocidos.

Afortunadamente (para nosotros) ganar el Premio Nobel de Literatura hace que las editoriales vuelvan a publicar sus obras y de repente (bueno, ni tan de repente) nos empezamos a tropezar con ellos en las librerías. Alice Munro y Mo Yan son dos ejemplos agradables y todavía hoy se les puede encontrar en las librerías. Afortunadamente.

Pero mientras no se ganen un premio, no habrá nada o casi nada más de lo normal y esperado en las librerías, es decir, éxitos probados comercialmente hablando. Y si hay una película que impulse la novela, ni hablar.

Y ya que estamos en esto, no sé si se han preguntado cómo un buen porcentaje de nuestro gusto literario está dictaminado por: 1) los best sellers que se convierten en películas y 2) por lo que las editoriales dicen que es un éxito (léase lo mejor que has leído en los últimos siglos).

Por eso no resulta extraño que por estos lares sean pocos, poquísimos, los que habían oído de Patrick Modiano, Premio Nobel de Literatura 2014. ¿Te suena?

 

Cromwell y un genio matématico chino

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Creo que he estado un poco perdida en estos días y no es excusa, pero a ratos parece que no hay nada nuevo en las librerías… hasta ahora.

Siempre hay novedades, pero no todas son dignas de mención y por eso prefiero investigar un poco y leer otro poco antes de recomendar uno o dos libros.

Esta semana me han llamado la atención dos autores completamente diferentes. El primero es la británica Hillary Mantel, ganadora del Booker con sus dos novelas sobre la corte de los Tudors, En la corte del lobo y Una reina en el estrado. El segundo es el chino Mai Jai, ganador también de innumerables premios, con su obra El don.

Las novelas en sí no son nuevas, pero sí acaban de llegar al país (esa es la novedad) y además su atractivo no ha disminuido con el paso del tiempo.

Pero vamos por partes.

En la corte del lobo trata sobre el reinado de Enrique VIII durante la crisis político-matrimonial con Catalina de Aragón , quien es incapaz de darle un heredero varón. La insistencia de Enrique VIII de divorciarse de Catalina para casarse con Ana Bolena desencadena una tensión que sacudirá a toda la corte y pondrá en juego sus relaciones con el Vaticano.

Aunque la historia es conocida lo nuevo que plantea Mantel es el punto de vista, narrado desde Thomas Cromwell, mano derecha de Enrique VIII. Es decir, él es el protagonista.

Ambas novelas, En la corte del lobo y su segunda parte, Una reina en el estrado, tuvieron tal acogida que fueron llevadas este año al teatro por la Royal Shakespeare Company. Hay una tercera parte, The mirror and the Light.

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Por otra parte, en El don entramos en el mundo de un genio matemático chino, Rong Jinzhen, quien es reclutado por el servicio secreto chino para descifrar códigos y poner al servicio de su país su genio matemático.

Mai Jia tardó 11 años en escribir este thriller pero al parecer ha valido la pena pues El don es un superventas de millones de ejemplares vendidos en el mundo.

No quiero adelantar nada más, pero según las reseñas la novela promete. Ahora toca leerlas y dar un veredicto.

 

 

 

 

El mercado adolescente

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Es solo un ejemplo, pero creo que ilustra bien el fenómeno que venimos observando tanto en las librerías como en los cines y que se ha enfocado sobre todo en el mercado adolescente.

Tenemos libros y sus respectivas películas como Bajo la misma estrella de John Green y la más reciente,  Si decido quedarme de Gayle Forman para adolescentes románticos.

Pero también nos encontramos con la novela (y sus películas) de corte futurista como Los Juegos del Hambre de Suzanne Collins, Divergente de Veronica Roth y una cuya película se estrenará pronto: El dador de Lois Lowry.

Todas están dirigidas a un mercado adolescente aunque también son libros y películas que cualquiera puede ver y comentar.

Otra característica es que la mayoría cuentan con sus respectivas sagas y quienes las escriben no son necesariamente adolescentes. De hecho, Suzanne Collins está en sus 50s y Lois Lowry ya llegó a los 70s. La más joven de esta muestra es Veronica Roth que recién ha cumplido los 26 años.

Y claro, en esta pequeña muestra estoy dejando fuera a muchos otros autores como Federico Moccia, Becca Fitzpatrick y tantos más que bien valdría la pena hacer un blog solo para comentar este filón de la literatura que está dando de qué hablar (y de comer a la industria del cine).

En todo caso, si los adolescentes están leyendo son buenas noticias.

 

 

Estoy curada, dejé de leer

Librería abandonada. Foto encontrada en hdrphoto.co.uk

Librería abandonada. Foto encontrada en hdrphoto.co.uk

No me lo vas a creer pero yo era una de esas personitas molestas que andan rodando por la vida con un libro entre las manos. No solo me contentaba con devorarlos en la privacidad de mi cama sino que encima me dedicaba a recomendarlos en un blog como una completa desquiciada mental.

Decía cosas tan absurdas como: “Los libros te abren puertas a mundos maravillosos”. Incluso llegué a recomendarlos como quien regala la receta de la felicidad.

