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Inician actividades del Día de Internet

Como estaba anunciado, el 17 de mayo, día internacional de Internet, se dio por inaugurado el festejo en El Salvador que busca fortalecer y poner énfasis en diseminar las posibilidades de la herramienta de comunicaciones.

En la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA), con la participación de Mauricio Pohl, jefe del departamento de Electrónica e Informática de la UCA, Nelson Quintanilla, representante de SVNet y Gilberto Lara, en nombre de Conexión.

Dentro de los comentarios iniciales, se hizo alusión a la comunicación y el acceso a la información como uno de los objetivos primordiales de la humanidad. A nivel nacional, se recordó que en 1994 surgió el dominio SV, que ha tenido un desarrollo vertiginoso y ha incidido en educación, difusión de nuestra cultura, surgimiento de prensa
alternativa, desarrollo de un comercio diferente y fortalecimiento de redes
sociales.

Eduardo Galeano, el autor de “Las venas abiertas de América Latina”, libro que recobró cierta fama recientemente, fue recordado en el evento en la UCA: “Lo que ha surgido como novedad promisoria es el auge de Internet. Es una de las paradojas que alimenta la esperanza. El Internet, que nace a partir de la necesidad de la articulación mundial de los planes militares, es decir, que nace al servicio de la guerra y de la muerte, es hoy el campo de expresión de muchísimas voces que antes no tenían la menor difusión. Hoy la tienen y pueden articular redes de comunicación gracias a este instrumento. Sirve también para la promoción comercial y la manipulación, pero indudablemente ha abierto espacios de libertad muy importantes para la comunicación independiente, que en cambio tiene sus caminos bastante cerrados en otros campos, como por ejemplo la televisión o la prensa”.

Fotografía cortesía de Ixchel Pérez Santamaría

Concursos y charlas

Se adelantaron los resultados de uno de los concursos convocados para esta ocasión. En el de los niños y niñas, “Cuéntame cómo ves Internet”, se recibieron 400 trabajos. Según Gilberto Lara, «para Conexión y SVNET, como organizadores, así como para el comité de impulso, el éxito de los concursos es un motivo que nos llenan de entusiasmo para seguir conmemorando esta fecha»

Alfonso Escalante, de Telefónica, presentó las ideas del programa “Generaciones Interactivas”, comentando acerca de los beneficios y los riesgos de Internet para las nuevas generaciones. Recordó que muchos niños tienen ese acceso sin vigilancia de los padres.

Los niños de ahora son multitarea y utilizan mucho las redes sociales, las que en general están creciendo. Algunos de los rasgos característicos de estas “generaciones interactivas” son:

– Equipada: 80.5% de niños entre 10 y 18 años en España tienen MP3, MP4, iPod o cualquier equipo de ese tipo.

– Multifuncional y multifacética: hacen varias cosas a la vez con la tecnología

– Movilizada

– Emancipada: lo hacen todo por sí solos

– Piratas: 34% de los niños entre 10 y 18 confiesa tener algunos juegos piratas, mientras que 27% confiesa sólo tener juegos piratas.

– Interactiva

– Se divierte en internet: 28% invierte al menos dos horas al día para navegar, 34% si es fin de semana.

– Orientada a contenidos (más que a dispositivos)

– Social

A partir de esta caracterización, surgen las recomendaciones para atender a nuestros niños y jóvenes en sus experiencias tecnológicas.

Fotografía cortesía de Ixchel Pérez Santamaría

En este enlace se puede ver la charla Generaciones Interactivas, cortesía de Fundación Clic

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Del día a la semana de Internet 2010

Contando con una excelente respuesta y un entusiasmo enorme por parte de organizadores, patrocinadores, ponentes, e instituciones sede, durante la semana del 17 al 23 de mayo podremos participar en las diversas actividades que se han preparado explícitamente dedicadas a la celebración del Día de Internet en El Salvador.

El sitio web oficial de esta gran convocatoria nacional es www.diadeinternet.org.sv, y además de contener la agenda completa de los eventos organizados para este fin, se incluyen referencias a artículos y coberturas de prensa, concursos y actividades, así como la lista completa de las instituciones, empresas y organizaciones que están participando este año, brindando su apoyo de diversas formas.

Se trata de un mínimo de 24 conferencias que se llevarán a cabo en 8 distintos lugares, distribuidas a lo largo de toda la semana, a las que seguramente se sumarán otras actividades, quizá no anunciadas, que buscan los mismos objetivos.

La simiente y las razones originales

En realidad, la conmemoración original fue establecida para un día, el 17 de mayo de cada año, y fueron los usuarios de Internet de España que, a partir de 2006, y tomando como referencia el acuerdo de Naciones Unidas de establecer dicha fecha como la dedicada a las telecomunicaciones, y por extensión, a la Sociedad de la Información y el Conocimiento, comenzaron a realizar actividades especiales, relativas a Internet, durante ese día.

La idea fue cobrando más adeptos en el mundo, se creó un logo y leyendas alusivas, y aunque no se puede decir que sea una celebración planetaria, cada vez más países, organizaciones y personas dedican algún tiempo a los fines perseguidos, y se adhieren a estos festejos.

¿Y cuáles son los objetivos que se buscan al festejar esta efemérides? Básicamente se busca incrementar la difusión y conciencia acerca de los beneficios que podemos obtener al aprovechar adecuadamente las posibilidades de estar conectados y comunicados con millones de personas en todo el mundo, a través de las tecnologías que, colectivamente, se conocen como Internet.

Usos transversales, charlas transversales

Por supuesto, no se trata de elevar a la tecnología a un plano diferente al de su rol como herramienta de apoyo. El hecho de que las tecnologías de información y comunicaciones, dentro de las que se encuentran las que permiten conectar unas computadoras con otras a miles de kilómetros de distancia, puedan ser utilizadas en todas las ocupaciones y tareas del ser humano como un apoyo, deja claro la naturaleza transversal de dichas tecnologías.

Era lógico entonces que las conferencias a las que se podrá atender durante las semana del 17 al 23 de mayo cubran diversas áreas del saber, tanto tecnológico como de interés más general.

En algunas de ellas se presentarán las tendencias contemporáneas, como la web 2.0, y sus aplicaciones y aprovechamientos en ámbitos educativos, sociales, comerciales y aun dentro del gobierno electrónico. Las ciudades digitales, el desarrollo local, el uso ético, la gestión de riesgos y las aplicaciones de sistemas geográficos en la web, son otro conjunto de temas que serán abordados.

La aplicación de estas tecnologías para la investigación, la ciencia y la innovación será abordada cuando se hable de Redes Avanzadas. El arte digital, la animación por computadora, el periodismo y las nuevas formas de difusión y manejo de información, serán otros interesantes aspectos comentados por experimentados ponentes.

Comercio electrónico, emprendedurismo tecnológico, generaciones interactivas, seguridad en la Red, unificación de comunicaciones, computación en la nube y movilidad, serán otros temas que serán presentados a las audiencias.

El invitado más importante

Las organizaciones que han apoyado la celebración de este año, lideradas por Asociación Conexión y Asociación SVnet, con el apoyo de La Prensa Gráfica, han encontrado la coincidencia de objetivos, y a partir de esa premisa, han aportado de diversas formas al éxito de las actividades. Por esta razón, se les agradece mucho, y se espera que sigan contribuyendo de esta forma en futuras ocasiones.

Sin embargo, los invitados más importantes son todos los ciudadanos salvadoreños, de todas las edades y ocupaciones, sin distinción alguna, que deseen tomar un poco de su tiempo y participar en estas actividades. Además de atender a las conferencias, será posible obtener alguno de los promocionales que estarán siendo obsequiados durante las charlas y actividades programadas.

Niños, jóvenes y adultos seguramente obtendrán nuevos conocimientos, nuevas perspectivas y, muy deseablemente, nuevas ideas para realizar sus tareas y su trabajo, así como su entretenimiento, de una forma más provechosa.

Además de participar asistiendo a las charlas y demás actividades, podemos motivar a otras personas a venir con nosotros y, sobre todo, compartir los conocimientos, los beneficios y las ventajas de Internet con los amigos, amigas, familiares, compañeros, compañeras y colegas que han tenido poco o ningún contacto con esta importante herramienta.

¿Qué significa el último sufijo en las direcciones web?

Además del amplio mundo de conocimientos, oportunidades y adelantos tecnológicos que Internet ha traído consigo, también hizo poner más atención a una codificación que ya existía, pero era poco utilizada, de los países y territorios que conviven en el planeta.

Al empezar a conectar entre sí computadores que se encontraban en diferentes ubicaciones geográficas, pronto fue necesario encontrar o crear algún sistema de nomenclatura para las cada vez más direcciones únicas en Internet que fuera claro, normalizado y que permitiera su ampliación sin demasiados problemas. La solución fue acudir a un estándar internacional, el ISO 3166-1, que lista los códigos de 2 y 3 letras del alfabeto latino para todos los países y territorios del mundo, y es universalmente aceptado.

El razonamiento para tomar esta decisión fue establecido claramente por el padre de los nombres de dominio y el direccionamiento en Internet, Jon Postel, cuando escribió: “La IANA (Autoridad Internet de Números Asignados) no está en el negocio de decidir qué es y qué no es un país. La selección de la lista de la norma ISO 3166 como base relativa a los nombres de dominio de nivel superior se hizo con conocimiento de que la ISO tiene un procedimiento para determinar qué entidades deben y no deben estar en esa lista”.

Jon Postel (1943-1998), Foto de Irene Fertik, USC News Service. Copyright 1994, USC

Así, el sufijo de dos letras que aparece al final de millones de nombres en direcciones web y correo electrónico, normalmente está asociado a un territorio o país en el mundo. La lista completa de estos sufijos aparece en la base de datos que IANA (hoy una dependencia de ICANN) mantiene actualizada en su sitio web, en http://www.iana.org/domains/root/db/. Así confirmamos que las 2 letras asignadas para El Salvador son SV.

Adicionalmente al grupo de dominios de 2 letras, sabemos que también existen otros sufijos finales en Internet, tales como “.com”, “.net”, “.org”, “.edu”, “.aero”, “.travel” y “.museum”, por ejemplo. En esta entrada no hablaremos de esos otros tipos de nombres de dominio, llamados “genéricos”, limitándonos a los llamados “código de país” (country code).

Sufijos de 2 letras en el mapa mundi

La distribución en el mundo de estos nombres de dominio y su terminación ha sido representada en varios mapas del planeta, para ubicar fácilmente en que lugar del planeta se encuentra un sitio web o una persona cuya dirección electrónica termina en 2 letras específicas.

A continuación dos ejemplos de mapas. En el primero, al acceder al sitio en que se encuentra, es posible ampliar o reducir su tamaño para identificar más claramente dónde se ubica un sufijo específico.

El segundo ejemplo es un poco más creativo, ya que se muestran los sufijos en la ubicación de cada territorio según su localización en el mapa, pero con un tamaño proporcional a la cantidad de población de cada país. De ahí que .in (India) y .cn (China) se vean de mayor tamaño.

Otros usos creativos, comerciales o inesperados

Pero algunos de estos sufijos de 2 letras, destinados originalmente a identificar países y territorios, son utilizados en la actualidad para propósitos distintos, parcial o totalmente. Algunos casos emblemáticos son .tv (Tuvalú, un conjunto de islas en el Pacífico) usado para identificar nombres vinculados a la televisión; .tm (Turkmenistán) usado para representar “trademark”; .fm (Estado Federado de Micronesia) utilizado para registrar radios en Internet, por alegoría a la frecuencia modulada.

A continuación una lista no exhaustiva de estos usos diferentes:

.ac es el sufijo para Isla Ascensión, pero se usa en Suecia, como “AC”, la abreviación de un condado sueco.

.ad es el sufijo para Andorra, pero se usa para agencies de publicidad o avisos clasificados.

.ag es el sufijo para Antigua y Barbuda y se usa para sitios agrícolas. En Alemania, AG es la terminación para empresas basadas en acciones, como Inc. en Estados Unidos.

.am es el sufijo para Armenia, pero se usa para estaciones de radio AM o para usos especiales como i.am.

.ar es el sufijo para Argentina, y a veces se usa como terminación verbal (educ.ar).

.as es el sufijo para Samoa Americana. En Dinamarca, Noruega y República Checa es la terminación para empresas basadas en acciones, como Inc. en Estados Unidos.

.at es el sufijo para Austria y se usa en palabras en inglés terminadas en at (e.at).

.be es el sufijo para Bélgica, pero se usa como el literal “be” y para la ciudad suiza de Bern.

.by es el sufijo para Belarus, y se usa como la abreviatura oficial del estado de Bayern.

.bz es el sufijo para Belice, y se usa como una versión corta de “biz”, es decir, “business”.

.cc es el sufijo para Islas Cocos (Keeling) pero se usa para varios tipos de sitios, como “community colleges”.

.cd es el sufijo para República Democrática del Congo pero se usa para comerciantes de CD y sitios para compartir archivos.

.ch es el sufijo para Suiza, pero lo usan también varios sitios de iglesias (por “church”).

.co es el sufijo para Colombia pero ha sido comercializado como abreviatura de comercial, corporación o compañía.

.dj es el sufijo para Djibouti pero se usa para comerciantes de CD y para disc jockeys.

.fm es el sufijo para los Estados Federados de Micronesia pero se usa para estaciones de radio FM (y estaciones de radio Internet).

.gg es el sufijo para Guernsey pero se usa para la industria de juegos y apuestas (“gaming and gambling”).

.im es el sufijo para la Isla de Man pero se usa para programas y servicios de mensajería instantánea.

.in es el sufijo para India pero se usa ampliamente en la industria de Internet.

.io es el sufijo para el Territorio de British Indian Ocean, pero se usa para sitios de almacenamiento en línea y otros, como Drop.io y Done.io.

.is es el sufijo para Islandia, pero se usa como la conjugación en ingles del verbo ser.

.it es el sufijo para Italia, pero se usa en casos especiales como .has.it.

.la es el sufijo para Laos, pero se comercializa como la abreviatura de Los Angeles.

.li es el sufijo para Liechtenstein, pero se comercializa como la abreviatura de Long Island.

.lv es el sufijo para Latvia, pero se comercializa como la abreviatura de Las Vegas, o a veces “love”.

.md es el sufijo para Moldavia, pero se comercializa dentro de la industria de la medicina.

.me es el sufijo para Montenegro, y se comercializa para individuos (por el inglés “me”).

.mn es el sufijo para Mongolia, pero se comercializa como la abreviatura de Minnesota.

.ms es el sufijo para Montserrat, pero ha sido usado también por Microsoft.

.mu es el sufijo para Mauricio, pero también se usa en la industria musical.

.ni es el sufijo para Nicaragua, pero a veces se usa como abreviatura de Northern Ireland.

.nu es el sufijo para Niue, pero se comercializa como “new” en ingles, “ahora” en escandinavo y “desnudo” en francés y portugués.

.pr es el sufijo para Puerto Rico, pero puede significar «Public Relations»

.sc es el sufijo para Seychelles pero también se usa como .Source

.si es el sufijo para Eslovenia, pero se ha usado como la afirmación “sí”, como en el sitio del candidato a alcalde mexicano www.jorgearana.si.