Ahora veo con claridad que era una persona bastante patética.

Afortunadamente dejé de leer.

Dejé de buscar cada semana nuevas lecturas en las librerías, de gastarme el salario en tres, cuatro y hasta cinco libros al mes. Dejé de peregrinar de local en local, de preguntar y repreguntar, de suplicar y acosar a los libreros por novedades.

También dejé de meter mis narices en las ventas de libros usados, de dar vueltas por el centro de la ciudad tratando de cazar una venta de libros robados, de preguntar por las bibliotecas de los difuntos, de ir como quien acude a un culto a las bibliotecas públicas y de recorrer hasta el último rincón en las ferias de libros.

He dejado de buscar y pedir libros por Internet, de consultar las secciones de cultura en periódicos internacionales y revistas especializadas. Dejé de leer blogs de libros y hasta de escribir mi propio blog.

Finalmente, dejé de ocuparme de mi biblioteca personal, de limpiar la librera, de forrar los libros con el mejor plástico del mundo mandado a traer de la India, de mimarlos con palabras amorosas para evitar que sus páginas se marchiten.

Ahora mi biblioteca parece un cementerio silencioso con libros tirados unos encima de otros. Nadie se ocupa de ellos ahora.

Ya no leo, estoy curada.

Ya no me apetece ir a pasear a las librerías ni abrir un libro solo para leer con placer los primeros reglones. No leo nada, ni una novela ni un poema. No leo libros propios ni prestados.

Los libros desaparecieron de mi vida.

De hecho esto es lo último que me verán escribir porque eso tampoco me interesa.

Sin libros, sin lecturas, ¿para qué escribir?

Ahora soy una persona sin fantasías, un ser racional y lógico, inmersa en mi trabajo y en resolver los problemas importantes de todos los días.

Ahora soy una persona más.

Y estoy irremediablemente aburrida.

 

 

Cuando un vampiro abre la puerta a otro mundo

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Pensaba titular este post Por qué leer jamás será aburrido, pero me acabo de dar cuenta que ese no es el título más apropiado.

Pero si puedo empezar mi relato con eso te diré lo que pasó cuando decidí leer Nocturna de Guillermo del Toro y Chuck Hogan, la primera parte de una trilogía con el ingrediente vampírico de por medio.

¿Por qué quise leer Nocturna? Nadie me lo recomendó directamente. Es solo que me enteré que el último proyecto de Guillermo del Toro (director de El laberinto del fauno, entre otras), es una película de horror (Crimson Peak) y entonces recordé que en una librería había visto algo de él que sonaba también a un relato de terror. Regresé a la librería y allí estaba Nocturna y sus dos hermanas:  Oscura y Eterna.

Confieso que el inicio, aunque me enganchó, cuando llegué a la parte del eclipse caí en el agujero negro del aburrimiento. Dejé el libro, pero no el género. La verdad es que casi no me gusta leer novelas de terror porque soy una persona bastante miedosa. Pero ya era tarde, el apetito por el horror había despertado dentro de mí y quería más.

Acudí a la biblioteca y saqué dos de H.P. Lovecraft: El horror de Dunwich (que ya lo había leído, pero no lo recordaba) y El clérigo malvado y otros más sobre vampiros.

Ahora me doy cuenta que la literatura sobre vampiros es inmensa aunque hay un par de títulos que sobresalen entre los demás como Drácula (por supuesto) de Bram Stoker, Entrevista con el vampiro de Anne Rice y El misterio de Salem´s lot de Stephen King.  Claro, hay muchos, muchos más.

En todo caso, con el género de terror tengo bastante lectura para rato.

Y de paso, regresé a Nocturna.  El eclipse ya pasó y debo decir que ahora me estoy empezando a asustar.

Eso me gusta.

 

 

La verdad sobre la novela de Joël Dicker

Joël Dicker me recuerda a su protagonista, Marcus Goldman.

Joël Dicker me recuerda a su protagonista, Marcus Goldman.

A primera vista La verdad sobre el caso de Harry Quebert del suizo Joël Dicker es un libro que por sus dimensiones (son 660 páginas)  puede ocasionar cierto rechazo inicial y dudas existenciales.

Es necesaria una dosis de honestidad antes de adquirirlo, admitirte sin miramientos: ¿me comprometo a terminar este ladrillo? Una vez superado ese primer obstáculo, la tarea no se hace más fácil porque estamos ante una novela que va a poner a prueba tus ganas de leer.

No lo digo porque la novela no sea interesante (que lo es) sino porque te puede llegar la tentación de no querer saber quién mato a Nola Kellergan y todas las implicaciones que tuvo su muerte en los demás personajes que pueblan Aurora.

La verdad de La verdad sobre el caso de Harry Quebert es que es una novela que vale la pena leerla hasta el final. Es un final, por cierto, que no decepciona. Pareciera que Dicker la hubiese confeccionado a mano por el nivel de detalles. Te lo digo, no deja ni un cabo suelto, es sorprendente. Y claro, la volvería a leer. Así de buena está.