.sr es el sufijo para Surinam, pero se comercializa para ancianidad, como en «seniors».

.tm es el sufijo para Turkmenistán, pero se usa como «Trade Mark»

.to es el sufijo para Tonga, pero se usa como la palabra “to” en inglés, la abreviatura de Toronto y la de Turín (Torino en italiano).

.tv es el sufijo para Tuvalu, pero se usa en la industria de la Televisión y en la provincia de Treviso (Italia).

.us es el sufijo para Estados Unidos (United States), pero se usa en sitios como “delicio.us”.

.vg es el sufijo para Islas Vírgenes Británicas, pero se usa para abreviar juegos de video (“video games”).

.vu es el sufijo para Vanuatu, pero significa “visto” en francés o “vista” en inglés.

.ws es el sufijo para Samoa, pero se comercializa como “website”.

Web 2.0 e Internet2: Ni es lo mismo ni es igual

Quizá con demasiada frecuencia, escuchamos nuevas palabras, frases y términos que buscan establecer o crear una diferencia con algún otro concepto (producto, servicio, paradigma, época) al que se pueda asociar. “Los años dorados”, “la chispa de la vida”, “el país de la sonrisa”, “telemercadeo”, y muchos otros ejemplos, son nombres pegajosos que intentan hacer ver y fijar en la mente de los consumidores, clientes, usuarios o ciudadanos normales las diferencias de lo que representan.

Esto es importante desde el punto de vista del mercadeo, pues ayuda a marcar el fenómeno o aspecto al que se refiere. Aunque es realmente una buena estrategia de posicionamiento, en algunos casos se abusa, se cometen errores o, sin advertirlo, se crea confusión por el parecido de los términos y/o el momento en que se dan a conocer.

Uno de estos casos es el de la tendencia sociotecnológica denominada “Web 2.0” y la red dedicada a la investigación, la ciencia y el avance de la tecnología, conocida en los Estados Unidos como “Internet2”.

Ambos términos se vienen utilizando desde hace unos años para identificar todo un conjunto de aspectos y, aunque mantienen en común el número “2” y el hecho de utilizar las tecnologías de telecomunicaciones por medio de Internet, las similitudes llegan hasta ahí. Se trata de dos realidades contemporáneas completamente distintas.

Web 2.0: un paso más hacia la participación

Podríamos adoptar la siguiente concepción para Web 2.0: La promesa de una visión realizada, es decir, la Red Internet convertida en un espacio social, con cabida para todos los agentes sociales, capaz de dar soporte a y formar parte de una verdadera sociedad de la información, la comunicación y/o el conocimiento.

Se dice que se trata de un paso más hacia la participación de más personas en todo el mundo, a través de la red Internet, manifestando su opinión, expresando sus sentimientos, sus aficiones artísticas, intelectuales, literarias, sus inquietudes, y literalmente cualquier cosa que se le pase por la mente en un momento dado. La posibilidad de la interacción y la participación en redes sociales llevada a una elevada expresión: conectados a toda hora y desde todo lugar, con la posibilidad de informar, comentar o simplemente colocar grandes o pequeñas piezas de expresión multimedia.

La satisfacción de la necesidad básica del ser humano de comunicarse, teniendo o no la posibilidad de réplicas por otros seres humanos dispersos en el planeta.

Algunos de los principios que se hallan en la base de la tendencia de Web 2.0 son:

> El servicio mejora automáticamente mientras más personas lo usan: Los usuarios agregan valor

> Se apoya en el poder de la Web para reunir la inteligencia colectiva

> Se trata de una web incremental, web viva, que puede actualizar su contenido a cada instante, en segundos, por medio de fuentes seleccionadas por cualquier persona

> Nuevos modelos y formas de negocio

> El activo clave no es el programa, sino el contenido

Desde el punto de vista comercial, las características que han buscado diferenciar la corriente del Web 2.0 incluyen la utilización de tipos de letras diversos, colores llamativos y una ortografía particular, transmitiendo el mensaje de libertad personal, rebelión contra lo establecido, autonomía e individualidad.

El nombre de Web 2.0 intenta reflejar una evolución importante del uso y valor de los servicios provistos en la actualidad a través de Internet. Retrospectivamente, y aunque nunca fue llamada así, ahora se puede llamar al World Wide Web que acompañó los primeros pasos de Internet, desde 1992 a 2004, como Web 1.0.

El uso de decimales (es decir, la porción que se lee “punto cero”) proviene de una práctica profesional en las ciencias de la computación que modifica el número entero de la versión de un producto de software cuándo los cambios introducidos son mayores, y reserva uno o varios decimales para establecer diferencias menores de una versión a otra.

Internet2 (o lo que es lo mismo, “Redes Avanzadas”)

Por su parte, “Internet2”, estrictamente hablando, es una asociación de instituciones de investigación y de educación superior en los Estados Unidos. Por extensión, el nombre de Internet2 se aplica a una red semipública de alcance mundial de instituciones de investigación, formada por redes particulares de investigadores en todas las disciplinas del saber, que hacen uso de las herramientas tecnológicas de comunicación, almacenamiento, procesamiento y transmisión de datos a alta velocidad y con inmensas capacidades.

En todo el mundo, Internet2 es sinónimo de “Redes Avanzadas”, y muchos países cuentan con sus redes académicas avanzadas organizadas, apoyadas, o no, por las políticas nacionales de ciencia, tecnología e innovación, y por los planes y prioridades de investigación colaborativa.

El nombre de Internet2, lógicamente proviene de la relación de evolución y avance tecnológico a partir de lo que todos conocemos como Internet, que sería, según esto, Internet1 (aunque esta nomenclatura no existe en ningún lugar).

El desarrollo de Internet2 o Redes Avanzadas ha significado la creación o evolución de nuevas tecnologías: el video y la videoconferencia ya no se envían por líneas telefónicas, sino por Internet2, con nuevos protocolos. Asimismo, las conferencias telefónicas se envían a través de Redes Avanzadas; a esto se le conoce como Voz sobre IP.

Algunas aplicaciones sobre redes avanzadas:

> Control remoto de instrumentos (telescopios, microscopios electrónicos, etc.). Las redes avanzadas dan la calidad de servicio que le permite al usuario manipular instrumentos a distancia, recibir respuesta inmediata y hacer observaciones en tiempo real.

> Grid (supercómputo distribuido). Como la velocidad de la red es muy grande, en vez de que algún investigador requiera una súper computadora, usa muchas computadoras distribuidas en todos lados, para hacer cálculos muy complejos en paralelo.

> Banco de objetos distribuidos multimedia. Cada usuario de Internet2 sube sus objetos (imágenes, textos, videos, audio, proyectos, etc.) a su propio servidor y los buscadores buscan en ellos con gran facilidad y rapidez para lograr intercambios y compartir recursos educativos.

Ni es lo mismo ni es igual

Como hemos visto, los términos “Web 2.0” e “Internet2” no son, en absoluto, sinónimos. Es comprensible que a veces se puedan confundir, dado que ambas frases usan palabras que no se conocían hace relativamente pocos años y que se asocian a los avances relacionados con la mayor red de telecomunicaciones existente. Adicionalmente, otro factor que provoca esa confusión es que intentan mostrar que es una evolución de su respectivo ancestro, y para ello utilizan en ambos casos el numeral 2.

Web 2.0 es una tendencia sociotenológica, Internet2 es una infraestructura de red de investigadores y científicos en todo el mundo.

IPv6: Más direcciones que arenas en la playa

Tal vez haya escuchado el acrónimo IPv6, o quizá le haya pasado desapercibido, pero se trata de uno de los cambios más importantes que se está desarrollando en Internet, en forma casi silenciosa. Se trata, dicho brevemente, de un cambio en el protocolo de comunicaciones en el que se empaquetan los mensajes que circulan en Internet, una vez segmentados, para que viajen de un punto a otro, y se vuelvan a armar en el extremo de llegada.

Un protocolo es un conjunto de reglas y definiciones que los fabricantes de los aparatos y dispositivos que se usan para un propósito específico deben seguir en el momento de diseñar y manufacturar sus productos. En este caso, el protocolo IP (Protocolo Internet) debe ser acatado por los productores de equipos para comunicarse en Internet.

Actualmente, la mayor parte de comunicaciones se realizan utilizando la versión 4 del protocolo IP, pero se están realizando esfuerzos intensos para dar a conocer los mecanismos de transición de ésta a la versión 6, pues se considera importante lograr el cambio total hacia este nuevo conjunto de reglas y acuerdos.

¿Qué hacen las direcciones IP?

Una de las características más reconocidas y fáciles de comprender de las direcciones IP, independientemente de la versión, es que cada dispositivo que está conectado a Internet debe tener un identificador único, llamado dirección IP, para que los mensajes y paquetes dirigidos a ese dispositivo puedan llegar en forma correcta y completa a su destino.

Las direcciones IPv4 usan 32 bits (dígitos binarios) para construir los identificadores únicos, separados, para efectos de comprensión del ser humano, en 4 bloques de 8 bits, cada uno de los cuales puede tener un valor que va desde 0 hasta 255. Esto completa 256 valores, que es la cantidad de combinaciones binarias que se producen con cuatro dígitos, obtenida matemáticamente de elevar 2 a la cuarta potencia.

Haciendo un poco de matemática binaria, comprendemos que con 32 bits disponibles, la cantidad de direcciones únicas en Internet son un poco más de 4 mil millones. Si bien es un número bastante grande, ya hace varios años los ingenieros de Internet comenzaron a prever que en algún momento esa cantidad de direcciones y de posibles dispositivos conectados simultáneamente a Internet podría quedarse corta, atendiendo a las tendencias de crecimiento de la red de redes.

Después de mucha discusión técnica en varias partes del mundo, e incluso de una versión intermedia del protocolo (IPv5) que fue desechada, se arribó al consenso sobre el nuevo diseño, y gracias a la versión 6 del protocolo IP, que establece direcciones de longitud de 128 bits, será posible contar con “3.4 multiplicado por 10 elevado a la 38 potencia” direcciones.

Esta es una cantidad de direcciones IP accesibles para comunicar dispositivos en Internet tan grande, que algunos han llegado a comparar dicha cantidad con la de arenas en la playa, y de estrellas en el universo. Es decir, se trata de magnitudes que resultan hasta difíciles de imaginar.

Un poco de tecnología

Si bien este apartado contiene elementos quizá excesivamente tecnológicos, será breve y tal vez abone a la comprensión adicional del tema de la necesidad de migración de una versión a la otra en todas nuestras instalaciones de red conectadas a Internet.

Además de los cambios en la cantidad de direcciones, la nueva versión también comprende modificaciones en la estructura de los paquetes de datos que viajan en el ciberespacio. Baste decir esto muy brevemente, de forma que si alguien se interese, pueda estudiar un poco más sobre el futuro del Protocolo Internet.

Los paquetes de la versión IPv4 tienen 192 bits, (10 campos, 2 direcciones y opciones).

Los paquetes de datos en la versión IPv6 tienen 320 bits (6 campos y 2 direcciones).

¿Por qué se desea realizar el cambio a IPv6?

El esfuerzo de esta migración es masivo e intenso, supone capacidad técnica y una clara comprensión de los aspectos involucrados, así como de equipo, hardware y software, diseñado expresamente para poder conocer y dar paso a los paquetes con esta nueva versión.

A pesar de ello, es un proceso que debe realizarse en la mayoría de instalaciones, y en el menor plazo posible. Un solo motivo existe detrás de estos esfuerzos: tener más direcciones IP disponibles en la red mundial de Internet.

La mayor cantidad de direcciones son necesarias para atender la creciente demanda de las mismas, a nivel mundial, para:

* Miles de millones de nuevos dispositivos: teléfonos celulares, PDAs, dispositivos de consumo, automóviles, aparatos de medición, etc.

* Miles de millones de nuevos usuarios: China, India, países con economías emergentes, etc.

* Tecnologías de acceso “always-on” (siempre necesitan estar en línea)

* Nuevos tipos de aplicaciones y nuevos mecanismos de acceso que requieren direcciones únicas, sin admitir mecanismos de traducción de direcciones, como los conocidos NAT (Network Address Translations).

Adicionalmente, la nueva versión del protocolo IPv6 tiene como ventajas:

* Capacidades ampliadas de direccionamiento

* Autoconfiguración y reconfiguración sin servidor (“plug and play”)

* Mecanismos de movilidad más eficientes y robustos

* Incorporación de encriptado y autenticación en la capa IP

* Formato de la cabecera simplificado e identificación de flujos

* Soporte mejorado de opciones y extensiones

* Más facilidad para configurar la seguridad de acceso

Para conocer más sobre IPv6

El 14 de octubre próximo, en la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas, a partir de las 8 de la mañana, y durante todo el día, tendremos la oportunidad de conocer más acerca del nuevo protocolo IPv6, gracias a un seminario taller que será impartido por Jordi Palet Martínez, un verdadero profeta del IPv6 a nivel mundial.

Jordi Palet Martínez
Jordi Palet Martínez

La entrada es gratuita, y solamente debe registrarse enviando su nombre, empresa y dirección electrónica a daguilar@bib.uca.edu.sv.

40 años de Internet

“Cuando se escriba la historia de los medios (de comunicación) del siglo XX, se considerará a Internet como su mayor contribución”, escribía E.M. Noam a fines de los noventa.

Se considera septiembre de 1969 como la fecha en que se originó Internet, que nació con el nombre de ARPANet, pues es cuando se logró realizar la comunicación entre dos computadores remotos, que pronto se convirtieron en cuatro, ubicados en igual número de universidades en los Estados Unidos, que luego dieron paso al crecimiento de la red.

El proyecto que dio vida a lo que hoy conocemos como Internet inició, como suele suceder, gracias a la intuición, visión y discusión productiva entre profesionales de distintos campos, con distintos intereses y diversas habilidades. Los apellidos Licklider, Taylor, Roberts, Clark, Kleinrock, Cerf, Postel, Barrer, Ornstein, son apenas algunos de los que lograron resolver los obstáculos inherentes a estos proyectos, y que van desde el apoyo financiero y político por parte de las autoridades de las instituciones en que se labora, hasta los problemas de diseño y construcción física de las partes de equipos y las piezas de programas que eran necesarios.

El primer equipo destinado a ser conectado a esta red, en ese momento inexistente, era un computador llamado Sigma-7, fabricado por la empresa Scientific Data Systems (SDS), y ubicado en la Universidad de California en Los Angeles (UCLA). Este equipo se preparó, se conectó a un Procesador de Mensajes de Interfaz (IMP, en inglés), que fue diseñado para ocuparse de todas las labores protocolarias de la comunicación, y estuvo listo en el mes de septiembre de 1969.

El 1 de octubre del mismo año, el Instituto de Investigaciones de Stanford (SRI) recibió el segundo IMP, y lo conectó al computador que el Instituto había asignado para esta prueba, un SDS 940, que había sido diseñado para ambientes académicos, incluyendo la característica de que su procesador podía compartir tiempo de procesamiento. Estos fueron los dos primeros computadores que estuvieron conectados entre sí en forma remota.