El único pecado que cometí mientras leía La verdad sobre el caso de Harry Quebert es que empecé a leer otros libros y es que se ha convertido en un hábito (no quiero decir si es malo o bueno). Simplemente no puedo evitarlo. Parece ser un escape de un escape, leer una novela mientras se lee otra, no lo sé. Solo sé que lo disfruto.

Sí, son más de 600 páginas. Para los no lectores esos los asusta, pero nosotros los que leemos sabemos que son puro gozo. Si solo leyéramos libros de 100 páginas de cuánto nos perderíamos. No Juego de los tronos, no La caída de los gigantes, no El invierno del mundo, no Circo Máximo, no Los hombres que no amaban a las mujeres y un gran etcétera.

 

 

 

Dos encuentros para los amantes de la lectura

 

El parque del Retiro en Madrid es el punto de reunión para la Feria del Libro. Foto tomada de www.20minutos.es

El parque del Retiro en Madrid es el punto de reunión para la Feria del Libro. Foto tomada de www.20minutos.es

Nueva York y Madrid son los escenarios que a partir de hoy celebran el placer de la lectura reuniendo a lectores, autores y sus libros.

El primer escenario es Book Con en Nueva York y es organizado por ReedPOP, los mismos organizadores de la Comic Con en Nueva York y de Chicago Comic & Entertainment Expo, entre otros.

Para Book Con han reunido a autores como David Mitchell de El atlas de las nubes, Jeff Kinney de los Diarios de Greg,  Jodi Picoult de La decisión más difícil, John Green de Bajo la misma estrella y otros autores bastante conocidos como John Grishman, Lev Grossman, Lemony Snicket, Stan Lee y Verónica Roth.

Pero además asistirán actores como Tina Fey y Jason Segel, editores y periodistas del mundo de los espectáculos.

Les dejo el vínculo para que le den un vistazo   http://www.thebookcon.com/Home/

El segundo encuentro es la 73a Feria del Libro en Madrid. Con el lema “Deletrear al mundo” la feria del parque del Retiro es reconocida como una de las ferias más importantes del mundo literario en español.

Gabriel García Márquez y Quino son dos de los autores que serán recordados en la feria.

 

 

Maya Angelou en 10 frases

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Maya Angelou, escritora, poeta y activista de derechos humanos ha muerto este miércoles  a los 86 años en su casa de Carolina del Norte. Su obra más conocida es  Sé por qué canta el pájaro enjaulado.

Me gustaría compartir 10 de sus frases más conocidas, que reflejan su visión sobre la vida.

1. “Nos deleitamos con la belleza de una mariposa, pero rara vez admitimos los cambios por los que ha tenido que pasar para conseguir esa belleza”.

2. “Intenta ser el arcoiris de la nube de alguien más”.

3. “La valentía es la más importante de todas las virtudes porque sin valentía no es posible practicar ninguna otra virtud consistentemente”.

4. “Perdonar es uno de los más grandes regalos que te puedes hacer. Perdona a todos”.

5. “He aprendido que puedes saber mucho de una persona por la manera en que maneja tres cosas: un día lluvioso, equipaje extraviado y un árbol navideño con las luces enredadas”.

6. “No confío en la gente que no se ama a sí misma y me dice ‘te amo’. Hay un refrán africano que dice: ‘ten cuidado cuando una persona desnuda te ofrece una camisa”.

7. “He aprendido que la gente olvidará lo que dijiste, olvidará lo que hiciste, pero nunca olvidará cómo los hiciste sentir”.

8. “Mi misión no es meramente sobrevivir sino prosperar y hacerlo con algo de pasión, algo compasión, algo de humor y algo de estilo”.

9. “Mi gran esperanza es reir tanto como llorar, hacer mi trabajo, tratar de amar a alguien y tener la valentía de aceptar su amor”.

10. “Eres la suma de lo que has visto, oído, comido, olido, que te han dicho y olvidado; todo está allí. Todo nos influye y es por eso que trato de asegurarme que mis experiencias sean positivas”.

 

 

 

 

Corrupción, un bestseller

Lo leímos en Hamlet: “Algo huele podrido en Dinamarca”.

Llámalo casualidad o destino, pero en las últimas semanas hay dos libros que se han convertido en un éxito de ventas y ambos tienen algo en común: la corrupción.

Estoy hablando de Infiltrados: crónica de la corrupción en la PNC (1992-2003) de Héctor Silva Ávalos y Manual de la corrupción del partido Arena de Salvador Arias.

El primero es una investigación sobre la corrupción y la impunidad al interior de la Policía Nacional Civil y cómo nos afecta hoy en día.

El segundo también es una investigación de las malas prácticas del partido Arena mientras estuvo en el poder.

Por desgracia, la corrupción en las esferas de poder  es un tema que no se agota, que hay mucho por  investigar y hacer público.

La esperanza es que si ambos libros son bestsellers es quizá porque hay personas que quieren conocer sobre el tema y no se conforman con el estado actual del país.