Charley Kline, en la UCLA, levantó un aparato auricular parecido a un teléfono, y presionando un botón, hizo una llamada por el sistema de líneas telefónicas al computador en el SRI. Al establecer la conexión, empezó a digitar las letras “L”, “O”, “G”, “I” y “N”, confirmando verbalmente que se veían, en código octal, en el otro extremo. La primera comunicación digital entre dos computadores distantes se había establecido.

Más sucesos del mismo año

Es decir, Internet nació el mismo año en que la humanidad llegó a la luna; los Beatles tocaron su último concierto juntos; se realizó la feria de arte y música en Woodstock, los 3 días de paz, música y amor, el más emblemático de la era hippie; iniciaron las negociaciones de paz y el retiro de tropas de Vietnam; Moammar Kadafy depuso al rey de Libia; se dio la guerra de las cien horas entre El Salvador y Honduras, mal llamada la “guerra del fútbol”; en Estados Unidos tomó posesión el presidente Richard Nixon, el único en renunciar al cargo hasta la fecha; Yaser Arafat inició su liderazgo de la Organización para la Liberación Palestina; Paul McCartney se casó con Linda Eastman; Golda Meir se convirtió en la primera mujer nombrada como Primer Ministra israelita; John Lennon se casó con Yoko Ono; se realizó el primer transplante de un ojo humano; el avión Concorde rompió la barrera del sonido; Pelé metió su gol número mil; iniciaron las transmisiones de Plaza Sésamo; entre los muchos sucesos que cumplen también 40 años.

Sucesos 1969
Sucesos 1969

Sucesos 1969
Sucesos 1969

Sucesos 1969
Sucesos 1969

La mayoría de edad, y un poco más

Sin embargo, aun en 1991, de acuerdo a los historiadores, un libro escrito por importantes figuras de la computación y editado por el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT), llamado “Technology 2001: The future of computing and communications” no incluía ninguna referencia a Internet, ni se usaban términos como “World Wide web” o “ciberespacio”.

A estas alturas, Internet tenía ya 23 años, y no era muy conocida en el mundo. La verdadera explosión e incremento exponencial de usuarios de Internet ocurre después de 1992, año en que Tim Berners-Lee crea el World Wide Web, como una propuesta de interfaz única y mucho más fácil de usar para cualquier persona, y con la cual se podían, y aun se pueden, acceder a los varios servicios y aplicaciones que circulan en Internet.

Como sabemos, los avances en tecnología y creatividad para usar esa red han seguido en aumento constante en cantidad y calidad, transformando nuestras vidas, y dando paso a un nuevo estilo de vida, separaciones generacionales, brechas digitales en varios sentidos, y diferencias significativas entre las personas, empresas y países que están conectados y aprovechan ese recurso, y aquéllos que no lo hacen.

Línea de tiempo sucesos en Internet
Línea de tiempo sucesos en Internet

Como hemos comentado en otras ocasiones y espacios, nuestro país se conectó a Internet en diciembre de 1995, en forma dedicada, en tiempo real, y con la capacidad completa de que nuestros computadores formaran parte de esa red de redes, que en estas fechas está celebrando su cumpleaños número 40.

Y aun nos quedan muchas tareas por cumplir…

31 de agosto: Día del Blog

Una de las puntas de lanza más popular y difundida de la revolución tecnosocial del web 2.0 es la tecnología que permite la publicación de los blogs. La posibilidad de que virtualmente cualquier persona en el mundo pueda mantener un espacio en Internet en el que puede expresar sus opiniones, pensamientos, críticas, sentimientos, emociones, y toda la gama de manifestaciones creativas del autor, incluyendo el uso de objetos multimedios.

Es generalmente aceptado que el nombre blog proviene de la contracción de Web y Blog, es decir, una bitácora en el web. Lo más parecido a un blog en el mundo real que conocemos es un diario personal, con la importante y radical diferencia de que normalmente el diario personal, como lo concebimos, es algo privado, una especie de amigo con el que compartimos nuestros más íntimos pensamientos y reflexiones.

La blogosfera, entendida como el conjunto de publicaciones en formato blog en el mundo o en una región determinada (por ejemplo, la blogosfera salvadoreña), ha ido en continuo crecimiento desde su aparición.

Desde el surgimiento del World Wide Web, en 1992, la popularización del acceso a Internet inició su incremento exponencial en todo el mundo, porque hacía más fácil la lectura del contenido y, más importante aún, permitía que la publicación de artículos, imágenes, y otros materiales se acercó a la persona que no contaba con estudios profundos en tecnología. Como parte del WWW surgió el formato HTML (Lenguaje de Marcado de Hiper Texto), y los editores ad hoc, que hicieron posible la explosión de sitios web por todo el mundo.

Del Web al Blog

Aunque ya era posible que casi cualquier persona contara con su página o su sitio web, aun se requería (y se requiere) cierto nivel de conocimiento y habilidades para producir el diseño y el mecanismo de publicación a través del formato web.

El surgimiento del concepto del Blog como lo conocemos hoy, hizo posible que cualquier persona que sepa teclear en un computador y desee expresar sus ideas en forma pública, pueda hacerlo.

Hay muchos sitios públicos, en diversas partes del mundo, en varios idiomas, en los que se puede publicar y mantener, en forma gratuita, un blog personal sobre cualquier tema de interés y dominio de conocimiento, y que se considere haya más personas que les pueda interesar.

Dependiendo del tono, el enfoque y el estilo de cada blog, podemos considerar que cualquier persona se puede volver analista político, comentarista deportivo, crítico de espectáculos y arte, conocedor de comidas y bebidas, experto en temas específicos, o cualquier ocupación del conocimiento. Este movimiento ha dado paso al surgimiento de la ocupación de “bloguero”, como la persona que publica con regularidad en su espacio virtual propio.

Un día propio

Como era de esperar, con tal crecimiento, y a partir de 5 años atrás, se celebra el 31 de agosto de cada año el día del Blog, como se puede ver en el sitio www.blogday.org/. El logo diseñado para este fin juega con los números de la fecha, 31, y las letras «B» y «L» de la palabra Blog.

En este sitio se explica la idea: el BlogDay es el día de los blogueros, ha sido creado para que los blogueros conozcan otros blogueros, de otros países y de otros centros de interés. El 31 de agosto es el día en el que los blogueros dan a conocer otros autores.

De acuerdo a sus creadores, “toda la jornada del 31 de agosto, los blogueros en el mundo entero postearán un artículo recomendando 5 nuevos blogs, preferentemente blogs diferentes a su propia cultura, punto de vista y posición. Así, ese día, el 31 de agosto, los lectores descubrirán otros autores alejados de su entorno habitual. Es un día para descubrir nuevos blogueros y nuevas experiencias”.

Se pide que se realicen las siguientes actividades:

1. Encontrar 5 nuevos blogs que consideras interesantes.

2. Informar o advertir a los autores seleccionados tu recomendación para el BlogDay.

3. Escribir una descripción corta de cada blog y enlazarlos.

4. Publicar una entrada el 31 de agosto, el BlogDay, mencionando los 5 blogs que recomiendas

5. Agregar el tag BlogDay de Technorati (http://technorati.com/tag/blogday2009) y un enlace al sitio BlogDay

Publicaciones alusivas

Entre las realizaciones alusivas se encuentra el siguiente video, realizado por blogueros peruanos, en YouTube:

Mi buen amigo, Erick Iriarte, abogado peruano, ha reflexionado y publicado a propósito de este día, los siguientes Puntos Mínimos Legales acerca de los Blogs, dirigido a todos los que escribimos nuestros propios blogs y/o leemos y comentamos blogs de otros:

1. El principio básico de la blogosfera y de la Sociedad de la Información es el compartir. En este compartir el blog es de los mecanismos más idóneos. Recuerda que este compartir está signado por la libertad de información y de expresión, y también por el irrestricto respeto por los derechos de otros (los mismos que se encuentran  en la Declaración Universal de Derechos Humanos).

2. En el diálogo se encuentra la verdad, y tienes que ser claro al dar los marcos para dicho diálogo, en especial en los comentarios a tus “posts” o entradas. Si bien son hechos por terceros, si tú tienes administración de los mismos, tienes cconocimiento y posiblemente responsabilidad sobre ellos. Si no los controlas, debes tener mecanismos de eliminación en caso de afectación de derechos de terceros.

3. Tu blog es tuyo, en todo sentido. Los contenidos que produces son de tu autoría, aun cuando puedas tener fuentes (las que debes citar o referenciar). La responsabilidad de las entradas es tuya. También son tuyos los contenidos, así que si no indicas explícitamente que pueden ser referenciados o utilizados por terceros, la protección de derechos de autor los resguarda. Haz una declaración en algún sitio de tu blog si quieres que tus contenidos sean o no sean utilizados por otros, y como quieres que los referencien.

4. El Blog de otros es de ellos, así como tus contenidos son tuyos, los contenidos, imágenes, videos, marcas, signos, etc., de otros blogs es de ellos. Muchos indican cómo utilizar sus contenidos, si debes o no debes pedir permiso. En caso que no veas una indicación sobre el mismo escríbele al autor, pero siempre avísale o referencia de donde obtuviste una información.

5. Sé consciente que aún colocando un contenido en un país X,  si tu contenido termina afectando a alguien en un país Y, y en ese país Y las normas jurídicas refieren algo sobre el tema, puedes verte afectado. La ley también sirve para protegerse en caso que otros busquen censurarte.

6. Los datos personales de los que hacen comentarios debes resguardarlos, no utilizarlos para correo no solicitado (spam) o para fines diversos que los de haberse referenciado para hacer un comentario.

7. Si tu blog es institucional, recuerda que la responsabilidad es de la institución. Si es de un negocio recuerda que las reglas de competencia también le aplican y también las reglas sobre defensa al consumidor. Sé veraz en tus posts, que las reglas de defensa al consumidor y de competencia se te aplican.

8. La xenofobia, la discriminación, el racismo y la apología del terrorismo están penados en la mayoría de países, ten cuidado de que tus comentarios no puedan ser tomados como tales, puesto que estarías incurriendo en un delito.

9. Hay usuarios de la red que son menores de edad, para lo cual te recomendamos que sigas las pautas del  Memorando sobre la protección de datos personales y la vida privada en las redes sociales en Internet, en particular de niños, niñas y adolescentes

10. Trata, en la medida de lo posible, de tener una nota sobre las reglas de tu blog, de modo tal que todo usuario que lea o haga comentarios sepa claramente las reglas de juego del mismo. Esto los protege y te protege en caso de responsabilidad.

11. El Internet no es un espacio sin Ley, le son aplicables la mayoría de la legislación que se encuentra en el mundo físico. Si bien antes los jueces tenían resistencia a enfrentar estos problemas, nuevas generaciones de jueces, fiscales y abogados, están demostrando que no son dos mundos separados sino que Internet no es más que un reflejo del mundo no digital.

Así celebramos el Día de Internet en El Salvador

Como habíamos anticipado, este día 17 de mayo se celebra, a nivel mundial, el Día de Internet. El Salvador se unió a este festejo internacional a partir de este año, y los eventos para conmemorarlo dieron inicio el día miércoles 13 de mayo, y culminan este día 17.

Organizado por Asociación Conexión y por SVNet, acompañados por La Prensa Gráfica, AECID, Educación Creativa, Infocentros y El Salvador Development Gateway, las actividades alusivas este año estuvieron rodeadas de rifas de cursos de Educación Creativa, cupones de descuento de The Thinking Zone, y de camisetas diseñadas específicamente para esta ocasión.

El programa de actividades y más información sobre temas relacionados se hallan en un sitio web dedicado, llamado www.DiadeInternet.org.sv.

Miércoles 13 de mayo: en la UCA

En la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas se inauguró el festejo, y como parte de los eventos programados para ese día, se realizó la firma de la prórroga de un convenio de cooperación mutua entre el Consejo Nacional de Registros (CNR) de El Salvador y la Asociación SVNet, administradora de los nombres de dominio SV.

Entre sus objetivos, este convenio establece que “las partes se comprometen a optimizar las relaciones de intercambio de información y cooperación mutua en áreas de capacitación en el ámbito de la Propiedad Intelectual y Nombres de dominio, especialmente la delegación y registro de nombres de dominio Internet en el dominio superior para la República de El Salvador. SVNet y el CNR procederán a un intercambio periódico en de información especializada en cada una de las instituciones en materia de Propiedad Intelectual y la Administración del dominio superior para la República de El Salvador.”

Firma de Convenio CNR - SVNet
Firma de Convenio CNR - SVNet

Se presentó también una charla acerca de la utilidad que tiene, por un lado, registrar las invenciones bajo una patente en el CNR y, por otro, examinar las bases de datos accesibles internacionalmente en Internet conteniendo el detalle de los registros de patentes que son públicos. Esta charla, denominada “Patentes: Como obtener transferencia tecnológica” fue impartida por Betty de Méndez y Flor de María López, del CNR.

Charla sobre Patentes, Betty Méndez
Charla sobre Patentes, Betty de Méndez
Charla sobre Patentes, Flor de María López
Charla sobre Patentes, Flor de María López

Para cerrar este día, Carlos Bran, de la Universidad Don Bosco, presentó la charla “Modelos de Computación Distribuida”, en la que se difundió el proyecto de computación “Grid”, de rejilla o malla, que se está desarrollando en la UDB como parte de los proyectos auspiciados por el Fondo de Investigación de Educación Superior del MINED. Este tema es de gran interés y un alto nivel de innovación en nuestro país, pues es la primera instalación nacional que se halla experimentando con esta forma de aprovechar los recursos de varios computadores en forma simultánea.

Computación distribuida, Carlos Bran
Computación distribuida, Carlos Bran

Jueves 14 de mayo: en la UTEC

La cita de los festejos continuó el jueves en la Universidad Tecnológica de El Salvador, donde se presentó un intercambio de ideas y opiniones entre 3 ponentes, Maritza Melara, Carlos Perdomo y Samuel Linares sobre “Teletrabajo como paradigma de empleabilidad en Internet”. Además de reportar los hallazgos de algunas investigaciones recientes sobre Teletrabajo en Latinoamérica y la región Centroamericana, se vertieron opiniones sobre la factibilidad y lo pertinente del teletrabajo para los salvadoreños.

Particularmente, se reflexionó sobre la urgente necesidad de adecuar no sólo los espacios físicos, sino también los virtuales para que éstos sean fácilmente accesibles para las Personas Con Discapacidad (PCD). Este es un tema pendiente aun en muchos sitios web, y se vuelve relevante al relacionarlo con el teletrabajo.

Teletrabajo, Maritza Melara, Carlos Perdomo, Samuel Linares
Teletrabajo, Maritza Melara, Carlos Perdomo, Samuel Linares

A continuación, y como una actividad fuera de programa, se anunció oficialmente el certamen Pilum, que buscará premiar y estimular el desarrollo de proyectos y propuestas en Internet en sitios terminados en SV. Más información sobre su significado y alcance se puede encontrar en www.pilum.com.sv.

Anuncio de Premios Pilum
Anuncio de Premios Pilum

Finalmente, este mismo día, German Hernández, de Fundación Clic, compartió con la audiencia la charla “Arte Digital: Colaboración, proyección y creación colectiva”, en la que reflexionó, usando abundantes ejemplos, incluso de su propia autoría, acerca de la importancia y posibilidades que tiene el arte digital en nuestro país, así como del papel destacado que ha tenido y mantiene la Fundación Clic en promover este tema en El Salvador.

Arte digital, German Hernández
Arte digital, German Hernández

Viernes 15 de mayo: en el ITCA

El tercer día de eventos, el viernes, la sede fue la Escuela Especializada en Ingeniería ITCA-FEPADE, en Santa Tecla. Este día, usando la conexión de Redes Avanzadas, facilitada por la Red Avanzada de Investigación, Ciencia y Educación Salvadoreña (RAICES), se contó con la participación, desde la UNAM de México, vía videoconferencia, de Fabián Romo Samudio, con la charla “Redes sociales en Internet: Inicio, evolución y futuro”, en la que se presentaron las distintas redes sociales existentes en Internet en la actualidad, tipificando cada una de ellas. Por cierto, y como se aprecia en la fotografía, los mexicanos están obligados a usar mascarillas, como prevención ante la pandemia que aun persiste.

Redes sociales, Fabián Romo, desde México, vía videoconferencia
Redes sociales, Fabián Romo, desde México, vía videoconferencia

La segunda charla, a cargo de Carlos López, del ITCA, permitió ilustrar a la audiencia acerca de los objetivos y potencialidades de la Redes Avanzadas, tanto en nuestro país como en el resto de América Latina, gracias a la red CLARA.

Redes Avanzadas, Carlos López
Redes Avanzadas, Carlos López

En las 3 sedes y durante los 3 días, además de compartir conocimiento y experiencia, se pudo ampliar la difusión de la importancia de la herramienta quizá más ampliamente transformadora de los tiempos recientes, y también obsequiar, gracias a los organizadores y patrocinadores, camisetas alusivas, cursos y cupones de descuento.

Rifas de camisetas, cursos y cupones de descuento
Rifas de camisetas, cursos y cupones de descuento

Sábado 16 y Domingo 17: en los Infocentros

En los días del fin de semana, el turno ha sido para algunas de las sedes de los Infocentros, como Chalatenango, Sonsonate, Soyapango, Don Rúa, Apopa, Santa Elena y otros centros aliados, donde hay interesantes actividades, como la Jornada “Sube tu currículo en portales de empleo” y las Jornadas de sensibilización en cada Infocentro, con acceso gratuito a Internet, apertura de correos, chat, rifas, cursos y entrega de artículos promocionales.

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Todo un éxito. Esta fue la primera vez que se celebra en nuestro país un día dedicado internacionalmente a Internet, pero sobre todo a la reflexión del rol que esa herramienta puede tener en el desarrollo de un país, en el acortamiento de la brecha digital, dentro del país y con relación a otras naciones. La cooperación encontrada en las muchas organizaciones y personas que participaron en esta primera edición de la celebración estuvo a la altura de los principios que precisamente han dado vida a tantas novedades en Internet: la colaboración abierta.

A propósito del Día de Internet

Hay algunos detalles, anécdotas y temas, tanto serios como humorísticos, que acompañan la cultura Internet. Incluimos aquí algunos de ellos.

¿Porqué usamos el signo @?

En las direcciones de correo electrónico, tan populares hoy en día, todo el mundo debe utilizar el signo “@” para separar el nombre personal del nombre del computador. Este símbolo, conocido en español como el “arroba”, se interpreta, dentro de una dirección de correo como “en” (en inglés “at”) o, más completamente, “en el computador”, de forma que la dirección “ribarra@di.uca.edu.sv” se lee como “el usuario ribarra en el computador di.uca.edu.sv”.

El origen de la utilización de este símbolo se remonta a mediados de 1972. La compañía Bolt, Beranek & Newman (BBN), principal empresa privada protagonista del surgimiento de ARPANet, precursor inmediato de Internet, continuaba trabajando en el desarrollo de esta red, después de haber tenido éxito en la comunicación remota de dos computadores, en septiembre de 1969.

Aunque las motivaciones originales de esta red no incluían la creación del correo electrónico, era prácticamente inevitable que a alguien se le ocurriera experimentar con él. Una de esas personas fue Ray Tomlinson, un ingeniero que trabajaba para BBN y que creó SENDMSG, un programa relativamente sencillo, pero que marcó la pauta para una revolución cultural que hoy vivimos.

Cuando estaba diseñando su programa, Tomlinson necesitaba una manera de separar, en la dirección de correo electrónico, el nombre del usuario del nombre de la máquina en la que se hallaba dicho usuario. Quería un símbolo que en ninguna circunstancia pudiera aparecer en el nombre de un usuario. Al revisar el teclado que estaba usando, un Teletype Modelo 33, encontró, además de las letras y números, alrededor de una docena de símbolos de puntuación.

El llegó primero y pudo elegir cualquier signo. Eligió “@” y, sin haberlo buscado ni dimensionado, creó en 1972 un ícono para un mundo comunicado electrónicamente.

La “netiqueta”

Como en todos los lugares y situaciones en que un grupo de humanos se reúne, en Internet también hay reglas de conducta convencionalmente aceptadas, aunque no estén escritas “oficialmente”. Estas normas son en general conocidas como “netiqueta”, o “etiqueta en La Red”.

Aquí hay algunas:

No use solamente mayúsculas en un correo. Esto equivale a GRITAR, y no es bien visto.

Sea breve en sus mensajes.

No insulte a las personas, aunque no las conozca. Si algo que ve en un mensaje o página Web le enoja, espere a estar calmado(a) para responder. En todo caso, no emplee lenguaje vulgar, obsceno o de mal gusto.

Recuerde que está usando un foro público. No envíe algo que no quisiera ver difundido.

Deje claro cuándo está hablando en broma. Como la gente no ve sus expresiones faciales o corporales, puede no sentir lo mismo que cuando usted escribió algo. Para este efecto, se usan a veces los “emoticons” (íconos que denotan emoción) o “smileys”, como los célebres “cara sonriente” 🙂 y “cara triste” 🙁 (verlos inclinando la cabeza a la izquierda).

Mantenga cortas las citas de mensajes previos o cuando utilice referencias al responder a un mensaje.

No envíe correo publicitario sin que se lo hayan solicitado, y menos a una lista de distribución.

No agregue otro eslabón a una cadena de correo, por mucho que eso implique “mala suerte”.

Asegúrese que la(s) dirección(es) a que escribe está(n) correcta(s).

Utilice correctamente el campo “Subject” ó “Asunto” para ilustrar el tema de su mensaje.

RFC: Request For Comments

Los RFCs (Solicitud de Comentarios, en inglés) son documentos oficiales dentro del ámbito tecnológico de Internet. En ellos están contenidos los protocolos, estándares e información técnica de la tecnología sobre la que se mantiene y desarrolla Internet. Los RFCs fueron iniciados en 1969 y se identifican por números. Por ejemplo, el RFC 1178 describe la selección de un nombre para las computadoras.

Los RFCs son documentos de dominio público y pueden ser estudiados, copiados y reproducidos, a partir de varios sitios Web o libros donde pueden ser encontrados. Todos estos documentos se hallan en inglés, puesto que la mayoría tratan sobre temas de tecnología, y deben ser comprendidos de la misma manera por todos los lectores.

Para que un RFC se convierta en realidad en un documento oficial y aprobado, debe pasar varios procesos de consulta entre los científicos y técnicos que conocen, pueden y desean opinar y debatir sobre el tema. Después de una serie de debates y consultas, se alcanza lo que se conoce como el “consenso grueso” o “rough consensus”, y el documento se asume oficial.

El insólito y singular nombre dado a estos documentos tiene una razón histórica: en los albores de la comunicación entre computadores que llegaría a ser la gran red de redes, la comunidad científica y tecnológica que participaba en la definición inicial de los estándares y protocolos necesarios, además de trabajar sin mayores requerimientos financieros personales, se veían como colegas, al mismo nivel. Por ello, habría sido muy descortés imponer ideas y opiniones sobre los demás. Debido a esto, Steve Crocker emitió el 7 de abril de 1969 una forma amable de debatir un documento de definiciones técnicas, presentándolo como una “solicitud de comentarios”, es decir, un “Request For Comments”. Esta nota fue el primer RFC en la historia de Internet.

Una máquina de refrescos en Internet

Otra de las simpáticas anécdotas que se dieron alguna vez a lo largo de la evolución de Internet ocurrió en la década de 1970, en el departamento de computación de Carnegie-Mellon.

En ese tiempo y lugar, algunas oficinas de los empleados del departamento se hallaban ubicadas a alguna distancia de donde estaba la única máquina de refrescos, por lo que se volvía un poco molesto e incómodo llegar al tercer piso de un edificio, y encontrar que la máquina estaba vacía o, en otras ocasiones, después de ingresado el dinero y hecha la selección, obtener un refresco que aun no se hallaba suficientemente helado, pues había sido puesto en la máquina recientemente.

Como nunca falta alguien con ideas creativas, un par de personas concibieron un ingenioso dispositivo que les permitió solucionar ese grave problema. Colocaron microswitches en los seis compartimientos que la máquina tenía, de forma que podían detectar lo que sucedía en el último espacio de cada compartimiento; es decir, los microswitches detectaban la presencia del refresco que se hallaba próximo a ser despachado.

Conectaron los microswitches a una computadora cercana, escribieron una versión apropiada del programa que suministra el servicio “finger” de Internet, y ejecutando ese comando desde cualquier computadora en La Red, podían saber si había refrescos en cada uno de los compartimientos, así como el tiempo que había transcurrido desde que ese refresco había llegado ahí, y por tanto determinar si éste se hallaba suficientemente helado. ¡Tecnología para apagar tu sed!

De lo masivo a lo individual

La semana nos continúa acercando a la celebración del Día de Internet. Siendo éste el primer año que celebramos en El Salvador esta herencia relevante del siglo XX para la humanidad, es importante la acogida que han tenido las actividades planificadas, para ser desarrolladas en la UCA, la UTEC y el ITCA, los días miércoles, jueves y viernes de esta semana, así como algunas otras diferencias que se darán en los Infocentros el fin de semana.

Reflexionando sobre Internet, y las novedades que nos ha traído, podemos pensar en las posibilidades que la tecnología de información y las comunicaciones han posibilitado, respecto a la forma de atender a los clientes.

Atención personalizada

Todos hemos experimentado más de una vez lo agradable que es ser bien recibido y atendido en un establecimiento comercial, sea éste almacén, restaurante, negocio, cafetería, oficina o la tienda de la esquina. El trato es más atractivo y reconfortante cuando es personalizado, y somos llamados incluso por nuestro primer nombre, preguntados por nuestra familia o nuestras actividades, con una muestra de genuino interés por escucharnos, satisfaciendo así nuestra necesidad de recibir atención.

Establecer una comunicación informal antes, durante, y más allá de los negocios, es parte de nuestra identidad cultural, y por ello no es extraño que los vendedores, vendedoras y comerciantes de mayor éxito sean aquéllos que como preámbulo a la venta dedican unos cuantos minutos a estudiar y reconocer, casi sin proponérselo, el perfil del potencial cliente. De esta forma, si perciben que es del tipo que le agrada la conversación, podrán invertir un buen rato en amena tertulia, con la sola recompensa de asegurar otra visita de esta persona. Si, en cambio, logran detectar que se trata de una personalidad de pocas palabras, van directamente al grano del negocio en ciernes, sin perjuicio del trato cortés y amistoso.

El cliente sabe más y demanda más

Respecto al pasado, la forma de hacer negocios hoy en día tiene, entre otras, la diferencia importante de que el potencial cliente sabe más y, por tanto, demanda más y mejores atenciones. Hay varias explicaciones para el desarrollo de ese nuevo cliente “educado”, conocedor, y exigente, entre las que se halla un mayor acceso a información sobre la calidad esperada en un producto o servicio. Aunque todavía es posible, es cada vez más difícil conservar a un cliente que ha sido mal atendido, que está decepcionado y, sobre todo, que se siente engañado.

La tendencia es clara, tanto en nuestro país como en muchos otros lugares del mundo: como clientes de empresas privadas, así como públicas, sabemos que estamos pagando por el producto o servicio que estamos solicitando, y que es posible cambiar de proveedor. Por esa razón, no dudamos en exigir, pero de la misma forma, apreciar, un buen trato y, si es posible, una atención que vaya más allá de la mera provisión del bien o servicio. Tenemos mayor acceso a información, sabemos más, conocemos más, y demandamos más.

Volúmenes de información

El empresario visionario ha percibido esta tendencia, pues al fin y al cabo también actúa como cliente y consumidor en numerosas ocasiones. De igual manera, este comerciante, vendedor o empresario exitoso se halla actualmente más expuesto a información, tanto de su competencia, como de sus clientes, al igual que de las herramientas que pueden ayudarle a ser más efectivo y más competitivo.

Gracias a la tecnología de información, computadores, dispositivos y programas, y conexiones veloces a la red, todos accesibles hoy en día, combinados con una dosis de ingenio y creatividad, los empresarios pueden administrar grandes volúmenes de información que, además de ayudar a mantener los registros administrativos, contabilidad, inventarios, comisiones, facturas, pagos de impuestos, etc., al día, pueden ser fuente de poderosos y efectivos elementos diferenciadores de competitividad.

El perfil de cada cliente

Dependiendo del tipo de negocio, y con un poco de manipulación, en el buen sentido de la palabra, esos registros en computadora pueden ayudar a determinar el tipo de productos y servicios que el cliente promedio espera encontrar y consume en mayor cantidad en el establecimiento. Pero el verdadero potencial de ese cúmulo de información llega más lejos. Con un sistema apropiado se puede establecer un perfil para cada cliente, en forma individualizada.

Por poner sólo algunos ejemplos, un negocio de música podría registrar los títulos adquiridos por cada cliente, personalizar un gusto por ciertos géneros y notificarle cuando han llegado nuevos títulos en tales géneros. Una venta de repuestos podría conocer las marcas de vehículo que el cliente posee, y generar ofertas especiales en filtros, bujías y otros aditamentos extra, propios de esas marcas. Un negocio de alquiler de videos y juegos electrónicos puede determinar y clasificar los gustos y preferencias de cada cliente, y preparar paquetes especialmente elaborados para ese tipo de gustos.

Lo esperamos de nuevo

Esta tendencia a personalizar el consumo no es nueva. Es probable que la persona que le arregla el cabello sepa ya como hacerlo a su gusto sin preguntar, e incluso le proponga de vez en cuando nuevos estilos, conociendo su personalidad. La personalización se va perdiendo cuando se logra tener muchos clientes, y se piensa que sería más sencillo si todos ellos comieran lo mismo, se vistieran igual y tuvieran gustos similares.

La forma de lograr esta individualización, aun estando inmersos en un ambiente típicamente masificante, es con una aplicación de tecnología de información meticulosa y creativamente diseñada, usando el poder de almacenamiento y procesamiento de las computadoras, hoy al alcance de muchos. De esta forma podremos decir a nuestros numerosos clientes que los esperamos de nuevo para ser atendidos otra vez en forma personalizada y que, como dicen en los circos, si le gustó, recomiéndenos a sus amigos, y si no, por favor no diga nada.